Indiens kleine Gemeinschaft leidenschaftlicher Heimbrauer versucht, sich inmitten von Herausforderungen zurechtzufinden.

Autor: Ganesh Vancheeswaran

In letzter Zeit hat sich die Brauszene in Indien entlang zweier Dimensionen entwickelt: kommerzielles Craft Brewing und Homebrewing. Während Craft Brewing in der heimischen Presse und in Blogs viel Raum einnimmt, fristet das Heimbrauen ein Schattendasein. Die Menschen hierzulande fangen aus unterschiedlichen Gründen an, zu Hause zu brauen – verschiedene Motivatoren sind im Spiel. Viele tun es, weil sie schockiert sind, wie sehr das in Indien verkaufte Flaschenbier mit künstlichen Farb-, Aroma- und Konservierungsstoffen verfälscht ist. Sie wollen reines Bier trinken. Und so beginnt das Heimbrauen. Einige andere fangen aus reiner Neugierde an zu brauen – um herauszufinden, was es braucht, um Bier herzustellen. Wieder andere werden von der Faszination des Brauprozesses angetrieben verspüren den Drang, darin zu brillieren. Aber was auch immer ihre Motivation sein mag, sie tauchen in den Prozess des Bierbrauens ein und werden zu begeisterten Verfechtern davon.

Versuch und Irrtum

Die meisten Heimbrauer brauchen eine Weile, bis sie in die Gänge kommen. Ihre ersten Biere reichen von mittelmäßig bis katastrophal. Erst nach den ersten paar Versuchen haben sie den Dreh raus und fangen an, anständige Biere zu brauen. Die Fehler, die sie machen, reichen von der falschen Ausrüstung (oder gar keiner Ausrüstung, in vielen Fällen) über die falsche Temperatur bis hin zur Verwendung von Zutaten schlechter Qualität. Aber diese Fehler führen zu wertvollen Erkenntnissen, die ihnen helfen, mit der Zeit bessere Brauer zu werden. 

RL, der 2016 mit dem Brauen zu Hause begann, sagt, dass seine erste Charge Bier verdorben war, weil er sie nicht desinfiziert hatte. „Ich habe nie realisiert, dass es desinfiziert werden muss!“, sagt er. „Und so“, fügt er hinzu, „habe ich weiter recherchiert. Ich las das Buch ‚How to Brew‘ von John Palmer und sprach mit vielen Brauern. Mein nächstes Bier, ein belgisches Dubbel, das mit indischen Gewürzen versetzt wurde, kam sehr gut an. „Die meisten Heimbrauer lernen, diese Fehler mit Köpfchen zu nehmen; sie sorgen für einen guten Lacher beim nächsten Brauertreffen. 

Aber die Befriedigung, endlich ein gutes Bier zu Hause zu brauen, ist unübertroffen. Und die Überraschung der Freunde, wenn sie erfahren, dass die wunderbare Gose oder das Stout, das sie trinken, zu Hause gebraut wurde, macht die Zeit und den Aufwand des Heimbrauens lohnenswert. In einem Land wie Indien, in dem Heimbrauer eine kleine Gruppe sind, haben sie das Recht zu prahlen.  

RL hat seit dem ersten misslungenen Bier einen langen Weg zurückgelegt. Durch ständiges Lernen von anderen Brauern, Büchern und eigenen Experimenten ist er dazu übergegangen, verschiedene Bierstile wie deutsches und französisches Saisonbier sowie amerikanisches Bier zu brauen. Jetzt möchte er komplexe Biere wie Porters, Sours und Hybride herstellen. Er hat sich über die richtige Ausrüstung informiert („Das pH-Messgerät und der Desinfektor sind entscheidend!“), über die Beschaffung der richtigen Zutaten zu einem fairen Preis („Als ich das erste Mal Bier zu Hause herstellte, habe ich viel Geld für Hefe und Hopfen bezahlt.“), über die Einhaltung der richtigen Temperatur und viele andere Faktoren. Genaue Aufzeichnungen über die Anzahl der Heimbrauer in Indien gibt es nicht, aber Schätzungen gehen von 8.000 bis 10.000 aus. AA, der die Heimbrauer mit der notwendigen Ausrüstung und den Zutaten versorgt, sagt, dass die Heimbrauer in Indien aus verschiedenen Gesellschaftsschichten kommen und verschiedenen Altersgruppen angehören. „Aber die meisten von ihnen sind Ende 30 oder Ende 50. Sie sind Berufstätige, die viel gereist sind und gutes Essen genießen.“ 

Ein gemeinsamer Zug unter den Heimbrauern ist, dass sie interessante Menschen sind. Viele von ihnen haben die besten Biere aus der ganzen Welt kennengelernt (eine Tatsache, die sie motiviert hat, hier Biere von ähnlicher Qualität herzustellen) und haben einen eklektischen Geschmack für Musik, Kunst, Essen, Design, Technologie oder Literatur. Sie sind leidenschaftliche Bierbrauer und lieben es, mit verschiedenen Stilen und Rezepten zu experimentieren. Wenn sie nicht bei der Arbeit sind oder Bier brauen, findet man sie im Austausch mit anderen Brauern über deren Rezepte, Ausrüstung und Braumethoden. Während die Anzahl der Treffen aufgrund von Covid-19 abgenommen hat, tauschen die Brauer Rezepte, Ideen und Perspektiven am Telefon aus. Diese engen Interaktionen festigen Bindungen und führen zu dauerhaften Beziehungen. RL sagt: „Ich habe viel von der Gemeinschaft der Brauer gelernt. Deshalb bin ich gerne bereit, alles, was ich weiß, mit anderen zu teilen, um ihnen zu helfen. Ich stehe immer noch in Kontakt mit den Brauern, die ich vor 5 Jahren getroffen habe.“ 

Während viele Heimbrauer damit zufrieden sind, weiterhin zu Hause zu brauen, wollen andere unbedingt kommerzielle Brauer werden und sich einer der vielen Craft-Brauereien im Land anschließen. In den kommenden Jahren wird sich diese Abwanderung wahrscheinlich noch verstärken.

Noch viel zu tun

Gemessen an der Zahl der verkauften Biere und der Zahl der kommerziellen Brauer ist das Heimbrauen in Indien noch klein. Zum einen ist die Gesetzeslage im ganzen Land nicht klar und einheitlich, was die Legalität des Selbstbrauens angeht. Während es in einigen Staaten legal ist (wenn es für den Eigenverbrauch bestimmt ist und der Heimbrauer einen Vorrat von weniger als einer bestimmten Menge unterhält), ist es das in anderen Staaten nicht. Und selbst in den Staaten, in denen es legal ist, sind die Regierungsbehörden dafür bekannt, Heimbrauer unter dem einen oder anderen Vorwand zu schikanieren. Daher sind die Heimbrauer hier zu Recht nervös und ziehen es vor, unter dem Radar zu bleiben. 
VN, ein Heimbrauer, fügt einen weiteren wichtigen Aspekt hinzu. „Unsere Bruderschaft braucht genaue Kenntnisse über die Methoden des Heimbrauens und mehr Informationen über die Beschaffung der richtigen Zutaten und Geräte.“ Wenn dies geschieht, werden wir mehr gute Selbstgebraute aufkommen sehen. Das wiederum wird mehr Menschen zum Heimbrauen verleiten. 

In vielen Regionen der Welt, die für ihr Bier bekannt sind, gibt es eine lebendige Heimbrauerszene. Tatsächlich war das Heimbrauen einer der Faktoren, die für das Wachstum des Craft Brewing in diesen Regionen verantwortlich waren. Wenn sich Indien zu einer Brauernation entwickeln soll, ist es wichtig, dass auch hier das Heimbrauen gefördert wird, wie in den Brau-Hotspots der Welt.

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