Autorin: Lucy Corne

Oscar Olsen hat vor einigen Jahren die Flying Dodo Brewing Company auf Mauritius gegründet und berichtet unter anderem über die Biervorlieben der Einheimischen sowie die Auswirkungen der aktuellen Pandemie.

Als Oscar Olsen seine Brauerei eröffnete, war der Name, den er wählte, mit einem Augenzwinkern aufzufassen. Die Flying Dodo Brewing Company involvierte nicht nur den längst ausgestorbenen und flugunfähigen Vogel der Insel Mauritius sondern auch den Namen des Nationalbier genannt Phoenix. „Ich dachte, man müsste sein Unternehmen nach einem Vogel benennen, wenn man auf Mauritius eine Brauerei eröffnet“, so Oscar.

Flying Dodo wurde 2012 in einem Einkaufszentrum 12 km südlich der mauritischen Hauptstadt Port Louis eröffnet. Obwohl es schon immer einige reguläre Biere gab, hat sich der Braupub auf das spezialisiert, was man als zwei der Kernprinzipien des Craft Bier-Brauens bezeichnen könnte: Innovation und Experiment.

Oscar und sein Team brauen in kleinen Chargen und haben alles von deutschen Klassikern bis hin zu großen belgischen Bieren und natürlich eine Version des weltweiten Lieblings des Handwerks, New England IPA, hergestellt. Die größten Fans von Flying Dodo sind immer auf der Suche nach dem neuesten experimentellen Gebräu, die Großverkäufer aber tendieren mehr zum Mainstream. „Wie vielerorts auch ist helle Blonde ein Verkaufsschlager“, sagt Oscar. „Im Winter hingegen kommen eher dunklere, kräftigere Biere an“, fügt er hinzu.

Oscar verfolgt schon lange die Mission, die Bierkultur auf die Insel zu bringen. Sein erstes Unterfangen war die Lancierung einer Spezialbierbar namens Lambic im Jahr 2009. Sie befindet sich in Port Louis und bietet eine beeindruckende Auswahl an importierten Bieren, von denen viele aus Belgien stammen, mit einigen seltenen Edelsteinen aus fernen Ländern wie den USA.

Ein neuer Spieler

Fast ein Jahrzehnt lang flog Flying Dodo allein im mauritianischen Raum für Craft Bier, doch das änderte sich 2019, als die zweite Mikrobrauerei der Insel eröffnet wurde. Die Oxenham Craft Brewery ist Teil eines größeren Unternehmens, das bereits 1932 als Weinkellerei gegründet wurde. Das Familienunternehmen ist im Laufe der Jahrzehnte gewachsen und hat zunächst eine Weinimportfiliale, später dann eine Destillerie und 2019 auch eine Craft Bier-Brauerei aufgebaut.

Die Biere werden unter dem Thirsty Fox-Etikett vermarktet, wobei die fünf Biere von einem Braumeister mit fast 30 Jahren Erfahrung im Bierbrauen entworfen wurden. Jörg Finkeldey gründete 2009 die erste Craft Bier-Brauerei Namibias und hat als Berater bei zahlreichen südafrikanischen Kleinbrauereien gearbeitet. Es war eine Nachricht über eine südafrikanische WhatsApp-Gruppe, die ihn nach Mauritius brachte.

„Es war eine Botschaft über eine Gruppe aus der Bierindustrie, die für einen Brauereijob auf Mauritius warb“, sagt Jörg. „Ich schickte meinen Lebenslauf und eine halbe Stunde später klingelte das Telefon.“ Zwei Monate später, nachdem er „den Buy-in von der Familie erhalten hatte“, war Jörg schon auf der Insel und bereit, die Brauerei in Betrieb zu nehmen. Die Brauerei Oxenham Brewery wurde im März 2019 eröffnet und startete mit vier Bieren: Lagerbier, helles Ale, Amber Ale und Weissbier. Eine Himbeerversion des Weissbieres wurde seither zum Kernsortiment hinzugefügt, hat sich als außerordentlich beliebt erwiesen und wurde zum am schnellsten wachsenden Bier aller Thirsty Fox-Marken.

Nur zwei Monate später erhielt Oxenham seine erste Auszeichnung und gewann beim African Beer Cup Bronze für sein Amber Ale. Das Bier ist auch bei den einheimischen Bierliebhabern beliebt. „Ich glaube immer noch, dass das Bernsteinbier auch die Wahl der Insel ist“, sagt Jörg. „Ich kann mir eine indische Dame am Strand vorstellen, die an einem Thirsty-Fox-Bernsteinbier nippt. Es ist ein bisschen süßer als unsere anderen Biere und hat sich als Kassenschlager erwiesen“. Der größte Verkaufsschlager ist jedoch der Bierstil, mit dem die Inselbewohner am vertrautesten sind – das helle Lagerbier.

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Der Covid-Effekt

Während Touristen einen Teil des Publikums von Oxenham ausmachen, konzentriert sich die Brauerei darauf, den lokalen Markt zu erobern. Da es keinen Verkostungsraum gibt, werden die Biere meist in Supermärkten verkauft, Flaschen machen den Großteil des Umsatzes aus. Es ist auch möglich, die Biere vom Fass zu kaufen.  „Vor der Pandemie hatte ich eine Menge Fassausrüstung aus Südafrika gekauft und verschifft“, sagt Jörg. „Die ersten Zapfhähne haben wir im Dezember letzten Jahres in Hotels installiert, aber jetzt sitzen wir auf den Gerätschaften und da die Insel derzeit für Touristen gesperrt ist, haben die Hotels Probleme. Wir finden zwar Restaurantkunden, aber momentan wird unser Bier nur an fünf Orten vom Fass angeboten“.

Wie überall auf der Welt hat sich die Coronavirus-Pandemie negativ auf die Bierszene in Mauritius ausgewirkt. Das Virus ist auf der Insel unter Kontrolle, mit minimalen Verlusten, aber die vollständige Sperrung des mauritischen Luftraums bedeutet, dass die Insel nicht keine Touristen empfängt, die die Wirtschaft aber dringend zum Überleben braucht. „Die gesamte Wirtschaft von Mauritius ist betroffen“, sagt Oscar. Es gibt null Touristen, sodass Hotels geschlossen werden und diejenigen, die geöffnet haben, nur noch Billigprodukte anbieten, da sie ihre Preise erheblich gesenkt haben, um den lokalen Markt zu bedienen. Die lokalen Anbieter haben es schwer und die Alkoholproduzenten haben einen beträchtlichen Teil ihres Marktes verloren. Auch die Supermärkte sind betroffen, da die Mauritianer weniger Geld verdienen.“

Oscar verkauft den Großteil seines Bieres vor Ort in der Brauerei, wobei er nach wie vor ein paar Supermärkte beliefert. Auffallend ist seine Verpackung – wiederverwendbare Ein-Liter-Flaschen mit Bügelverschluss und dem leicht erkennbaren, schrägen Branding von Flying Dodo. Die Biere sind alle ungefiltert und unpasteurisiert, was bedeutet, dass er darauf vertrauen muss, dass die Verkäufer die Kühlkette einhalten und diese Information an die Verbraucher weitergeben.

Eine gebildete Zukunft

Da die Bierszene in Mauritius noch in den Kinderschuhen steckt, fungiert die Ausbildung als Schlüsselrolle für jede neue Craft Bier-Brauerei. Oscar hat Jahre damit verbracht, seinen Kunden nach und nach mehr über das Bier, das sie trinken, beizubringen, unterstützt durch Tage des offenen Bierbrauens, an denen jeder, der sich dafür interessiert, an der Vorzeigeanlage ein Gebräu in Aktion beobachten kann.

Und wenn Sie Zeuge eines Gebräus werden wollen, dann können Sie dies auf diese Weise stilvoll tun, denn das gläserne Sudhaus von Flying Dodo ermöglicht es den Zuschauern, zu sehen, was bei der Bierherstellung geschieht.

Auch Oxenham trägt seinen Teil zur Ausbildung der Inselbewohner bei und bietet wöchentliche Brauereibesichtigungen für die Mitarbeiter der Verkaufsorte der Biere an. „Unsere Aufgabe als Craft Bier Brauer ist es, den Menschen zu zeigen, warum sie unser Bier trinken sollten“, sagt Jörg. „Die Führungen geben den Menschen einen Einblick, warum Craft Bier anders ist. Es gibt sicherlich ein Bewusstsein, eine Empfänglichkeit unter den Einheimischen, etwas Neues auszuprobieren“, sagt Jörg.

Und es scheint, dass Oxenham nicht das einzige Unternehmen ist, das das Interesse der Inselbewohner bemerkt, neue Geschmäcker auszuprobieren. Die größte Brauerei des Landes, Phoenix, die sich seit jeher auf Lagerbier konzentriert, soll dem Gerücht nach eine Kleinbrauerei eröffnen, die eine breitere Palette an Biersorten anbietet. Es gibt noch keine Informationen darüber, wie diese Biere sein werden, wie viel gebraut wird oder wie die Brauerei heißen wird. Aber wenn man sich die vergangenen Namensgebungsfeiern ansieht, kann man sich fast vorstellen, wie Führungskräfte der Marketingabteilung von Phoenix Vogelführer studieren, um einen passenden Namen für die neue Mikrobrauerei zu finden …

Bildmaterial: Lucy Corne