Mit seinen skurrilen, künstlerischen und funktionalen Kreationen gibt Kuppikali Glasflaschen ein neues Leben. 

Autor: Ganesh Vancheeswaran

Vor einiger Zeit bemerkte Abigail Rodrigues, eine in der indischen Stadt Mumbai lebende Content-Entwicklerin, dass sie einige leere Schnapsflaschen zu Hause hatte. Sie wollte sie nicht wegwerfen oder dem Raddiwala (jemand, der Abfallstoffe sammelt und dafür oft von Tür zu Tür geht) geben. Sie wollte sie wiederverwenden und ihnen so ein neues Leben geben. Da kam ihr eine Idee. Sie kontaktierte Nikita John, eine andere Einwohnerin von Mumbai, deren Instagram-Seite sie verfolgt hatte. Sie hatte gesehen, dass Nikita interessante Designs gepostet hatte, die sie mit Glasflaschen gestaltet hatte. Diese Entwürfe hatten das Interesse einer Reihe von Leuten geweckt, darunter auch Abigail. 

Als sie Nikita von ihren Flaschen erzählte, fragte Abigail sie, ob sie diese zu etwas anderem umgestalten könnte. Nikita sagte, sie könne das. Und so erhielt Abigail ein paar Wochen später ein paar wunderschöne Lampen und Pflanzgefäße, die aus diesen Flaschen hergestellt wurden. 

„Ich wollte nicht, dass meine Flaschen einfach nur angemalt werden. Ich wollte wirklich etwas mit ihnen machen. Ich wollte nicht etwas, das nur ein Schaustück ist; es musste eine Funktion erfüllen.“

Dies ist nur ein Beispiel dafür, wie Nikita mit ihrem Unternehmen Kuppikali Glasflaschen neues Leben einhaucht, indem sie sie zu Objekten mit Nutzen und ästhetischem Wert upcycelt. In ganz Indien haben mehrere Menschen ihre Glasflaschen von Nikita upcyceln lassen. Upcycling ist der Prozess der Umwandlung von weggeworfenen oder abfallenden Gegenständen oder Materialien in etwas von höherem Wert. Pflanzgefäße, elektrische Lampen verschiedener Art, Diyas (Dochtlampen), Streichholzschachtelhalter, Handwasch-/Sanitärspender, Snackplatten… Nikita hat eine breite Palette von Gegenständen aus Glasflaschen hergestellt. Sie gibt jeder ihrer Kreationen einen interessanten Namen – Pfeifenlampe, Mönchskopf, Streichholzkuppi, Segeltuchkuppi und so weiter. 

Obwohl sie es damals noch nicht wusste, wurde die Saat ihres Unternehmens wahrscheinlich schon vor Jahren gesät, als sie im Begriff war, ihr Zuhause zu verlassen, um in einem Wohnheim zu wohnen. Ihre Schwester, Neema John, schenkte ihr eine Nachttischlampe aus einem leeren Glasgefäß. Neema hatte das Glas mit Lichterketten gefüllt, die in der Dunkelheit einen schönen Schein verbreiteten. Fasziniert von der Lampe und neugierig geworden, brachte Nikita Neema dazu, ihr beizubringen, wie man solche Lampen herstellt und sie mit Sprühfarbe bemalt. „Die ersten paar Lampen, die ich gemacht habe, waren aus Glasgefäßen, als Geschenke für Freunde oder Cousins“, erzählt Nikita. Etwa zur gleichen Zeit bemerkte sie einige Schnapsflaschen, die ihre Mutter zum Wegwerfen beiseite gelegt hatte. Das war ein Moment der Offenbarung. „Es war, als ob ich diese Flaschen zum ersten Mal sehen würde! Sie waren hinreißend. Ihre Kurven, Tönungen, Formen, Farben – sie waren zu schön, um sie wegzuwerfen.“ 

Nikita begann, Dekorationsstücke aus diesen Flaschen zu fertigen und sie an Freunde zu verschenken. Was 2012 als Hobby begann, wurde 2015 zu einer Instagram-Seite, als sie beschloss, ihre Arbeit der Welt zu präsentieren. Sie nannte die Seite Kuppikali, was in Malayalam (ihrer Muttersprache) „Spiel mit Flaschen“ bedeutet. Kuppi bedeutet Flasche und kali bedeutet Spiel. Bestellungen für upgecycelte Flaschen begannen über diese Seite zu kommen, aber sie konnte sich wegen ihres anspruchsvollen Jobs als Werbetexterin nicht auf das Wachstum ihres Unternehmens konzentrieren. 

Ende 2019 wagte sie einen Vertrauensvorschuss, indem sie eine Vollzeit-Unternehmerin wurde und sich auf Kuppikali konzentrierte. Doch kurz darauf schlug Covid-19 zu. Und sie musste ihren Plan, ein eigenes Studio für Kuppikali zu haben, auf Eis legen. Hoffentlich lichtet sich der Nebel der Pandemie bald und sie kann diesen Plan weiterverfolgen. Im Moment arbeitet sie von zu Hause aus („Es fühlt sich manchmal an, als würde ich in einem Studio leben!“). Die meiste Zeit geben ihr ihre Kunden ihre Flaschen zur Bearbeitung mit. Wenn sie ihre Arbeit beendet hat, lässt sie die Flaschen sicher an sie liefern und achtet darauf, Transportschäden zu vermeiden. 

Kuppikali ist eine Instagram-first-Marke (Seitenlink: https://rb.gy/a8nz0l); ihre Instagram-Seite ist ihr wichtigstes Fenster zur Welt. Abgesehen davon, dass sie hier ihre Arbeit vorstellt, nimmt Nikita über die Seite auch Bestellungen entgegen. Gelegentlich teilt sie ihre Gedanken über Upcycling und nachhaltige Abfallentsorgung, um ihr Publikum aufzuklären und zu Gesprächen anzuregen. Die Seite hat inzwischen fast 2.000 Follower, die alle organisch gewonnen wurden. Nikita sagt, dass die Entscheidung, sich auf Instagram zu konzentrieren, sich als eine gute Entscheidung erwiesen hat. 

Nikita sieht Kuppikali als einen kleinen, aber wichtigen Schritt, um die Belastung der Umwelt durch Müll zu reduzieren. Studien haben ergeben, dass es eine Million Jahre dauert, bis sich eine Glasflasche zersetzt hat. Das ist weit mehr als die Zeit, die eine Plastikflasche braucht (etwa 500 Jahre). Glas kann recycelt werden, aber dieser Prozess ist in einem Land wie Indien mit vielen Herausforderungen verbunden. Er umfasst mehrere Schritte, wie das Sammeln der Flaschen, das Zerkleinern zu Scherben, das Entfärben, die Dekontamination und so weiter. Abgesehen von der unzureichenden Kapazität, um alle verwendeten Flaschen zu recyceln, ist eine große Herausforderung die Sammlung, die stark von unorganisierten Methoden abhängig ist. Infolgedessen finden nur etwa 45 % des Glases in Indien seinen Weg zu Recyclinganlagen. Der Rest landet auf der Mülldeponie, wo er für immer bleibt. Und nicht nur das. Das Recyceln von Glasflaschen verbraucht viel Energie, es hat einen schweren ökologischen Fußabdruck. „Jede Flasche, die wir recyceln, ist also eine Flasche, die vor der Mülldeponie gerettet wird“, sagt Nikita. Sie hat etwa 500 Flaschen zu Hause. Sie plant, jede Flasche, die sie nicht benutzt, in einer Recyclinganlage abzugeben. 

Kuppikali zieht einen stetigen Strom umweltbewusster Kunden wie Abigail an. Naz Dharamsey ist ein weiterer solcher Kunde. „Verschwendung ist ein großes Problem. Die ganze Kultur, alles wegzuwerfen, stört mich. Ich habe mich gefragt, wie ich etwas tun kann, um dieses Problem zu lösen“, sagt Naz, eine Markenberaterin aus Mumbai. Deshalb hat sie ein paar ihrer Flaschen von Kuppikali upcyceln lassen. Eine davon stammte aus der Absolut-Love-Kollektion von Absolut Vodka. Sie hatte das Wort „Liebe“ in verschiedenen Sprachen auf die Flasche geschrieben. Als Nikita diese Flasche von Naz erhielt, verwandelte sie sie in eine niedliche Lampe, indem sie eine herzförmige Glühbirne in sie einsetzte. Heute schmückt die Lampe eine Ecke in Naz‘ Haus. Wenn sie eingeschaltet wird, leuchtet das Wort „LOVE“ auf. Naz hat noch ein paar andere Flaschen umfunktioniert, darunter eine von Bombay Sapphire Gin. Sie wurde in einen Übertopf umgewandelt und mit einer persönlichen Nachricht versehen – das perfekte Geschenk für den 40. Geburtstag ihres Mannes Alekh. 

Abigail sagt, dass es bei Kuppikali nicht darum geht, einfach etwas auf eine Flasche zu malen oder ein Seil darum zu binden und sie von der Decke zu hängen. Ihr gefällt die Tatsache, dass viel Nachdenken und Technik in die Arbeit einfließen. „Das Tolle an Nikita ist, dass sie die Werkzeuge hat, um mit Glas auf eine Art und Weise zu arbeiten, die anderswo nicht so leicht möglich ist. Sie ist kreativ und künstlerisch veranlagt, kennt sich aber auch mit den wissenschaftlichen Aspekten des Ganzen gut aus.“ 

Naz fügt hinzu, dass Nikita sehr entgegenkommend war, wenn es darum ging, Wünsche von ihr anzunehmen. Abgesehen davon war sie daran interessiert, die Geschichte jeder Flasche zu hören. Das hilft ihr, sich besser mit jeder Flasche zu verbinden, ihre Einzigartigkeit zu verstehen und etwas Besonderes daraus zu machen. Co-Kreation ist eine weitere Stärke von ihr. „Ich schickte ihr eine Idee, was wir mit einer Flasche machen könnten, und sie kam mit einer besseren Idee zurück, die auf dem aufbaute, was ich gesagt hatte.“ Abigail und Naz mögen auch Nikitas exzellente Arbeitsweise, ihre Finesse.

Nikita räumt ein, dass ihre Schwester Neema einen wohlwollenden und konstruktiven Einfluss auf sie hatte. Angefangen damit, dass sie ihr beigebracht hat, wie man Gläser recycelt, bis hin zum Umgang mit den sozialen Medien für Kuppikali heute, war sie die ganze Zeit ein Fels in der Brandung. Ihr Vater, Jainu John, war eine weitere Quelle der Unterstützung und Führung. Als Elektroingenieur von Beruf ist er für Nikita die Anlaufstelle für alles, was mit ihrer Arbeit zu tun hat. 

Der Erhalt einer Großbestellung über 17 wiederverwendete Lampen von einem renommierten Hotel in Großbritannien und die Erwähnung auf mehreren Instagram-Plattformen waren die Höhepunkte von Kuppikalis Reise. Abgesehen von den ökologischen Auswirkungen ihrer Arbeit sind das Erlernen verschiedener Techniken für die Arbeit mit Glas und neue Ideen, was man mit Flaschen machen kann, Nikitas Hauptmotivation. Zu ihren kurzfristigen Plänen gehört es, die Online-Präsenz von Kuppikali zu erweitern, neue Fähigkeiten zu erlernen und eine E-Commerce-Plattform einzurichten. Langfristig möchte sie, dass Kuppikali zu einer Marke wird, die in die ganze Welt verschickt und einige Flaschen vor der Mülldeponie bewahrt. 

Die kunstvollen, skurrilen, durchdachten und persönlichen Kreationen von Kuppikali haben sich nahtlos in mehrere Häuser in ganz Indien eingefügt. Sie sind kleine, aber sinnvolle Schritte in Richtung eines ökologisch nachhaltigen Lebensstils. Naz bringt es schön auf den Punkt, wenn sie sagt: „Denken Sie nicht, dass Sie es nicht tun sollten, nur weil Ihr Aufwand gering ist. Oder dass es keine Rolle spielt.“