Wenn jemand den Begriff  „Biertrinkwetter“ ausspricht, denken die meisten wahrscheinlich an den Sommer: ein kühles Bier mit Schaumkrone in einem Biergarten unter freiem Himmel; ein Glas auf die untergehende Sonne erheben, wenn ein lauer Abend beginnt; die ultimative Erfrischung nach einem heißen Tag im Büro. Aber wenn es um saisonale Biere geht, ist es nicht der Sommer, der die Oberhand gewinnt. Es ist der Herbst. Wenn die Tage kürzer werden und die Temperaturen sinken, gibt es eine Fülle von saisonalen Bieren, von denen viele mit ihren bernsteinfarbenen Tönen die Farben der sich verändernden Blätter nachahmen. Diese Biere haben ein ausgeprägtes Gespür für Zeit und Ort, verwenden lokale Zutaten oder knüpfen an lokale Traditionen an.

Autor: Lucy Corne

Oktoberfestbiere

Es ist die wichtigste Zeit im Bierkalender. Egal, ob eine Kleinbrauerei ihr jährliches Festbier herausbringt, ob eine Gaststätte versucht, auf den Oktoberfest-Zug aufzuspringen, oder ob eine groß angelegte Zeltveranstaltung das Original nachahmt – der Oktober ist gleichbedeutend mit Bierfesten auf der ganzen Welt. Doch während bei den meisten dieser Veranstaltungen Würstchen und Brezeln auf den Tellern liegen, die Gäste in Lederhosen gekleidet sind und die Musik von einer Oompah-Band gespielt wird, unterscheiden sich die Biere, die auf den weltweiten Oktoberfesten ausgeschenkt werden, in der Regel von denen, die auf dem echten Oktoberfest in München ausgeschenkt werden. Um zu verstehen, warum das so ist, unternehmen wir eine Reise in die Vergangenheit.

Das Oktoberfest geht auf die Hochzeit des bayerischen Kronprinzen im Jahr 1810 zurück – ein Ereignis, das so beeindruckend war, dass es seitdem fast jedes Jahr gefeiert wird. Es entwickelte sich schnell von einer Landwirtschaftsschau zu einem Fest, auf dem bayerische Biere präsentiert wurden, auch wenn diese frühen Biere eher den heutigen Dunkeln ähnelten. Gegen Ende des Jahrhunderts setzte sich das Märzen durch, ein Bier, das im März gebraut wird und eine lange Reifezeit hat. Diese Biere, die seit langem auf dem alljährlichen Oktoberfest getrunken werden, sind bernsteinfarben, haben eine reiche, brotige Malznote und einen trockenen, durstlöschenden Abgang.

Die Geschichte besagt jedoch, dass die offiziellen Oktoberfestbrauereien das Bier als nicht so durstlöschend – oder zumindest so „stoßfest“ – empfanden, wie sie es gerne hätten, und so wurde das offizielle Festbier im Laufe der Zeit sowohl in der Farbe als auch im Körper heller. Heute ist das gesamte in den Oktoberfestzelten ausgeschenkte Bier goldfarben, hat etwa 6 % Alkoholgehalt und könnte als „gefährlich süffig“ bezeichnet werden.

In Deutschland dürfen nur die sechs offiziellen Brauereien des Festes den Begriff Oktoberfestbier verwenden, aber anderswo auf der Welt gilt diese geschützte Bezeichnung nicht, und so findet man Biere von Alaska bis Adelaide, von Sao Paolo bis Seoul, die den Namen „Oktoberfest“ tragen. Das Kuriose daran ist, dass diese Biere nur selten denen ähneln, die in den großen Zelten auf der heutigen Münchner Wiesn ausgeschenkt werden. Anderswo auf der Welt sind die Oktoberfestbiere meist die malzigen Märzen der vergangenen Oktoberfeste. 

Aber egal, ob Sie ein Märzen oder die goldene Version, die das American Beer Judge Certification Program (BJCP) heute als Festbier bezeichnet, trinken, es sind Biere, die den Wechsel der Jahreszeiten würdigen und den erfrischenden Charakter eines sommerlichen Lagerbiers mit einem Hauch der robusten Malzigkeit der Biere, die Sie durch den kommenden Winter tragen werden, verbinden.

Kürbisbier

Es hat ebenso viele eingefleischte Fans wie eingefleischte Verächter, aber trotz seines zwiespältigen Charakters ist das Kürbisbier in seinem Heimatland, den USA, ein fester Bestandteil. Und tatsächlich ist es ein Bier mit Stammbaum. Kürbisbiere lassen sich bis ins 17. Jahrhundert zurückverfolgen, obwohl diese Versionen mit den heutigen so gut wie nichts gemeinsam haben, abgesehen vom Namen. Malz war schwierig – und teuer – zu beschaffen, aber Kürbisse wuchsen in Hülle und Fülle und wurden als Hauptgärstoff für historische Kürbisbiere verwendet.

Als die Malzgerste ihren Weg in die USA fand, geriet das Kürbisbier in Vergessenheit, und es bedurfte eines weiteren Pioniers, um es wiederzubeleben. Mitte der 1980er Jahre ließ sich Bill Owens, Gründer der Buffalo Bill’s Brewery in Kalifornien, von George Washingtons Aufzeichnungen über das Brauen von Kürbisbier inspirieren und beschloss, mit dieser Idee zu spielen. Kürbisse an sich bieten nicht viel Charakter, und Owens erkannte, dass die Menschen bei Kürbis nicht an den eher faden Geschmack des Gemüses denken, sondern an die Gewürze, die ihm bei der Zubereitung von Kürbiskuchen normalerweise zugesetzt werden. Und so schuf er einen Bierstil, der heute gleichermaßen geliebt und gehasst wird.

Jedes Jahr im Herbst bringen zahlreiche Brauereien ihr Kürbisbier auf den Markt – ein Bier, das in Amerika bei weitem die beliebteste Biersorte der Saison ist. Einige führen Kürbis als Zutat auf, viele aber auch nicht. Das Grundbier kann von einem hellen oder bernsteinfarbenen Bier bis hin zu einer beliebigen Anzahl dunklerer, kräftigerer Biersorten reichen. Was jedoch fast alle diese Biere gemeinsam haben, ist die Zugabe von Gewürzen, die man mit wärmenden, fast winterlichen Desserts in Verbindung bringt – Zimt, Nelken, Muskatnuss und vielleicht ein Hauch von Ingwer. 

Frische Hopfenbiere

Saisonale Biere haben alle eine Daseinsberechtigung. Einige sind vom Wetter inspiriert, andere wurden von der Geschichte geprägt. Frische Hopfenbiere sind vielleicht der ultimative Ausdruck des saisonalen Bierbrauens, denn sie erscheinen nur einmal im Jahr, zur Zeit der jährlichen Hopfenernte.

Hopfen ist ein empfindliches Gewächs, denn seine begehrten Öle sind flüchtig und können schnell verderben. Um diese Öle zu bewahren, wird der Hopfen in der Regel nach der Ernte getrocknet, aber natürlich verändert das Trocknen der Pflanze ihren Geschmack und ihr Aroma, so wie auch getrocknetes Basilikum oder Oregano ein ganz anderes Profil haben als ihr frisches Gegenstück. Auf der Suche nach einem neuen Geschmacksprofil oder Brauverfahren fragten sich die Braumeister, was frischer, ungetrockneter Hopfen ihren Bieren hinzufügen würde, und so wurde das frische Hopfenbier geboren.

Diese Biere, die auch als Nasshopfen oder Grünhopfen bezeichnet werden, sind in der Regel nur in Brauereien in Hopfenanbaugebieten zu finden. Die Pflanze beginnt sich zu zersetzen, sobald sie gepflückt ist, und so rennen die Brauer mit dem frisch geernteten Hopfen von den Hopfenfeldern zur Brauerei, während ein Mitarbeiter die Maische einmaischt, läutert und den Kessel füllt, um den Hopfen gleich nach seiner Ankunft hinzuzufügen.

Die Verwendung von frischem Hopfen bringt einige Herausforderungen mit sich – die Aromen sind gedämpfter als bei getrockneten Versionen, so wie eine getrocknete Erdbeere oder Banane mehr Geschmacksintensität hat als eine frische Version. Die Brauer müssen oft die vier- oder fünffache Menge an Hopfen zugeben, die sie normalerweise zugeben würden, und selbst dann bieten die Biere nicht die gleichen Aromen und Geschmacksrichtungen. Frisch gehopfte Biere zeichnen sich vor allem durch eine grasige Note aus und sind weniger bitter als Biere mit getrocknetem Hopfen. Aber natürlich versuchen die Brauer nicht, ihr ganzjähriges Angebot zu imitieren. Sie kreieren einen neuen Sub-Stil, der nur einmal im Jahr auftauchen kann und lange vor dem Ende des Herbstes getrunken werden muss.

Fotos: Zach Dischner, Adobe Stock