Eine Reihe ausführlicher Profile der frühesten und besten Brauereien Indiens.

Autor: Ganesh Vancheeswaran

Als „The Biere Club“ im Jahr 2010 seine Türen für die Wirtschaft öffnete, war dies die Geburtsstunde der Craft Bier-Bewegung in der indischen Stadt Bangalore. Er befand sich in einem kleinen Ort der Stadt und war mit protzigen Inneneinrichtungen ausgestattet. Der Höhepunkt war jedoch seine Mikrobrauerei. „The Biere Club“ bot den Kneipenbesuchern der indischen Hauptstadt eine Reihe von Craft Bieren an, die frisch vor Ort gebraut wurden. Und die Gäste genossen sie in vollen Zügen! Monatelang war der ständig überfüllte Brewpub der Treffpunkt der neugierigen Biertrinker in Bangalore. 

Dann kamen andere Brauhäuser wie Toit, Arbor, Windmills und einige andere. Und bevor wir es merkten, hatte Bangalore eine wirklich lebendige Craft Bier-Kultur erworben – dank seiner zahlreichen Brauereien und der immer experimentier-freudigen Menge von Bierliebhabern. 

Es scheint, als hätte alles erst gestern begonnen, aber die Craft Bier Bewegung in Bangalore wird in diesem Jahr bereits 10 Jahre alt. In den vergangenen zehn Jahren sind mehrere neue Brauereien entstanden, während viele andere schließen mussten. Der Markt ist gereift und der Bierliebhaber in Bangalore hat Zugang zu viel mehr Craft Bier-Marken, -Stilen und -Rezepten als je zuvor. Wenn diese Stadt in den neunziger und frühen 2000er Jahren die Pub-Hauptstadt Indiens war, so hat sie diesen Titel mit Souveränität behalten und nun das Etikett „Brauhauptstadt Indiens“ hinzugefügt. 

Trotz aller Veränderungen, die das Handwerk erlebt hat, gedeihen einige der frühesten Brauereien weiterhin. In einer Landschaft, die von mehreren Brauereien durchschnittlicher Qualität geprägt ist, zeichnen sie sich durch ihre hervorragenden Brauereien und ihre Fähigkeit aus, den Finger am Puls des Marktes zu halten. 

Deshalb hielten wir es für angebracht, die Pioniere der Craft Bier-Bewegung zu würdigen, indem wir sie profilieren. Wir starten diese Serie mit der Arbor Brewing Company, die 2012 ihren Brewpub in Bangalore eingerichtet hat. Aber diese Serie dreht sich nicht nur um Bangalore; sie wird auch in anderen Städten Indiens die Aufmerksamkeit auf bahnbrechende Brauereien lenken. 

Auf diejenigen, die an der Spitze der indischen Kunstbierszene standen! Prost!

Geboren in Michigan, gebraut in Bangalore

Die Brauerei der Arbor Brewing Company hat eine bahnbrechende Rolle bei der Schaffung und Gestaltung der Craft Bier-Bewegung in Bangalore gespielt. Wir schauen unter den Schaum, um zu sehen, was es mit der Marke auf sich hat.  

Ich bin mir nicht sicher, ob sich Gaurav Sikka als Student in den Vereinigten Staaten von Amerika in den American Way of Life in seiner Gesamtheit verliebt hat. Aber in eines hat er sich wirklich verliebt – in die blühende, pulsierende Craft Bier-Szene in den USA. 

Er erinnert sich an die vielen Gelegenheiten, bei denen er mit seinen Freunden in den örtlichen Brauereien zusammen war und ihre Speisen probierte. „Ich war süchtig danach! Mir wurde plötzlich klar, dass es diese ganz neue Welt des Craft Bieres gibt“, sagt Gaurav, als ich ihn in seinem Büro in der Magrath Road in Bangalore treffe. Seine Augen weiten sich ein wenig und er klingt aufgeregt, wenn er an diese Zeiten zurückdenkt.

Nach dem Studium arbeitete er im Bereich der digitalen Medien und der Animation und lebte in New York. Während seiner dreijährigen Tätigkeit in der amerikanischen Geschäftshauptstadt tauchte er in lokale Brauereien ein („Immobilien in Manhattan waren sehr teuer, daher gab es nicht viele Brauereien“) und genoss die große Auswahl an importierten Flaschenbiersorten, die in den Geschäften erhältlich waren. Und wann immer er in andere Teile des Landes in den Urlaub reiste, probierte er Biere, die in diesen Teilen des Landes gebraut wurden. Langsam aber sicher verliebte er sich in das Handwerk. 

Die Entstehung und die Anfänge

Als die Subprime-Krise 2008 die USA traf, stürzten die Märkte ein und es kam zu einem Aderlass rundum. Gaurav beschloss, nach Indien zurückzukehren, wo seine Familie lebte. Damals kam ihm die wilde Idee, ein Brauhaus zu gründen. „Ich dachte mir: „Was wäre, wenn ich die amerikanische Craft Bier-Kultur nach Bangalore mitbringen würde“, sagt er. Als Pub-Hauptstadt Indiens lebte Bangalore praktisch von Bier und Rockmusik. Aber die Pubs der achtziger und neunziger Jahre hatten begonnen, abgestumpft auszusehen, und die lokale bierliebende Menge war auf der Suche nach neuen Erfahrungen – sie wollten etwas mehr als die beiden Lagerbiermarken, die damals in den Pubs ausgeschenkt wurden. 

Gaurav spürte, dass es an der Zeit war, die Bierkultur der Stadt auf die nächste Stufe zu heben. Nachdem er den Markt genau studiert hatte, bekräftigte er seinen Plan, ein Brauhaus zu gründen. Aber er war sich darüber im Klaren, dass er nicht irgendein Brauhaus gründen würde, sondern eines, das in den Vereinigten Staaten bereits ein großes Erbe und einen guten Ruf hatte: die Arbor Brewing Company (ABC) mit Sitz in Ann-Arbor. 

„Arbor war eines meiner liebsten Pubs während meiner Zeit als Student. Ihr Festhalten an der amerikanischen Brauereikunst und ihr Beharren auf einem Brauen mit Integrität hat mich beeindruckt. Das wollte ich nach Indien und zu meiner Heimatbasis Bangalore bringen“, so Gaurav. Und so ging er eine Partnerschaft mit ABC ein und erwarb die Lizenz zur Einführung der Marke in Indien. 

Doch bevor der Pub eingeführt werden konnte, gab es ein großes Problem: In Indien gab es keine Defintion für Craft Bier! Die Vorgaben zur Herstellung, zum Vertrieb und zum Ausschank von Bier wurde für die Ära der Flaschenbiere gemacht; die Ausarbeitung einer Politik für Kleinbrauereien und Craft Bier bedeutete eine ganze Reihe von Diskussionen und intensivem Kontakt mit Regierungsbeamten. Dabei schlossen sich Gaurav andere frühe Akteure wie Arvind Raju vom The Biere Club, Sibi Venkataraju von Toit, Ajay Nagarajan von Windmills Craftworks, Ishaan Puri von White Rhino Brewing, Oliver Schauf von Doolally und andere an. 

Sie arbeiteten zusammen, um die Basis für das Brauhandwerk in Indien zu setzen, und bauten enge Beziehungen auf, die bis heute andauern. „Unsere Köpfe zusammenzustecken half uns, die Handwerksbewegung in Indien zu starten“, sagt Gaurav. Schließlich geht es beim Brauen um die Zusammenarbeit auf verschiedenen Ebenen. 

Im Februar 2011 wurden schließlich Richtlinien für Craft Bier im Amtsblatt veröffentlicht. Das Brauhaus Arbor wurde im November 2012 in Bangalore in der Ortschaft Ashok Nagar eröffnet.  In den ersten Monaten zogen Gaurav und sein Team die Schrauben und Muttern der Brauerei fest, um ihre Biere richtig herzustellen. Nach den üblichen Anlaufschwierigkeiten machten sie sich an die Arbeit. 

Die Arbor-Brauphilosophie

Das Ehepaar Matt Greff und Rene Greff gründete 1995 die Arbor Brewing Company in Ann Arbor, Michigan. Mit der Verpflichtung, sorgfältig kuratierte Biere zu servieren, starteten sie ihre erste Verkaufsstelle kurz nach der Legalisierung von Brauereien in Michigan. Die unternehmerische und experimentelle Ader von Matt Greff, der vor der Gründung von Arbor ein leidenschaftlicher Hausbrauer war, findet ihren Weg in den Brauereibetrieb in Bangalore.  „Wir konzentrieren uns hier zwar darauf, klassische amerikanische Bierstile anzubieten, aber wir probieren auch immer wieder Neues aus“, sagt Gaurav. Im achten Jahr seines Bestehens hat Arbor bereits mehr als 100 Originalbiere gebraut – durchschnittlich etwa 1,5 neue Biere pro Monat. Das ist ein ernsthaftes Experiment! 

Die Ausdrücke „brautreu“ und „Brauen mit Integrität“ haben Arbor die ganze Zeit über beim Brauen geleitet. Dies hat dazu geführt, dass die Gäste hervorragende Biere aus den besten Zutaten und unter strikter Einhaltung der Prozess- und Qualitätsprotokolle genießen können. 

Die Einhaltung der Qualitätsstandards war eine der höchsten Prioritäten. Arbor ist es wichtig, bei der Zubereitung von Speisen und Getränken lokal zu sein (möglichst viele Zutaten vor Ort zu beschaffen), nachhaltig (nach umweltverträglichen Geschäftspraktiken) und natürlich (eine Reihe von Artikeln aus frischen, natürlichen Zutaten selbst herzustellen). Interessanterweise recycelt Arbor das Getreide, das zur Herstellung von Bier verwendet wird, und schickt es an einen lokalen Landwirt zur Verwendung als Viehfutter. 

Die Biere

Arbor hat normalerweise zu jedem Zeitpunkt 8 oder 10 Biere vom Fass, darunter Klassiker, saisonale und andere experimentelle Biere. Während alle Biere bei den Gästen sehr beliebt sind, sind Raging Elephant (IPA im amerikanischen Stil; 6,8% ABV; 80 IBU) und Beach Shack (ein eher besucherfreundliches IPA; 6% ABV; 55 IBU) hier zum Symbol für Arbor geworden. Im Geiste der Bonhomie hat das Team von Arbor zusammen mit Alchemy, einem weiteren Bewunderer der Stadt, das Beach Party Double IPA (8% ABV; 70 IBU) gebraut. Easy Rider, No Parking, Bangalore Bliss und Smooth Criminal sind weitere beliebte Klassiker auf der Speisekarte von Arbor, während der Wassermelonen-Kessel Sour als Anerkennung für den laufenden All-India Sour Beer Monat (März 2020) dient. 

Bhaskar Emperumal, ein langjähriger Stammgast im Arbor (so sehr, dass einige Freunde ihn als Teil der Einrichtung des Pubs betrachten), glaubt, dass sie ihr Bier immer gut gebraut haben. „Pilsner, Hefe, Ale, Stout und Sour… sie haben alles. Und jedes Bier ist Spitzenklasse!“ sagt er. Er fügt hinzu, dass seine Beständigkeit (in der Qualität der Biere, des Essens und des Service) und die angenehme Stimmung immer wieder eine Reihe von Stammkunden anzieht. 

Arindam Som, ein weiterer häufiger Besucher von Arbor, liebt die Tatsache, dass sie von Zeit zu Zeit interessante saisonale Angebote haben. „Das Goan Spezial Coconut Brown Ale, das Kokum Kölsch und die Big Lizard DIPA sind einige, die mir in der Vergangenheit gefallen haben“, sagt er. 

Gaurav glaubt, dass Head Brewer Hollis Coats eine große Rolle dabei gespielt hat, dass die Biere von Arbor einen Eindruck hinterlassen haben. Hollis, sein Assistent Arjun Tale und der Rest des Brauereiteams verdienen Anerkennung dafür, dass sie den Geist der Authentizität und des Experimentierens am Leben erhalten haben. 

Eine soziale und aufgeschlossene Marke 

Der Arbor-Weg ist, den Kunden genau zuzuhören und ihr Feedback ernst zu nehmen. „Wir freuen uns über Rückmeldungen und Vorschläge unserer Kunden und beziehen sie so weit wie möglich ein. Wir sind auch eine sehr soziale Marke; unsere Social Media Griffe sind interaktiv und immer auf dem neuesten Stand. Unsere Förderer haben viele Möglichkeiten, mit uns zu kommunizieren“, fasst er ihre Kundenorientierung zusammen. 

Kundenorientierung zeigt sich auch in Form von lächelnden Kellnerinnen und Kellnern, die die Gäste bereitwillig zum richtigen Bier und Essen führen. Arbor ist eine der wenigen Kneipen, in denen ich mich mit dem Bedienungspersonal über Bier unterhalten konnte – und das treibt die Marke in meinen Augen automatisch nach oben. Es ist dem gleichen sozialen Charakter der Marke zu verdanken, dass wir von Zeit zu Zeit „Barübernahmen“ durch Kunden erleben. 

Arbor nimmt Praktikanten aus Gastgewerbeinstituten und ermutigt seine Mitarbeiter dazu, an Lernprogrammen teilzunehmen. Die Arbor Academy, das interne Lern- und Entwicklungsprogramm, konzentriert sich auf die Förderung der internen Talente durch Schulungsprogramme für Führungskräfte. Für eine Marke mit einem starken Erbe und einer klaren Mission im Brauereihandwerk ist dies ein wichtiger Aspekt, um sicherzustellen, dass sie an der Spitze bleibt. 

Die Craft Bier-Szene in Bangalore 

Gaurav ist verständlicherweise froh, dass Bangalore heute eine starke Craft Bier-Kultur hat. Eine ständig wachsende Gemeinschaft von Bierliebhabern hat die breite Palette der verfügbaren Möglichkeiten ausgeschöpft und drängt auf mehr. Der Gaumen des durchschnittlichen Bierliebhabers hat sich in den letzten fünf Jahren in dieser Stadt erheblich weiterentwickelt. Und Marken wie Arbor haben diese Entwicklung maßgeblich mitgestaltet. Als ich ihm diesen Punkt darlegte, antwortete

Gaurav, dass er sich dessen bewusst ist und dass sie (bei Arbor) eine große Verantwortung dafür tragen, dass diese Kultur weiterhin blüht. „Wir sind in ständigem Kontakt mit unserer Gemeinschaft von Bierliebhabern und suchen immer nach Wegen, um die Grenzen zu überschreiten. Wir müssen ständig neue Biere herausbringen, Gespräche anregen und den Markt über das Wesen des Handwerks aufklären“, sagt er. 

Dies sei um so wichtiger, um vorgetäuschte Marken abzuwehren und den Verbrauchern zu helfen, eine informierte Wahl zu treffen. Zum Abschluss unseres Gesprächs frage ich ihn, wie er sich an diesem Punkt von Arbors Reise in Bangalore fühlt. Er denkt einen Moment nach und sagt mir (in einem leicht emotionalen Ton), dass er stolz darauf ist, wie die Craft Bier Bewegung in Bangalore und in Mumbai, Pune und Goa gewachsen ist. 

Er schreibt diese Entwicklung den gemeinsamen Anstrengungen der Brauereibesitzer und der durchschlagenden Art und Weise zu, in der die Verbraucher darauf reagiert haben. Er fügt hinzu, dass Arbor als Marke die Verantwortung hat, diese Bewegung, die hier Wurzeln geschlagen hat, weiter zu fördern und weiterhin das Ohr am Boden zu behalten. All dies, zusätzlich zur Pflege des Arbor-Michigan-Vermächtnisses. 

Gaurav Sikka ist zuversichtlich, dass sie das tun werden! Und ich bin es auch.

Bildmaterial: Ganesh Vancheeswaran