In den USA gibt es mehr als 8.000 Brauereien, und heutzutage gibt es viele anständige Bierdestinationen. Der Bierschriftsteller Jeff Alworth führt uns in den pazifischen Nordwesten, eine Region, die für ihre Hopfenproduktion und ihre hopfigen Biere bekannt ist.

Autorin: Malin Norman

Jeff Alworth ist ein erfahrener Bier-Schriftsteller mit Sitz in Portland, Oregon. Er ist Autor mehrerer Bücher über Bier und Apfelwein, darunter „Die Bierbibel“ und „Die Geheimnisse der Braumeister“, und er ist auch Mitveranstalter des Beervana-Podcasts – er ist also ein großartiger Führer zu den aktuellen Geschehnissen in den USA.

© Jeff Alworth

Wie würden Sie den amerikanischen Biermarkt beschreiben?

Wir haben viele kleine Brauereien, die eher experimentelles Bier herstellen, einige regionale Brauereien und die wenigen Riesen, die das meiste Bier in den USA herstellen. Aber es gibt ein oder zwei „Schrullen“. Es stimmt zwar, dass die grosse Mehrheit der in den USA verkauften Biere Lagerbiere für den Massenmarkt sind, aber die meisten Trinker sind eher promiskuitiv. Betrachtet man die gesamte Population der US-Biertrinker, so ist die Mehrheit aus einer breiten Palette von Stilen ausgewählt. Deshalb werden Sie, wenn Sie in ein Restaurant oder eine Kneipe gehen, eine Zapfliste sehen, die größtenteils mit so genannten Craft Stilen gespickt ist. Innerhalb dieses handwerklichen Spektrums sind Hopfenbiere am beliebtesten und werden von Jahr zu Jahr beliebter.

© Bale Breaker Brewing Company

Welche Bierziele sind für einen Besuch interessant?

Wenn Sie die vollste Erfahrung machen möchten, bietet der pazifische Nordwesten (Oregon und Washington) mehr als irgendwo sonst in den USA. In der Region gab es ein halbes Dutzend alter Brauereien aus der Zeit vor der Prohibition, die bis in die 80er und 90er Jahre überlebten und ein Netzwerk in der gesamten Region schufen; Hopfenfelder, Mälzereien und Universitätsprogramme. Hoppy American Ales erhalten ihren Charakter durch neue Stile, die in den 1970er und 80er Jahren im USDA-Forschungszentrum in Corvallis entwickelt wurden, und die moderne Hopfenexplosion kommt aus dem Willamette Valley in Oregon und dem Yakima Valley in Washington.

Jeder hier trinkt einheimisches Bier, auch Frauen, die die Hälfte aller Trinker ausmachen. Die Stilvielfalt ist dichter, die Biere haben durchweg eine höhere Qualität und die Kultur ist einfach weiterentwickelt. Ein Besuch in Portland oder Seattle ist so etwas wie ein Besuch in Prag oder München.

© Bale Breaker Brewing Company

Welche Brauereien würden Sie empfehlen?

Versuchen Sie in Washington den Cloudburst und das Machine House in Seattle. Erstere stellt außergewöhnliche Hoppy Ales her, während Machine House sich auf klassische englische Fassbiere konzentriert. In Yakima stellt Bale Breaker einige der frischesten und hopfigsten Biere her, was auch klar ist, da die Besitzer aus einer Hopfenanbauerfamilie stammen. Im abgelegenen Goldendale stellt ein Ehepaar einige der erstaunlichsten wilden und spontanen Biere in Dwinell her. 

© Cloudburst Brewing

In Oregon versuchen Sie am besten Breakside für Hopfen. Sie machen die Dinge anders als Cloudburst und Bale Breaker, was zeigt, dass selbst in einer Region unterschiedliche Ansätze verfolgt werden. In Hood River macht pFriem alles richtig, vom Hopfenbier über spontane und wilde Biere bis hin zu vor allem ihren sauberen Lagern. Upright Brewing in Portland ist in seiner Vielfalt so etwas wie pFriem, mit der Ausnahme, dass der Brauer Alex Ganum ein Genie in traditionellen Stilen ist. Und schließlich, unten in Corvallis, ist Block 15 am berühmtesten für seine hopfigen Biere, aber ein Favorit von mir, wegen dem, was Brauer Nick Arzner in seinem Fassraum macht.

© Cloudburst Brewing

Welche Trends sehen Sie auf dem Biermarkt?

Die Amerikaner lieben Hopfen und die großen Trends, die bis Mitte der 1990er Jahre zurückreichen, haben sie alle miteinbezogen. Ähnlich wie Bayern das Lagerbier mag, mögen wir das Hopfenbier. Glücklicherweise gibt es noch einige andere Adern, die den Markt durchziehen. Die Lagerbiere sind endlich wieder auf dem Vormarsch und eine Reihe von Brauereien haben sich auf sie spezialisiert, und das mit großem Erfolg. Obst ist zu einem festen Bestandteil des amerikanischen Brauereiwesens geworden und ist in vielen verschiedenen Stilen zu finden. Schließlich ist die Fassreifung, sowohl mit als auch ohne wilde Hefe, ein fester Bestandteil der hiesigen Szene.

Interessante Biergeschichten von Jeff finden Sie in seinem Blog www.beervanablog.com.

Bildmaterial: Jeff Alworth, Bale Breaker Brewing Company, Cloudburst Brewing