Die India Cocktail Week setzt sich für die sich rasch entwickelnde Cocktailkultur in Indien ein.

Autor: Ganesh Vancheeswaran

Die India Cocktail Week ist eine Feier der indischen Cocktailszene. Jedes Jahr reist das 10-tägige Fest nach Delhi, Mumbai und Bangalore, Indiens wichtigsten Hotspots für Wein und Essen, und bietet eine Reihe von Erlebnissen für alle, die ihre Cocktails lieben. Das Fest umfasst ein einwöchiges Programm mit Cocktail-Crawls, Mixology Masterclasses, Verkostungen und Workshops in Bars in jeder dieser Städte. Den Höhepunkt bildet das Cocktail Village, eine energiegeladene Veranstaltung, bei der Essen, Cocktails und Musik zu einem unvergesslichen Erlebnis verschmelzen. 

Die India Cocktail Week begann ihre jüngste Ausgabe in Bangalore. Vom 27. November bis zum 4. Dezember dieses Jahres belebte das Fest die Sinne der Menschen. Mixologen begeisterten die Besucher mit ihren Kreationen und ihrer Kunstfertigkeit. Und Marken wie Roku Gin, Dewar’s, Singleton, Bombay Sapphire, Tanqueray und Greater Than boten Bar-Pop-ups und interessante Cocktail-Erlebnisse.

Kurz nach der Veranstaltung in Bangalore habe ich mich per E-Mail mit Sharan Behl und Akshat Kumar, den Mitbegründern der India Cocktail Week, ausgetauscht. Hier sind die Antworten auf meine Fragen. 

Q. Wie und wann kam Ihnen die Idee zur India Cocktail Week? Wie hat sie sich dann in euren Köpfen herauskristallisiert? 

A. Die India Cocktail Week entstand aus dem ehrlichen Bestreben heraus, in Indien etwas zu schaffen, das mit Cocktails zu tun hat. Wir wollten der Öffentlichkeit etwas Neues und Interessantes vorstellen und sie über Cocktails aufklären. Wir wollten die Cocktailfestivals, die international stattfinden, nachahmen, um in Indien die gleiche Nachfrage nach den Getränken zu wecken, denn Indien hat erst kürzlich begonnen, die Cocktailkultur zu übernehmen. 

Q. Diese Initiative hat Ähnlichkeiten mit führenden internationalen Festivals, die sich um Cocktails drehen, wie das Dublin Cocktail Festival und Tales of the Cocktail (New Orleans). Sie bringt Erlebnisse rund um Cocktails, Essen und Musik zusammen. Was würden Sie sagen, ist das Besondere an der India Cocktail Week – ihre charakteristischen Merkmale?

A. Die Idee ist, die wachsende Mixologie-Kultur in Indien zu fördern und dies durch eindringliche Erlebnisse zu unterstützen, die nicht nur befriedigend sind, sondern auch Lust auf mehr machen. Es ist im Wesentlichen eine Verbindung zwischen aufstrebenden einheimischen Marken und globalen Unternehmen. Wir hoffen, dass es bald auf andere Länder ausgedehnt wird und eine globale Präsenz hat. 

So wird gemixt!

Q. Ich glaube, die indische Cocktailszene hat sich in den letzten Jahren schneller entwickelt als früher. Mixologen und Verbraucher sind experimentierfreudiger geworden; auch die Gruppe der neugierigen, anspruchsvollen Verbraucher hat sich erweitert. Stimmen Sie dem zu? Was sind Ihre wichtigsten Gedanken zu diesem Thema? Was ist Ihrer Meinung nach der Grund für diese Entwicklung? Und was wird nötig sein, um Indien in Sachen Spirituosen und Cocktails auf die Weltbühne zu bringen?

A. Indien ist bereits auf Augenhöhe mit den Standards der globalen Cocktailszene. Wir glauben, dass indische Marken bereits weltweit präsent sind und langsam in den internationalen Markt eindringen und dort anerkannt werden. In der Tat sind Marken wie Greater Than bereits sehr erfolgreich. Viele indische Mixologen und Alkoholfans nehmen sich die Zeit, zu reisen, zu recherchieren und ihre Erkenntnisse mit nach Indien zu bringen, während sie gleichzeitig auf den globalen Märkten, die jetzt Indien begrüßen und sich mit den beliebten indischen Marken vertraut machen, Sichtbarkeit schaffen. 

Es gibt viel, worauf man sich freuen kann, wenn man bedenkt, was der wachsende und sich entwickelnde Alkohohlmarkt hierzulande zu bieten hat. Wir haben zum Beispiel eine einheimische Tequila-Marke auf den Markt gebracht, was für die indischen Verbraucher und den Markt sehr spannend ist. Die Verbraucher sind experimentierfreudiger geworden; sie sind immer auf der Suche nach neuen, aufregenden Erfahrungen, vor allem die jungen, berufstätigen Millennials – oder sogar die Gen Zs, um genau zu sein. Vor ein paar Jahren waren Musikfestivals der angesagte Ort. Sie galten als Allrounderlebnis – eine Kombination aus Musik, Alkohol und Unterhaltung. Im Laufe der Zeit entwickelt sich der Geschmack der Verbraucher weiter, und sie verlangen nach erfreulicheren und gesünderen Erlebnissen – wie die India Cocktail Week, bei der Cocktails, Getränke, Essen und Musik sowie die aufkeimende Cocktailkultur in Indien gefeiert werden.  

Zeit zum Grooven!

Q. Gibt es innerhalb der breiten Masse der indischen Cocktail-Liebhaber klare Personengruppen? Wie würde ihr Profil (oder ihre Profile) aussehen? 

A. Es gibt eine Reihe von Personen, die wichtige Vertreter der Cocktail-Alkohol-Gemeinschaft in Indien sind. Von Reisen, um mehr über Aromen, Geschmacksrichtungen und Mischungen zu erfahren, bis hin zum Kuratieren und Reproduzieren internationaler Erfahrungen für das indische Publikum und die indischen Verbraucher – wir glauben, dass der indische Markt wächst und sich in einem rasanten Tempo und in die richtige Richtung entwickelt. 

Der neue indische Verbraucher ist jung und wissbegierig; Cocktails und Spirituosen sind nicht länger ein anerzogener Geschmack. Sie sind experimentierfreudiger geworden und immer bereit, neue Dinge auszuprobieren und mit neuen Geschmacksrichtungen und Marken zu experimentieren. Whisky zum Beispiel galt lange Zeit als das Getränk der Wahl für ältere Menschen mit einem hohen verfügbaren Einkommen. Doch das hat sich geändert. Heute haben Whisky, Scotch und Bourbon ein großes Publikum. Einzigartige Cocktail-Kreationen und Geschmackskombinationen sind nicht nur ein Trend, sondern ein Teil der Essens- und Getränkekultur dieses Landes. Die Entwicklung des Verbrauchers macht jede einzelne Person aus dieser wachsenden Gemeinschaft zu einem wichtigen Verfechter der Cocktailkultur in Indien und steht stellvertretend für die Sprünge und Fortschritte, die die Branche täglich auf nationaler und internationaler Ebene macht. 

Q. Was ist Ihrer Meinung nach die nächste Stufe für die indische Cocktailszene? Und was sollten Mixologen, Barbesitzer und Spirituosenmarken tun, um uns dorthin zu bringen? 

A. Das Beste ist, sich weiterzuentwickeln und zu lernen. Die Cocktail-Community hat noch viel mehr zu bieten und einen langen Weg vor sich. Es gibt noch viel mehr zu lernen und zu tun. Es gibt Raum, um sich weiterzuentwickeln und zu engagieren. Die Beteiligung der Verbraucher hat exponentiell zugenommen, und die Branche hat sich zu einer Community-gesteuerten Branche entwickelt, in der Interessenvertreter und wichtige Vertreter ihre Verbraucher um ständiges Feedback bitten und Daten analysieren und quantifizieren, um sich ständig zu verbessern. Ein neuer Trend besteht darin, dass die Menschen auf Zucker verzichten oder Cocktails mit wenig Kalorien konsumieren wollen. Mixologen experimentieren jetzt mit Rezepten, und es ist wirklich für jeden etwas dabei. 

Alles bereit zum Schütteln und Rühren

Q. Was ist die zentrale Botschaft der India Cocktail Week? 

A. Die zentrale Botschaft der India Cocktail Week besteht darin, die Entwicklungen in dieser speziellen Kategorie weiter zu fördern und das Bewusstsein dafür zu schärfen, wie dynamisch und ständig im Wandel begriffen sie ist. Wir wollen einheimische Marken dazu ermutigen, ihre Präsenz in Indien auszubauen und sich weiter zu etablieren, und wir wollen die besten internationalen Marken durch unsere eindringlichen Erlebnisse nach Indien bringen.

Q. Wie hat sich die Initiative im Laufe der Jahre entwickelt? Können Sie einen oder zwei Wendepunkte in ihrer Entwicklung hervorheben?

A. Es gibt viel zu viel, was wir bereits entdeckt haben, und wir arbeiten langsam daran, es weiter auszubauen. Ob es nun darum geht, internationale Marken über Partnerschaften einzubinden oder sie im Cocktail Village unter einem Dach zu vereinen, die Immobilie hat sich exponentiell entwickelt, wenn man bedenkt, dass wir noch relativ neu sind. Der größte Wendepunkt sind die Reaktionen und das Interesse der Verbraucher, die uns dazu veranlasst haben, dieses Erlebnis weiter zu verbessern.

Q. Welche Herausforderungen mussten Sie und Ihr Team auf dieser Reise meistern? Und welche Pläne haben Sie für die nächsten Jahre im Hinblick auf diese Initiative?

A. Das größte Hindernis, das wir überwinden mussten, war die Pandemie. Zu Beginn unserer Reise hatten wir mit Schließungen zu kämpfen, und es war eine Reise, wie wir sie uns nie hätten vorstellen können. Um nach der Pandemie ein Comeback zu schaffen, sind wir noch mehr gewachsen und haben noch mehr gelernt. Und das hat uns nur besser gemacht. Wir freuen uns darauf, noch mehr solcher Erlebnisse sicher und in Übereinstimmung mit den Covid-Vorgaben anbieten zu können. Wir planen, die Veranstaltung weiter auszubauen und unseren Verbrauchern noch mehr fesselnde und eindringliche Erlebnisse zu bieten, um sie aufzuklären und ihnen ganzheitlichere Erfahrungen zu vermitteln, die Essen, Musik und Unterhaltung einschließen. 

Q. Zwei Dinge, die Sie sich in der heutigen indischen Cocktail-Landschaft anders wünschen würden? 

A. Wir glauben, dass wir auf dem richtigen Weg sind. Es gibt heute viele (positive) Veränderungen in der Branche. Es gibt mehr Mixologen, die mit Rezepten und interessanten Techniken experimentieren, es gibt mehr Showeinlagen bei der Herstellung von Cocktails, und die Verbraucher sind experimentierfreudiger und offener für neue Dinge als je zuvor. Wenn wir so weitermachen, sind wir sicher, dass die indische Cocktail-Landschaft mit den internationalen Cocktail-Landschaften gleichziehen wird.

Fotos: India Cocktail Week