Autorin: Lucy Corne

Vor etwa 25 Jahren hatte mein Vater eine Idee, von der er glaubte, dass sie uns reich machen würde: alkoholisches Wasser. Sie stellen alkoholfreies Bier her, sagte er, warum also nicht auch alkoholisches Wasser? Wir lachten über ihn, so wie wir über seine Idee lachten, einen runden Snookertisch zu bauen. Wie sich herausstellte, war er tatsächlich ein wenig ein Visionär. Es ist nur so, dass seine Idee ein paar Jahrzehnte zu früh kam.

Spulen Sie bis 2020 vor und der größte Getränketrend, der die USA seit Jahren erfasst hat, ist „Hard seltzer“ – auch bekannt als sprudelndes alkoholisches Wasser. „Hard seltzer“ war die große Erfolgsgeschichte des letzten Jahres, wobei der Absatz in den USA innerhalb von 12 Monaten um 200% gestiegen ist und Experten ein ebenso beeindruckendes Wachstum für die nächsten drei Jahre voraussagten. Im Jahr 2019 gab es Festivals, die ihm gewidmet waren, Blogs, die sich von ihm inspirieren ließen und sogar die größte Marke des Landes, White Claw, verzeichnete einen Lieferengpass, so dass durstige Millennials in Panik gerieten.

Kohlenhydratarm und glutenfrei

Obwohl das Getränk einen breiten Kundenkreis zu haben scheint, wird seine Beliebtheit weitestgehend gesundheitsbewussten Millennials und anderen, die einen kohlenhydratarmen Lebensstil anstreben, zugeschrieben. Mit etwa 100 Kalorien pro Dose und etwa 2 g Kohlenhydraten pro Portion ist es tatsächlich ein kohlehydratarmes Getränk und ein im Allgemeinen glutenfreies Trinkerlebnis. Aber es als gesund zu bezeichnen, wäre weit hergeholt. „Hard seltzer“ beinhaltet kaum Nährstoffe und kann neben Zitronensäure und Natriumcitrat auch Zutaten wie Rohrzucker und Maissirup enthalten. Die Selters sind fast immer mit Früchten und Kräutern aromatisiert, wobei die meisten Marken auf ihrem Etikett „natürliche Aromen“ angeben.

Trotz der Liste nicht exakter natürlicher Inhaltsstoffe ist „Hard seltzer“ zu einer eigenen Wachstumskategorie in der zunehmend stagnierenden Alkoholindustrie geworden. Und die Ersten, die dies erkannt haben, waren die Brauereien. In den USA wird „Hard seltzer“ genauso besteuert wie Bier, was bedeutet, dass die Brauereien das Getränk ohne zusätzliche Lizenz oder weitere Ausrüstung produzieren und verkaufen können. Während das Craft Bier in den USA immer noch wächst, hat sich dieses Wachstum deutlich verlangsamt und die Brauereien suchen zu Recht nach alternativen Wegen, um junge Leute anzuziehen. Und man kann den Reiz verstehen – „Hard seltzer“ können in einem viel kürzeren Zeitrahmen als Biere hergestellt werden, da sie innerhalb einer Woche vergoren und verkaufsfertig sind.

Einige Brauereien haben angemerkt, dass die Herstellung recht schwierig sein kann – es gibt keinen hohen Hopfencharakter, keinen hohen Alkoholanteil und kein vollmundiges Malz, hinter dem man sich verstecken könnte. Einige verwenden jedoch Malz und beginnen mit einer Maische, die jeder Brauer kennt. Häufiger wird der Alkohol aus vergorenem Rohrzucker gewonnen. Zumindest in den Staaten werden sie nie mit Wodka oder einer ähnlichen Spirituose hergestellt.

Einer der frühesten Hersteller, Spiked Seltzer, wurde 2016 von AB InBev aufgekauft, und seitdem sind weitere Brauereien auf den Zug aufgesprungen. Die Boston Beer Company – bekannt für ihre Samuel-Adams-Brauereien – besitzt eine der größten „Hard seltzer“-Marken des Landes. Am größeren Ende der Skala haben Miller Coors, Pabst und Constellation Brands eine „Hard seltzer“-Marke auf den Markt gebracht. Am interessantesten ist vielleicht, wie die großen Brauereien ihre „Hard seltzer“ mit ihren bestehenden Biermarken in Einklang gebracht haben: AB InBev brachte Bud Light Selters in verschiedenen Geschmacksrichtungen auf den Markt, Constellation hat gerade Corona Selters auf den Markt gebracht und später in diesem Jahr wird Miller Coors sein neuestes Angebot vorstellen: Coors Selters.

Ein globaler Trend?

Und was ist mit dem Rest der Welt? Wird sich das „Hard seltzer“ außerhalb der USA durchsetzen? Die Antwort ist fast zweifellos: Ja, und wahrscheinlich an Orten, an denen es blühende Craft Bier-Szenen gibt. In Großbritannien wird es diesen Sommer einen Selters-Boom geben, wobei die lokale Einführung von White Claw garantiert ein Katalysator sein wird. In Australien wurden bereits eine Reihe von Marken eingeführt, und die ersten paar Versionen sind in den südafrikanischen Regalen zu finden. Zurück in Europa scheint ein anderer Biergigant diese neue, florierende Kategorie ins Visier genommen zu haben. Die dänische Brauerei Carlsberg hat angekündigt, dass sie harte Selters-Sorten untersucht und voraussichtlich in der ersten Hälfte des Jahres 2020 etwas auf den Markt bringen wird.

Es ist schwer zu sagen, ob dieser Trend in Deutschland auch in der Liebe ankommen wird. Während die Deutschen große Verbraucher – und Liebhaber – von Sprudelwasser sind, ist es schwer vorstellbar, dass eine alteingesessene Brauerei neben ihrem Helles-, Dunkel- oder Weißbier fruchtiges alkoholisches Wasser produziert. Und es ist vielleicht noch schwieriger, sich vorzustellen, dass ein deutscher Biertrinker seine Maß gegen eine Dose Sprudelwasser eintauscht, auch wenn es einen ähnlichen Alkoholanteil bietet (die „Hard seltzer“ liegen meist im Bereich von 4-6% ABV).

Was mich betrifft, so verstehe ich zwar die Gründe der Menschen, die nach einer Dose „Hard seltzer“ greifen, aber ich werde zweifellos bei meinem Bier bleiben. Es hat zwar ein paar mehr Kohlenhydrate, aber ich genieße lieber ein oder zwei Pint und strenge mich anschließend im Fitnessstudio etwas mehr an. Vielleicht schicke ich meinem Vater eine Kiste mit einer Entschuldigungsnotiz und dem Versprechen, seine nächste scheinbar dumme Idee zu unterstützen.