Autorin: Lucy Corne 

Ich halte mein Bierglas gegen das Licht. Die Flüssigkeit darin hat einen orangefarbenen Farbton und ist völlig undurchsichtig. Aber dies ist nicht das neueste verschwommene IPA. Dies ist ein halbes Pint Butternusssuppe, die im Maischbottich einer Kapstädter Mikrobrauerei hergestellt wird.

Die Bierszene in Südafrika wurde von der COVID-19-Pandemie hart getroffen. Die Abriegelung am 27. März ging mit einem Gesetz einher, das nur wenige andere Länder für notwendig oder klug hielten: Die Herstellung, der Verkauf oder die Verteilung von Alkohol war ab sofort verboten.

Die sechs Wochen seit Beginn der Abriegelung waren für die meisten Kleinunternehmer besorgniserregend, aber da die Beschränkungen sanft gelockert wurden, ist es vielen nun erlaubt, in einer gewissen Form Handel zu treiben. Nicht so für die Brauereien. Trotz zahlreicher Petitionen, öffentlicher Entrüstung und ständiger Lobbyarbeit bleibt das Alkoholverbot bestehen.

Viele Brauereien bemühen sich, eine Infrastruktur für Online-Verkäufe und -Lieferungen einzurichten, um sich auf die Lockerung des Alkoholverbots vorzubereiten. Andere haben zwar ihre Kessel angeheizt, aber anstatt Würze zu produzieren, stellen sie riesige Mengen nahrhafter Gemüsesuppe her.

Eine Freiwilligenarmee

 „Wir haben große Töpfe“, sagt Andre Viljoen von der Woodstock Brewery in einer auf den Punkt gebrachten Erklärung, warum er beschloss, das Sudhaus in eine Suppenküche zu verwandeln. „Im Laufe der Geschichte haben die Brauer immer in Zeiten von Hungersnöten und Krankheiten versorgt. Gegenwärtig gibt es in Südafrika viele hungernde Menschen, und wir haben diese riesigen Gefäße unbenutzt stehen.“

Das 3000-Liter-Sudhaus von Woodstock wird normalerweise für das knackige Pils, das potente IPA und das köstliche Haselnussbraunbier verwendet, aber anstelle von Malz und Hopfen wird der Maischbottich jetzt mit Kürbis, Butternuss, Kartoffeln und Zwiebeln gefüllt. „Wir mussten keine Anpassungen an der Brauerei vornehmen“, sagt Andre und fügt hinzu, dass dies ein viel einfacherer Prozess ist als ein normaler Brautag. Brauer Dylan Franz ist damit nicht ganz einverstanden. „Sicher, an dem Rezept ist nicht viel dran – man muss es nur zum Kochen bringen und loslassen“, sagt er, aber physisch ist es ein anspruchsvollerer Prozess, bei dem das Team schwere Behälter mit frischem Gemüse schleppt, das von einer Armee von Freiwilligen geschält wird.

Die Freiwilligen arbeiten in dreistündigen Schichten, hacken Hunderte von Kilo Kürbis und Kartoffeln und weinen gemeinsam, während sie Säcke und Beutel mit Zwiebeln schälen und hacken. Die Operation wird von einheimischen Köchen beaufsichtigt. Wie in vielen Ländern sind die Restaurants derzeit geschlossen, sodass die Köche aus den Restaurants der Nachbarschaft ihre Zeit ehrenamtlich zur Verfügung stellen, um bei der Durchführung des Projekts zu helfen. Alle paar Tage besuchen Mitglieder des Teams in den frühen Morgenstunden einen Frischwarenmarkt, um die nächste LKW-Ladung an Produkten zu sichern.

„Gestern habe ich 21Stunden gearbeitet, beginnend mit einem Marktbesuch um 01:00 Uhr morgens“, sagt Nick Bush, Besitzer der nahe gelegenen Drifter Brewing Company. „Es ist ein erstaunlicher Ort – es ist wie eine Gemüsebörse!“ Nick und Andre arbeiten zusammen, um Gemüse in großen Mengen für ihre riesigen Suppenfässer zu kaufen, wobei sie jeweils etwa 12 Tonnen frisches Gemüse kaufen.

Verzweifelte Zeiten

Drifter begann mit der Suppenproduktion, kurz nachdem er die Auswirkungen der Initiative von Woodstock gesehen hatte. Die strenge Abriegelung hat dazu geführt, dass die meisten Menschen seit Wochen arbeitsunfähig sind. Die Auszahlungen von Arbeitslosengeld kamen nur langsam zustande und Lebensmittelpakete gingen oft verloren. NGOs und Suppenküchen wurden mit Anfragen überschwemmt, und selbst, wenn sie mehrere tausend Liter auf einmal produzieren, können die zum Suppenkoch umfunktionierten Brauereien nicht mithalten. „Die Nachfrage ist so groß“, sagt Nick. „Wir erhalten täglich Anrufe, aber wir können nicht jedem helfen, deshalb arbeiten wir mit 10 etablierten NGOs zusammen“, so Nick.

Bislang sind die Projekte weitgehend auf Spenden aus der Öffentlichkeit sowie auf einige Sponsorengelder von lokalen Unternehmen angewiesen. „Wir machen die Suppe so nahrhaft wie möglich und gleichzeitig erschwinglich“, sagt Nick. „Aber leider gehen unsere Spendengelder zur Neige“. Die Herstellung einer 1000-Liter-Partie kostet etwa R6000 (300 €) und versorgt bis zu 3000 Menschen, darunter viele Kinder, mit Mittagessen. Die Suppe wird manchmal mit Nudeln oder auch ein paar Scheiben Brot serviert.

Die Initiative hat schnell an Boden gewonnen und inzwischen gibt es fünf Brauereien, die täglich Suppe kochen. Die Long Beach Brewery versorgt die hungrigen Münder südlich der Stadt, während die Stellenbosch Brewing Company Suppe für Kinder in der Region Winelands, etwa eine Stunde von Kapstadt entfernt, serviert. „Die NGO, mit der wir zusammenarbeiten, tut dies seit 22 Jahren und sie haben uns gesagt, dass sie noch nie eine solche Verzweiflung in den Augen der Kinder gesehen haben“, sagt Bruce Collins, Miteigentümer von Stellenbosch Brewing, der auch große Chargen Brei produziert, wenn die Nachfrage nach einem herzhaften Frühstück besteht. 

Ein langfristiger Plan

Drüben am Ostkap, einer der ärmsten Provinzen Südafrikas, hat auch die Richmond Hill Brewing Company begonnen, Suppe statt Würze zu kochen. Als ich mit dem Brauereibesitzer Niall Cook sprach, war er gerade mitten in seiner ersten Charge und wartete ungeduldig darauf, dass die Suppe kocht. Sobald er sich mit dem Rezept vertraut gemacht hat, wird er 800-Liter-Chargen „brauen“, die er an Suppenküchen und Altersheime in Port Elizabeth schicken wird. √In den ersten 24 Stunden haben wir genug für sieben Chargen gesammelt, was erstaunlich ist“, sagt Niall, obwohl er weiß, dass die größte Herausforderung darin bestehen wird, eine Finanzierung zu finden. Obwohl die Brauereien gemeinsam an Rezepten arbeiten und einige von ihnen gemeinsam einkaufen, um Großaufträge für die Preisgestaltung zu erhalten, hat jede Brauerei ihre eigene Fundraising-Plattform.

In jeder Brauerei werden die Spenden zur Deckung der Grundkosten verwendet: Kosten für die Rohstoffe, Strom für den Betrieb des Sudhauses und Brennstoff zur Deckung der Lieferungen. „Es geht nicht darum, die Brauerei über Wasser zu halten“, sagt Niall, „es ist eine Möglichkeit, etwas zurückzugeben. Wenigstens können wir in dieser Zeit etwas tun, anstatt nur zu Hause zu sitzen“. Für die meisten Brauereien ist das längerfristige Ziel jedoch, dass die Spendensammlung auch die Personalkosten decken könnte. Viele Brauereien mussten ihr Personal abbauen; einige bezahlen es weiter, obwohl das Unternehmen keinen Cashflow hat. Andere erhalten zwar Arbeitslosengeld, aber das könnte verpuffen, bevor das Alkoholverbot aufgehoben wird.

Aber das ist kein Projekt, das endet, sobald die Brauereien wieder mit der Bierproduktion beginnen dürfen. Alle fünf Brauereien planen, nach Aufhebung der Alkoholbeschränkungen weiterhin Suppe herzustellen, wenn auch wahrscheinlich in kleinerem Umfang. „Es ist unwahrscheinlich, dass wir noch eine ganze Weile mit voller Kapazität produzieren werden, wenn wir wieder brauen dürfen“, sagt Bruce, „aber selbst, wenn wir nahe an der Kapazitätsgrenze sind, wollen wir Zeit finden, um weiterhin Suppe an diejenigen zu servieren, die sie brauchen“.

Möchten Sie eine Spende leisten?

Woodstock-Brauerei: https://www.howler.co.za/events/the-woodstock-brewery-soup-kitchen-donations-8b6b?fbclid=IwAR3UKRibwF-CGYpUvbLseXuqnFCYs5t-1A_ZO9S6tyPGKuF0qa4Q9cbTo7Q

Drifter Brewing Company: https://www.quicket.co.za/events/104273-donate-to-soup-a-heroes-brewing-hope-filling-bellies/#/

Stellenbosch Brewing Company: bruce@stelliesbeer.com

Long Beach-Brauerei: https://www.facebook.com/beachbrewery/

Richmond Hill Brewing Company: https://richmondhillbrewing.com/product/soup-donation/

Bildmaterial: Lucy Corne