Toit ist eine großartige Mischung aus gemütlichen Alt-Bangalore-Vibes und feinem Handwerksbier. Dies ist seine Geschichte.

Autor: Ganesh Vancheeswaran

Als Mukesh Tolani und Sibi Venkataraju sich in der Schule in der indischen Stadt Bangalore einen Tisch im Matheunterricht teilten, ahnten sie noch nicht, dass sie viele Jahre später gemeinsam Eigentümer einer Brauerei sein würden. 

Nach seinem College-Abschluss arbeitete Sibi Venkataraju als Technologieberater in Singapur. In der Zwischenzeit verfolgte Mukesh eine Karriere im Chartered Accounting in Bangalore, bevor er diese aufgab und in das Eis-Vertriebsgeschäft wechselte. Dann schloss er sich mit Glen Williams von Sweet Chariot (einer beliebten Konditoreikette) zusammen, um in derselben Stadt ein Café zu eröffnen. 

In Singapur traf Sibi Arun George, einen weiteren alten Freund aus der Schule. Arun war nach Singapur gekommen, um MBA zu studieren. Die beiden Freunde verbrachten mehrere Abende in den dortigen Brauereien. Sie liebten die Idee, dass verschiedene Biersorten in begrenztem Umfang hergestellt und den Kunden frisch serviert werden. Und so beschlossen sie, in Bangalore ein Brauhaus zu gründen. “Als wir 2006 zum ersten Mal über diese Idee nachdachten, war sie fast schon ein Kinderspiel. Wir wussten, dass sie in Bangalore sofort ein Hit werden würde. Die Stadt liebt Kneipen und Bier und es schien, als wartete sie nur darauf, dass ein Brewpub entsteht”, fasst Sibi ihre damalige Ansicht über den Markt zusammen. Die Einführung einer Mikrobrauerei-Politik durch den indischen Bundesstaat Haryana in den Jahren 2007 bis 2008 war der Auslöser, der sie dazu veranlasste, ihrer Idee nachzugehen.

Angespornt durch diese Entwicklung kündigte Sibi seinen Job und kam nach Bangalore. Zu diesem Zeitpunkt war Arun bereits wieder in die gleiche Stadt zurückgezogen. Sie seilten sich in Mukesh und Glen ab (“damit wir einen Ausgleich an Erfahrungen haben“, sagt Sibi) und beschlossen, Toit zu gründen. Doch der schwierigste Teil der Reise lag noch vor ihnen. 

Sie mussten ein Jahr lang gemeinsam mit der Verbrauchssteuerbehörde die Freigabe der Mikrobrauerei-Politik für den Bundesstaat Karnataka, in dem Bangalore liegt, verfolgen. Als der Richtlinienentwurf im März 2010 veröffentlicht wurde, kauften sie schnell eine schöne gebrauchte Brauerei aus Südkorea. Außerdem meldeten sie einen geeigneten Raum (einen ungenutzten Bungalow) für die Brauerei in der lebhaften Gegend von Indira Nagar an. Heute scheint es unglaublich, dass die Gründer von Toit sich jemals gefragt haben, wie sie den gesamten Bungalow, den sie gemietet hatten, nutzen würden, und sogar daran dachten, die Hälfte des Bungalows als Arbeitsraum zu nutzen! 

Aufgrund der übermäßigen Verzögerung bei der Veröffentlichung der endgültigen Mikrobrauerei-Politik für Karnataka starteten die Partner Toit im März 2011 als reguläre Kneipe. In diesen ersten Monaten kamen viele Kunden in der Erwartung, eine Brauerei zu finden, blieben aber schließlich aus, um ein normales Flaschenbier zu trinken. Erst sechs Monate später wurde die Brauerei umgerüstet – mit einer installierten Kapazität von 150.000 Litern pro Jahr.

Sibi und seine Partner holten Philip Kelm, einen erstklassigen Brauereibauer und Brauer, um die Brauerei für sie einzurichten. Darüber hinaus formulierte Phil die Rezepte für ihre Biere und ihren Apfelwein und braute sechs Monate lang bei Toit. Die meisten dieser ursprünglichen Rezepte werden bis heute befolgt – und diese Biere serviert. “Wir haben unsere Biermischung richtig zusammengestellt. Dazu gehörten zwei Weizenbiere, denn Weizenbiere waren in Bangalore schon immer die Gewinner“, sagt Sibi. Das erste Glas von Toits eigenem Gebräu wurde im Dezember 2011 ausgegeschenkt.

Eines der ersten Anzeichen dafür, dass Toits Angebot den Nerv des Marktes getroffen hatte, kam ein paar Monate später: Eines Tages ging ihnen der gesamte Vorrat an Bieren aus. Seitdem haben sie ihre Braukapazität zweimal erweitert (heute liegt sie bei 365.000 Litern pro Jahr). 

Ungeachtet seiner Versuche mit experimentellen Rezepten verfolgte Toit stets einen eher traditionellen Brauansatz. Die Gründer wollten sich von dem fernhalten, was Sibi die “wilde amerikanische Art des Experimentierens mit ihren charakteristischen Bieren“ nennt. Der verstorbene Matthew Callaghan, ihr ehemaliger Chefbrauer, hat seine irische Prägung in Toits Bieren hinterlassen.  

Jeffin John, der Chefbrauer von Toit-Bangalore (Toit hat inzwischen auch eine Brauerei in der Stadt Pune), sagt, dass jedes ihrer regulären Biere auf einer soliden Basis beruht. Das Basteln an diesen Rezepten birgt das Risiko, sie zu beleidigen, fügt er lachend hinzu. Dies ist ein herzerwärmender Ansatz vor dem Hintergrund einer wie Pilze aus dem Boden schießenden Zahl von Brauereien in Bangalore und in einer Zeit, in der die Markentreue über alle Produkt- und Dienstleistungskategorien hinweg immer stärker unter Druck gerät. 

Ramakrishnan Krishnan (Ram), langjähriger Einwohner von Bangalore und Promoter des Indie-Musiklabels Unherd.Music, hat Toit seit seinen Anfangstagen besucht (so häufig, dass er sagt, viele Mitarbeiter dort kennen ihn bereits vom Sehen). Ram betrachtet es als sein Zuhause. “Ihre Biere und ihr Essen sind immer sehr gut. Der Ort hat eine gemütliche Atmosphäre. Ich gehe immer wieder dorthin, wegen all dem und weil sie mich einfach in Ruhe lassen“, sagt er. Ein weiterer Aspekt, den er besonders schätzt, ist, dass das Team von Toit nicht zögert, konstruktives Feedback zu ihrem Bier, Essen oder Service entgegenzunehmen. Das habe ich auch bei meinen vielen Besuchen in diesem Brauhaus beobachtet. 

Neben klassischem Bier mit irisch-europäischer Ausrichtung serviert Toit auch ausgezeichnetes Essen. Die Gestaltung des Raumes, die entspannte Atmosphäre, die freundliche, Einstellung des Personals und das Essen sollen an die Pubs in Bangalore in den achtziger und neunziger Jahren erinnern. Ein weiterer wichtiger Gesichtspunkt sei es, den Braupub für eine Vielzahl von Menschen zugänglich und erschwinglich zu machen.

Sibi meint, es sei ganz natürlich, dass Inder ihre ausgeprägten Vorlieben für bestimmte Biersorten gegenüber anderen haben. Er führt das auf unseren Gaumen zurück. Deshalb sei es sinnlos, sie auf die amerikanische oder deutsche Vorstellung von einem Bier umzustellen. Stattdessen meint er, dass die Brauereien in Indien die besten Lager- und Weizenbiere wie Hefeweizen und Belgian Wit anbieten sollten, die die beliebtesten Biersorten in diesem Land sind.

Auch wenn die Kunden sie vielleicht nur als Konkurrenten sehen, so stimmt es doch, dass die Eigentümer der ersten paar Craft Bier Brauereien in Bangalore eng miteinander interagieren und in verschiedenen Angelegenheiten zusammenarbeiten (dies gilt natürlich auch für Brauereibesitzer in anderen Teilen Indiens). Die Förderer von Toit sind zusammen mit denen von Arbor Brewing Company, Windmills Craftworks und The Biere Club Gründungsmitglieder der Craft Brewers Association of India (CBAI). Sie spielt eine Schlüsselrolle bei der Zusammenarbeit mit der indischen Zentralregierung, um landesweit die Politik in Bezug auf Craft Bier zu formulieren und zu aktualisieren.

Ein Treueprogramm (namens Kudix Club), Brauereiführungen, ein Blog und ein Newsletter sind Teil der Bemühungen von Toit, in engem Kontakt mit der Gemeinschaft der Bierliebhaber in Bangalore zu stehen. Mit der Eröffnung ihrer Schankstuben in Mumbai und Pune möchte Toit auch dort das gleiche Maß an Interaktion erreichen 

Im Laufe des fast zehnjährigen Bestehens hat sich Toit als einer der beliebtesten Treffpunkte in Bangalore etabliert. Sein charakteristisches ovales Schild, das schräge Ziegeldach mit Glasquadraten, der interessant gebaute dreistöckige Raum und eine Menge Hoffnungsvoller, die sehnsüchtig darauf warten, einzutreten … all das ist den Bierliebhabern in der Stadt sehr vertraut. 

Der Ort wird wieder vor Leben strotzen, sobald die Menschenmassen nach Covid in die Kneipen strömen. Und die Kunden werden wieder nach gutem Bier „schicken“.

Bildmaterial: Ganesh Vancheeswaran