Das Hopshaus ist ein Neuzugang in der Brauereilandschaft von Bangalore und eine Insel im Grünen mit entspannter Atmosphäre. 

Autor: Ganesh Vancheeswaran

Mein erster Eindruck von diesem Ort ist der von Pflanzen. Überall Pflanzen. Pflanzenreihen an den Gängen, neben den Tischen, in hölzernen Pflanzkübeln, die über der Theke und an den Wänden hängen. Da fühle ich mich sofort wohl. Ich verstehe, warum sich das Hopshaus „Botanical Brewery and Kitchen“ nennt (später erfahre ich, dass das Logo das Blatt der Hopfenpflanze zeigt). Anhand des feuchten Bodens und der Erde kann ich erkennen, dass es vor einiger Zeit geregnet hat. Ich bleibe kurz vor dem Eingang stehen und betrachte den ganzen Ort für einige Augenblicke, wobei ich die frische, leicht feuchte Luft einatme.

Die Luft summt von Gesprächen. Etwa die Hälfte der Tische im Erdgeschoss ist mit Gruppen von Menschen besetzt. Amit, der Chef des Servicepersonals, kommt auf uns zu und begrüßt uns mit einem Lächeln. Er führt uns zu einem Tisch am anderen Ende des Lokals und holt uns etwas Wasser. Und, was noch wichtiger ist, das Bier-Probierset.

Wir sind im Hopshaus, einer Brauerei mit Restaurant im Vorort Whitefield der indischen Stadt Bangalore (Bengaluru). Ich wollte dieses Lokal schon bald nach der Eröffnung Anfang 2020 besuchen, musste diesen Plan aber aufgeben, weil Covid kurz darauf zuschlug. Aber ich hatte das Lokal immer im Hinterkopf, und jetzt habe ich es endlich geschafft, hierher zu kommen – mit meiner Frau.

Der Bier-Sampler besteht aus einem 60-ml-Glas von jedem der 6 Biere, die heute ausgeschenkt werden. Das Set, das wie ein Drehteller mit einem Schlitz für jedes Glas gestaltet ist, sieht hübsch aus. Es gefällt mir, wie die Brauereien in Bangalore mit dem Design des Bier-Probiersets experimentieren und versuchen, es unverwechselbar zu gestalten. Es gibt Witty Belgian (belgisches Weizenbier), Hip Hopster (IPA), Sassy Saison (Saison), Roasted Stout (Stout), Basmati Lager (Reisbier) und Honey Maiden (Met).

Ich greife zuerst nach dem Saison, während meine Frau den Met nimmt. Beim ersten Schnuppern entdecke ich einen Hauch von Pfeffer in der Saison. Mit einem Alkoholgehalt von 6,5 % ist es das alkoholhaltigste Bier im Hopshaus (aber für meinen Geschmack nicht zu alkoholhaltig). Mein Gaumen nimmt Aromen von Pfeffer und Malz wahr. Der Met hingegen glänzt – fast wie Champagner. Im Geschmacksprofil sticht die unglaublich erdige Frische des Honigs hervor. George Jacob, Braumeister im Hopshaus und der Mann hinter der Craft-Brauerei hier, erzählt mir, dass sie den Honig aus einem Wald in der Nähe bezogen haben. In Indien gibt es so viele Honigsorten wie Wälder, und George plant, die Gegend in und um die Stadt nach weiteren solchen Hotspots für lokalen Honig abzusuchen. Das ist viel besser als abgepackter, verarbeiteter Honig, sagt meine Frau zu ihm.

Sassy Saison

Dann probieren wir nacheinander die anderen Biere. Sie sind zwar alle gut, aber unser Favorit (abgesehen vom Met) ist das Stout mit seinen deutlichen Noten (in der Nase und am Gaumen) von geröstetem Kaffee und dunkler Schokolade. Das Mundgefühl ist äußerst cremig und hält lange an. Nach der Verkostung bestellt meine Frau einen halben Liter Met, während ich noch mehr vom Stout trinken muss. Ab und zu ertappe ich sie dabei, wie sie mit der Hand zum Stout greift, und ich muss sie wegstoßen. Danach trinken wir das Belgian Wit und das IPA. Ich liebe das zitrusartige Aroma des IPA.

Honey Maiden

Amit empfiehlt uns ein paar Spezialitäten aus der Küche. Die Samosette ist ein guter Anfang. Diese kleinen, flachen Versionen der panindischen Lieblingssamosa sind mit gewürztem Mais, Cheddar, Mozzarella und Koriander gefüllt. Dazu gibt es die klassische und die Chili-Knoblauch-Version eines Joghurt-Dips. Der würzige, cremige Geschmack ist einfach herrlich, und die Tatsache, dass die Samosas nicht nach Öl riechen, ist eine große Hilfe. Verdammt, wir könnten das ewig essen! Aber es gibt noch andere Perlen auf der Speisekarte, die nach Aufmerksamkeit schreien, und wir müssen ihnen Beachtung schenken.

Amit empfiehlt die Mini-Kulcha, Fladenbrote, die mit einer Füllung unserer Wahl gefüllt werden. Wir entscheiden uns für Aloo (Kartoffel) und rauchige Chipotle & Käse. Auch diese mit Butter bestrichenen Fladen, die an die Kulchas aus Delhi und dem Punjab erinnern, machen süchtig. Und ihre geringe Größe sorgt dafür, dass man genug Platz im Magen hat, um noch ein paar weitere Angebote aus der Küche zu probieren. Zu gegebener Zeit kommen der Far East Corn (knusprige Maisnuggets in Sriracha-Mayo und mit dem japanischen 7-Gewürze-Togarashi bestäubt) und eine Pizza (eine große!) mit in Wein geschmorten Pilzen und Brie auf unseren Tisch.

Das Küchenteam unter der Leitung von Chefkoch Vikas Seth wird seinem Ruf eindeutig gerecht. Die Speisekarte bietet eine gute Mischung aus indischen, orientalischen und kontinentalen Gerichten. Zum Glück sind die Gerichte, die wir probieren, ihren Wurzeln treu geblieben. Die Abwandlungen der Rezepte sind durchdacht und sprechen unsere Geschmacksnerven an (keine ausgefallenen „Neuinterpretationen“ der Gerichte oder ausgefallenes „Fusion“-Zeug hier). Pommes Roulette, Loco Fiesta Nachos, Samosette, Wasabi Prawns, Tijuana Chicken Tikka und die Steaks sind einige der anderen besonderen Gerichte im Hopshaus.

Ich liebe die Speisen, die Vikas und seine Teams im Sriracha und im Sanchez, den anderen Restaurants von Embassy Leisure, servieren. Offensichtlich bringt er die gleiche Leidenschaft und Liebe zum Detail auch ins Hopshaus.

Im Laufe des Nachmittags kommt George ab und zu für ein kurzes Gespräch an unseren Tisch. Er erzählt uns, dass er die Biere auf das Profil des Publikums in diesem Teil der Stadt zugeschnitten hat (meist wohlhabende Leute, die gerne ein paar Stunden mit Familie und Freunden in einer entspannten Umgebung verbringen). Gleichzeitig sind die Biere seine Art, den Hut vor den altehrwürdigen Bierhäusern in Europa zu ziehen. Die Tische füllen sich, und die Geräusche von Gesprächen erfüllen die Luft. Ich stelle fest, dass die Gruppe an jedem Tisch einige Stunden verweilt, lacht, Bier trinkt und das Essen genießt. Es ist offensichtlich, dass sich die Stadt nach dem Albtraum von Covid wieder öffnet und die Menschen die Chance nutzen, wieder in einem schönen Restaurant zu sitzen.

Wir gehen, leicht berauscht vom Bier und gesättigt vom Essen, nach Hause. Ich mag die Atmosphäre des Hopshauses und möchte dorthin zurückkehren. Vielleicht besuche ich beim nächsten Mal den Schankraum in Indiranagar, der viel näher an meinem Wohnort liegt.

Fotos: Hopshaus