Während Brauereien, Kneipen und Bars in ganz Indien mit Covid-19 und einer anhaltenden landesweiten Abriegelung zu kämpfen haben, stellt sich für alle die Frage: Wie geht es weiter?

Autor: Ganesh Vancheeswaran

Bis zum 20. März 2020 hatten einige Bundesstaaten Indiens strenge Warnungen vor der Viruskrankheit Covid-19 herausgegeben. Als Reaktion darauf begannen Unternehmen, Bildungseinrichtungen und verschiedene andere Institutionen, ihre Geschäftstätigkeit einzuschränken. Viele Schulen in Südindien schlossen Wochen vor dem geplanten Termin und erklärten, dass die Sommerferien früher beginnen würden. 

Und als der indische Premierminister Narendra Modi eine landesweite Schließung ab dem 25. März ankündigte, mussten alle kommerziellen Einrichtungen im ganzen Land kurzfristig geschlossen werden. Dazu gehörten Restaurants, Bars, Pubs, Schankstuben und Brauereien. Die Schließung wurde nun bis zum 3. Mai verlängert. 

Die Besorgnis über Covid-19 hatte in Indien selbst bereits Ende Februar zugenommen und viele Besitzer von F&B-Betrieben vermuteten, dass auch sie bald davon betroffen sein würden. Es war für sie offensichtlich, dass die Menschenmengen während dieser Zeit aus ihren Geschäften verschwinden würden, aus Angst, sich mit dem Coronavirus zu infizieren. Aber sie dachten, dass es für ein paar Wochen – höchstens für einen Monat – eine Frage des Geschäftsrückgangs sein würde. Nichts bereitete sie auf das volle Ausmaß dessen vor, was auf sie zukommen würde. 

Ein schwerer Rückschlag

„Es hat uns schwer getroffen, wie Sie sich vorstellen können. Wir haben mehr als die Hälfte des März verloren und werden auch noch den gesamten April verlieren“, sagt Prathik Shetty, Gründer von The Reservoire, Bangalore und 1522 Bar and Kitchen, Mumbai. 

Gegenüber von The Reservoire schlossen beide Verkaufsstellen von Brew & Barbeque, als die Regierung in Karnataka eine landesweite Abriegelung ankündigte – noch bevor die landesweite Abriegelung angekündigt wurde. Prasanna Kumar, Mitbegründerin und geschäftsführende Gesellschafterin von Brew & Barbeque, sagt, dass ein guter Teil ihres regulären Geschäfts in beiden Filialen von IT-Fachleuten aus den nahe gelegenen Technologieparks stammt. „Eine Reihe ausländischer Staatsangehöriger, die diese Technologieparks besuchen, würden auch in unsere Verkaufsstellen kommen“, so Prasanna Kumar. Und seit Anfang März der internationale Reiseverkehr im rasant abnahm, gingen auch ihre Geschäfte zurück. In der letzten Märzwoche hatten beide Verkaufsstellen geschlossen.

Besitzer anderer Pubs und Brauereien in ganz Indien, mit denen ich sprach, erzählen mehr oder weniger die gleiche Geschichte.  Die Szenerie ist in der Tat düster. 

Ishan Grover, Gründer der IG Brewtech und Berater einer Reihe von handwerklichen Brauereien in Bangalore und der National Capital Region (zu der auch Delhi und die umliegenden Satellitenstädte gehören), sagt: „Das Schlimmste ist, dass wir nicht wissen, wann diese Betriebe wieder öffnen dürfen. Der Lockdown wird schrittweise aufgehoben, aber die F&B-Verkaufsstellen werden zu den letzten gehören, die eröffnet werden. Das könnte Juni oder Juli bedeuten.“

Saurabh Patwardhan, Mitbegründer der Kimaya Brewing Company, Pune, sieht das genauso. Er fügt hinzu: „Obwohl wir Bedenken wegen Covid hatten, hätten wir nie gedacht, dass es so schlimm werden würde! Und selbst nachdem Bars, Kneipen und Schankstuben wieder eröffnet werden dürfen, wird es noch einige Monate dauern, bis wir wieder zur Tagesordnung übergehen. Er bezieht sich auf die Stimmung der Angst, die wahrscheinlich auch nach der Aufhebung der Abriegelung bestehen bleiben wird, wenn das Schlimmste der Situation hinter uns liegt. Von den meisten Menschen wird erwartet, dass sie in den nächsten Monaten einen weiten Bogen um öffentliche Brennpunkte machen werden. Saurabh fügt einen weiteren Punkt hinzu. „Jeder wird pleite sein, wenn er aus dieser Phase herauskommt. Niemand wird das Geld haben, zumindest einige Monate lang Nachtlokale zu besuchen.

Wenn Sie all diese Faktoren zusammenzählen, werden Sie feststellen, dass diese Einrichtungen den Rest dieses Kalenderjahres praktisch aus ihren Büchern streichen müssen. Es wird erwartet, dass das Leben erst am Ende dieses Jahres wieder wie gewohnt (oder was auch immer das neue „Übliche“ ist) sein wird. Einige sagen, dass dies vielleicht erst Anfang 2021 geschehen wird. 

Während die Einnahmen für Brauereien und Schankwirtschaften ausgetrocknet sind, sind ihre Kosten nicht zurückgegangen. Oliver Schauf, Mitbegründer und Braumeister von Doolally, sagt: „Bei diesen Betrieben machen die Fixkosten einen großen Teil der Gesamtbetriebskosten aus – bis zu 60 Prozent oder mehr. Davon sind die Gehälter des Personals, die Miete und die Stromkosten die größten Kostenblöcke“. Die Stromrechnungen werden jetzt sinken, aber der große Grund zur Sorge für die Eigentümer ist etwas anderes. Prasanna von Brew & Barbeque sagt, dass es keine Möglichkeit gibt, dass Kneipen- und Brauereibesitzer für ein paar Monate normale Mieten für ihre Räumlichkeiten zahlen können. Er und seine Partner verhandeln mit dem Eigentümer über ein Moratorium oder einen Nachlass auf die Miete. „Uns wird gesagt, dass die Klausel über höhere Gewalt im Falle dieser Pandemie nicht geltend gemacht werden kann, da es sich weder um eine höhere Gewalt noch um ein Naturereignis handelt. Da niemand genau weiß, wie dieses Virus auf den Menschen übergegangen ist (und zur Pandemie geführt hat), werden Grundstückseigentümer und Versicherungsgesellschaften die Angelegenheit wahrscheinlich äußerst vorsichtig betrachten. Außerdem haben viele Immobilienbesitzer möglicherweise ihre eigenen finanziellen Zwänge. Daher scheint die Aushandlung einer Lösung, die auf gegenseitigem Komfort und Vertrauen beruht, der einzige Ausweg zu sein. Brauerei- und Pub-Besitzer, die Kredite aufgenommen haben, um Mittel für die Verkaufsstelle zu beschaffen, hätten auch EWI auf diese Kredite Anspruch. Dankenswerterweise haben viele Banken ein Programm angekündigt, nach dem Kreditnehmer ihre EWIs um drei Monate aufschieben können. 

Was Bier und Lebensmittel betrifft, so sagt Prathik Shetty von The Reservoire, dass es zwar einfacher wäre, über ihren Bestand an Lebensmittelzutaten zu verfügen (die Besitzer hätten sie einfach unter ihrem Personal für den persönlichen Gebrauch verteilen können), dass aber Craft Bier Schwierigkeiten bereiten wird. Ishan Grover stimmt dem zu. Er sagt, dass die Brauereien die Qualität der verschiedenen Bierchargen überprüfen müssen, um herauszufinden, ob sie für den Konsum geeignet sind. „Da das handwerklich gebraute Bier eine sehr kurze Haltbarkeitsdauer hat, beginnt es sich bald zu verschlechtern. Es kann daher sein, dass in der aktuellen Phase Tausende von Litern Bier abgelassen werden müssen“, sagt er. „Zum Beispiel“, fügt er hinzu, „frage ich mich, was ich mit fast 8000 Litern meiner eigenen Craft Bier-Marke Kadak machen soll“.

Menschenleben an erste Stelle setzen 

So gravierend der Rückschlag auch war, so einig sind sich Pub- und Brauereibesitzer, dass die Bekämpfung der Pandemie jetzt oberste Priorität hat und dass die Abriegelung ein entscheidender Teil des indischen Kampfes gegen Covid-19 ist. Aus diesem Grund tun sie alle ihr Bestes, um die Sicherheit und das Wohlergehen ihrer Mitarbeiter zu gewährleisten. Prathik Shetty sagt, dass sie es geschafft haben, die Mehrheit ihrer Mitarbeiter von ihrer Niederlassung in Bangalore zurück in ihre Heimatstädte und -dörfer zu schicken (viele von ihnen stammen aus den östlichen Teilen Indiens). Der Rest von ihnen wurde auf Kosten des Unternehmens in Bangalore untergebracht. Auch die Kosten für Lebensmittel werden vom Unternehmen getragen. Die meisten Mitarbeiter in ihrer Niederlassung in Mumbai sind Einheimische, und sie wurden gebeten, zu Hause zu bleiben. „Außerdem“, fügt Prathik hinzu, „geben wir ihnen Geld für Notfallkosten, die möglicherweise anfallen. Wir haben ihr Gehalt für März vollständig ausgezahlt und geben unser Bestes, um so viel wie möglich vom Aprilgehalt zu bezahlen“. 

Die anderen Brauerei- und Schankwirte, mit denen ich gesprochen habe, haben ebenfalls dem Wohlergehen ihres Personals Vorrang eingeräumt und kümmern sich in dieser schwierigen Phase um ihre Verpflegung und Unterkunft. Sie haben ihrem Personal versichert, dass ihre Arbeitsplätze sicher sind. Das Schicksal derjenigen, die in kleinen Betrieben arbeiten, ist jedoch definitiv fragwürdig, da viele von ihnen vielleicht gar nicht wieder öffnen, während viele andere möglicherweise Personal abbauen müssen. 

Bemühungen um Wiederbelebung

Ihre Verkaufsstellen mögen geschlossen sein, aber Kneipen- und Brauereibesitzer können es sich nicht leisten, sich auf ihren Couches auszuruhen. Sie sind damit beschäftigt, Pläne zu entwerfen, um ihre Verluste zu mindern und mögliche Vorgehensweisen für die Phase nach der Schließung zu gestalten. So nutzen Prasanna und seine Partner diese Zeit, um (unter anderem) ihre Speisekarte zu überarbeiten, sich interessante Cocktails für die Markteinführung auszudenken und neue Marktsegmente zu identifizieren, die bei der Wiedereröffnung ihrer Betriebe angepeilt werden sollen. 

Kimaya hat seine Brauerei außerhalb von Pune umstrukturiert, um Handdesinfektionsmittel herzustellen, um im Kampf gegen das Coronavirus zu helfen und in der Zwischenzeit einige Einnahmen zu erzielen. Saurabh Patwardhan ist sich jedoch darüber im Klaren, dass sie nach der Abriegelung nicht mehr im Handdesinfektionsmittelgeschäft tätig sein wollen. Ihr Interesse liegt nur in der Herstellung von Bier. 

Gleichzeitig haben die Craft Bier Brauereibesitzer einen gemeinsamen Vorschlag ausgearbeitet, der einige Schlüsselmaßnahmen zur Wiederbelebung des Geschäfts vorschlägt. Nakul Bhosle von Great State Aleworks, Pune und Präsident der Sektion Maharashtra der Craft Brewers Association of India, zählt diese auf. „Wir fordern die Regierung auf, uns den Verkauf von Brummbären (die wir als „Bierpakete“ oder „parcelled beer“ bezeichnen, da den meisten Regierungsbeamten hier das Wort „Brummbären“ nicht geläufig ist) zu gestatten. Diese hätten ein Volumen von 1 Liter oder mehr und würden sich nicht in das Geschäft der traditionellen Spirituosenmarken einfressen, die industriell hergestelltes Bier in 330-ml- und 650-ml-Flaschen verkaufen. Wir schlagen vor, die Mitnahme und Lieferung dieser Brummbären nach Hause zuzulassen. Außerdem fordern wir eine Lizenz für die Einrichtung von Biertankstellen an verschiedenen Punkten in verschiedenen Städten. Die Menschen können an diesen Stellen Bier abfüllen und es mit nach Hause nehmen“.  

Die Verkaufsstellen müssen sich auch auf einige grundlegende Veränderungen vorbereiten, die in dieser Branche aufgrund der Pandemie zu erwarten sind. Manjuuu Rangarajan, Founder-Brandit Communications, ein Unternehmen, das sich um die PR für F&B-Marken kümmert, ist der Ansicht, dass soziale Distanzierungsnormen auch nach dem Covid Bestand haben werden. „Sobald diese Normen umgesetzt sind, werden die Verkaufsstellen ihren Sitzplan ändern müssen. Das wiederum bedeutet, dass sie zu jedem Zeitpunkt in der Lage sein werden, weniger Menschen als zuvor unterzubringen. Außerdem wird vegetarische Kost auf der Speisekarte einen höheren Stellenwert erhalten, auf Kosten der nicht-vegetarischen Kost. Einige fortschrittliche Einrichtungen werden möglicherweise auch einige ayurvedabasierte Gerichte einführen und damit eine Verlagerung hin zu gesunder Ernährung spüren.

Immer mehr Geschäfte werden lieber lokale Produkte verwenden, als exotischen Produkten nachzujagen. Schließlich müssen die Verkaufsstellen besonders auf Hygiene achten. Sie werden zusätzliche Maßnahmen und Protokolle einführen müssen, vor allem in der Küche, um die Hygienestandards zu verbessern“, sagt sie.

Brauereien und Pubs (wie auch Restaurants und Bars) in ganz Indien sind mit einer noch nie dagewesenen Situation konfrontiert. Die Stimmung ist im Moment verständlicherweise von Angst und Unsicherheit geprägt. Aber die Besitzer der Betriebe tun ihr Bestes, um mit der Krise fertig zu werden. Sie warten sehnsüchtig auf klare Richtlinien von der Zentralregierung und den Regierungen der Bundesstaaten und setzen sich für einige konkrete Maßnahmen ein, die ihnen den Weg zur Erholung ebnen sollen. 

Dabei geht es nicht nur um hohe finanzielle Investitionen, sondern auch um den Lebensunterhalt von Tausenden von Menschen. Es steht eindeutig viel mehr auf dem Spiel als nur Bier.