Mit dem Wachstum der Craft Bier-Szene in Indien kommen Biermarken, Brauereien und Gemeinden zusammen, um Bierliebhaber zu motivieren, das Getränk noch mehr zu schätzen.

Autor: Ganesh Vancheeswaran

Man kann sagen, dass die Craft Bier-Szene in Indien in den letzten Jahren stark gewachsen ist. Was zu Beginn dieses Jahrzehnts als kleine Bewegung begann, hat sich in Bangalore, Mumbai, Pune und Delhi/Gugaon inzwischen fest etabliert. In letzter Zeit haben Goa, Hyderabad und Teile von Punjab ihre Liebe zum Craft-Bier gezeigt. Indien verfügt schätzungsweise über mehr als 100 Kleinbrauereien, von denen allein Bangalore die Mehrheit ausmacht.

Die Anwesenheit so vieler Brauereien, eine Reihe von einheimischen Marken für Craft Bier in Flaschen und mehrere importierte Marken haben dazu geführt, dass das Spiel immer heißer wird. Biertrinker an den oben genannten Orten schwelgen in ihrer Experimentierfreudigkeit und suchen nach immer neuen Biersorten (obwohl Hefe und Lager nach wie vor die beiden beliebtesten Sorten sind, wie ich höre). Auch die Zahl der Biertrinker scheint, dank der Verfügbarkeit einer Reihe von Biersorten, die verschiedene Trinkgeschmäcker bedienen, zu steigen. Das alles bedeutet, dass es heute eine gewisse Lebendigkeit auf dem Craft Bier – Markt des Landes gibt.

Gleichzeitig gibt es viel mehr Wachstumspotenzial für den Markt. Die indische Craft Bier-Szene kommt derzeit bei weitem nicht an die in den USA oder in bestimmten Teilen Europas heran – sei es in der Stilvielfalt, der Anzahl der Marken, der Qualität des Bierbrauens oder dem Wissensstand des durchschnittlichen Bierliebhabers über das Getränk. Gleichzeitig ist es seit den Anfängen der Craft Bier – Bewegung ein langer Weg. 

Wohlwissend, dass Anstrengungen unternommen werden müssen, um die Dinge auf die nächste Stufe zu heben, haben sich mehrere progressive Mitglieder der Craft Bier-Bruderschaft zusammengeschlossen, um Menschen für ihr Lieblingsgetränk zu begeistern und seine Nuancen schätzen zu lernen. Neben einigen führenden Brauereien und Biermarken spielen dabei Online-Biergruppen eine große Rolle.

Für Bierliebhaber, von Bierliebhabern

Der Hauptbeitrag der Online-Biergruppen besteht darin, Bier zum täglichen Gespräch zu machen und das Wissen einer Vielzahl von Menschen aus dem ganzen Land zusammenzuführen. Obwohl sie klein mit lokalen Liegeplätzen begannen, haben Biergemeinschaften wie Friends of Froth (FoF), The Beer Dossier (TBD), Bangalore Beer Club (BBC) und Craft & Co. ihre Flügel schnell ausgebreitet. Sie sind größer geworden (jedes mit ein paar tausend Mitgliedern) und haben eine große Auswahl an Biertempeln, die sie beliefern.

Diese Gruppen (die alle auf Facebook vertreten sind) umfassen Menschen jeglicher Herkunft aus ganz Indien und sicherlich auch aus anderen Teilen der Welt. Durch lebhafte Gespräche mit Beiträgen, Bildern und Videos beleuchten die Mitglieder fast jeden Aspekt des Biertrinkens. Eine neue Biersorte, die sie auf ihren Reisen entdeckt haben, eine besondere Art, ein Bier zu gießen, eine neue Brauerei, die sie besucht haben, neue Marken, die Geschichte der Trappistenbiere, die richtige Temperatur für den Bierausschank, die Wirkung von Glas auf das Trinkerlebnis, die unvergesslichsten „Biermomente“ – Sie hören von all dem und noch mehr!

Häufig kommen urkomische Anekdoten, die sich auf Bier beziehen, aus dem persönlichen Bereich. Und dann gibt es noch die gemeinsamen Bierquizfragen, die durchgeführten Quizfragen und die Analyse verschiedener Biere zum Nutzen der gesamten Gruppe.

Diese Beiträge punkten bei den Mitgliedern der Gemeinschaften, weil sie Spaß an Geist und Ton haben und gleichzeitig Wissen vermitteln. Schon bei der Diskussion technischer Aspekte wie der Karbonisierung, der Schaumstabilität, IBU, der Hopfensorten und so weiter wird die Sprache einfach gehalten. Gruppenadministratoren ermutigen alle Mitglieder, Beiträge zu posten, unabhängig davon, welches Bier sie mögen und in welcher Art von Pub/Bar sie gerne trinken. Wenn es etwas gibt, was diese Gruppen nicht sind, dann ist das langweilig und hochnäsig. Ein Teil der Aufregung ist, das einige Biertrinker realisieren, dass ein Bier mit Freunden noch so viel mehr ist als der Spaß am Trinken.

Anudeep Reddy, Administrator von FoF, erwähnt einen bestimmten Konversationsfaden wegen seiner Popularität. Der Thread heißt „Elroy’s Thursday Corner“, weil er von Elroy Carlos Feguireido, einem der Administratoren dieser Gruppe, initiiert wurde. Sinn des Threads ist es, den Mitgliedern lustige Fragen zu stellen und ihre Gedanken und persönlichen Erfahrungen zum Thema Bier auszutauschen. Wie der Name schon sagt, wird es jeden Donnerstag ausgelöst.

Während alle diese Gruppen online starteten, haben sie auch eine lebendige Offline-Präsenz aufgebaut – in Form von Meet-ups, Bierpräsentationen und verschiedenen anderen Veranstaltungen, die Wissen und Spaß verbinden.

Wie der erste Bierbus-Crawl, an den Hannan Hashim sich erinnert, dass er 2015 in Bangalore integriert hat. Ähnlich wie eine Kneipentour auf Rädern gab es eine Tour durch einige Brauereien in der Stadt und eine geführte Verkostung verschiedener Arten von Craft Bier. Hannan ist Indiens erster BJCP-zertifizierter Richter und Mitbegründer der Facebook-Gruppen „The Beer Dossier“ und „Bangalore Beer Club“.

Ein weiteres Beispiel sind die handwerklichen Bierpakete, die von Akash Hirebet, Mitbegründer der Facebook-Gruppe „Craft & Co.“ in Zusammenarbeit mit Brew & Barbeque in Bangalore durchgeführt werden. Mit einer speziell kuratierten Speisekarte aus Bier und Speisen führt dieses Abendessen die Gäste durch einige wenige Gerichte, die jeweils mit einem bestimmten Bier kombiniert werden. „Als Gastgeber führte ich die Gäste durch die Speisen und erklärte, warum ein bestimmtes Gericht mit einem bestimmten Bier kombiniert wurde. Ich denke, dass Essen mit Bier erkundet werden kann, jetzt, da wir in dieser Stadt eine gewisse Vielfalt an Stilen haben. Warum sollte der Wein den ganzen Spaß haben?“ sagt er.

Die Zusammenarbeit an Brauereitagen (kurz Collab) ist eine weitere Aktivität, die gut angelaufen ist. Eine Handvoll Personen werden durch ein Quiz in Social Media ausgewählt, um an diesen Collabs in einer der Brauereien teilzunehmen, wo sie am Bierherstellungsprozesses teilnehmen können.

Hannan Hashim glaubt, dass die Unterstützung der Menschen bei der Wertschätzung von Bier durch all diese Aktivitäten einen wichtigen Einfluss auf die gesamte Craft Bier Brauindustrie haben wird. Er sagt: „Wenn die Menschen das Craft Bier verstehen und ein besseres Bier verlangen, gibt es einen zusätzlichen Anreiz für die Brauereien, zu innovieren und gute Brauprodukte herzustellen.“

Gemeinsame Interessen, gemeinsame Vorteile

Die Aufklärung der Verbraucher über Craft Bier wirkt sich natürlich auch zugunsten von Biermarken und Brauereien aus. Zum einen hilft es ihnen, mehr Verbraucher in ihre Richtung zu ziehen und eine Bindung zu ihnen aufzubauen. Bis zu einem gewissen Grad hilft ihnen dies, um sich von den Marken und Etablissements abzuheben, die solche Dinge aktiv nicht tun. Nicht nur das, führende Brauereien teilen eine tiefe Liebe zum Craft Bier und sind bestrebt, ihre Liebe an so viele Menschen wie möglich weiterzugeben. Ashish Ranjan, ein in Delhi ansässiger Verwalter des FoF, formuliert es so: „Führende Craft Bier Brauereien des Landes haben die Wissenslücke erkannt und sind eine treibende Kraft hinter solchen Initiativen.“

Die Durchführung dieser Initiativen ist ein Weg, um die allgemeinen Standards der Branche zu verbessern und sicherzustellen, dass alle Beteiligten das Bier besser schätzen. Die Independence Brewing Company in Pune (die seit vier Jahren Craft Bier-Bootcamps veranstaltet) und andere wie Quaff (Gurgaon), Ministry of Beer (Delhi), Tama (Faridabad), Aurum (Bangalore), Brew & Barbeque (Bangalore) und Stories – The Brew Chapter (Bangalore) sind nur einige der Brauereien, die experimentelle Veranstaltungen rund um das Thema Bier anbieten.

Der verstorbene John John Eapen, Gründer von FoF und eines Bierblog namens „Tales of Froth“, war ein Verfechter der Craft Bier Bewegung und aktiv an Programmen wie dem Bierstern (durchgeführt in Partnerschaft mit Tulleeho) beteiligt. Dieses Programm richtet sich vor allem an das Bedienpersonal in Kneipen und an Bierliebhaber, die an der Zertifizierung nach Cicerone interessiert sind. Es hilft den Teilnehmern, die Feinheiten der verschiedenen Bierstile, die Grundlagen des Servierens, den Brauprozess und die Kombinationen von Lebensmitteln zu verstehen.

Interessanterweise lernen die Bedienungs- und Wartekräfte in den Kneipen auch aus den Wissenssitzungen, die in erster Linie für Verbraucher durchgeführt werden, viel. Die Sitzungen helfen ihnen, ihren Gästen das Craft Bier besser zu erklären und das Getränk richtig zu handhaben und zu servieren.

Aber Wissenssitzungen sind nicht der einzige Weg, um die Craft Bier Bewegung wachsen zu lassen. Prabhtej Singh Bhatia, CEO von Sona Beverages Pvt. Ltd., dem Unternehmen, das Simba Beer herstellt, geht das Thema aus einem anderen Blickwinkel an. Er sagt, dass sein Unternehmen neben Meet-ups und bierzentrierten Aktivitäten auch den Vertrieb genutzt hat, um neue Märkte in Indien zu erschließen. Sie haben Simba über die aktuellen Hotspots von NCR, Mumbai, Bangalore, Goa und Hyderabad hinausgeführt und in Märkte wie Kalkutta, Guwahati, Sonepat und Panipat (die letzten beiden Städte liegen in Haryana) eingeführt. „Der Eintritt in neue Märkte und die Verfügbarkeit in mehr Verkaufsregalen ist auch ein wichtiger Schritt, um die handwerkliche Bierbewegung wachsen zu lassen“, sagt Prabhtej. 

Ein Marathon, kein Sprint

In den letzten Jahren haben sich die hier genannten Biertrinkergruppen zu lebendigen Einheiten entwickelt, die unterschiedliche Menschen zusammenbringen, die durch ihre Liebe zu gutem Bier vereint sind. Nicht nur das! Die fast täglichen Interaktionen haben echte Freundschaften und ein tieferes Gefühl der Zugehörigkeit unter ihren Mitgliedern hervorgebracht. Es sind nicht mehr nur Gruppen von Menschen, die herumsitzen und Bier trinken; die Mitglieder unterstützen sich auch in persönlichen Angelegenheiten. Diesen Gemeinschaftsgeist aufrechtzuerhalten und zu teilen, wird entscheidend sein, um das Wachstum der Craft Bier Bewegung aufrechtzuerhalten.   

Jeder, mit dem ich über diese Thematik gesprochen habe, gibt gerne zu, dass es sich nicht um einen 100-Meter-Sprint, sondern um einen Marathon handelt. Während die anfängliche Dynamik und die Reaktion der Verbraucher gut war, müssen Biermarken, Pubs und Gruppen den Kurs für beste Ergebnisse beibehalten. Wie Akash sagt: „Diese Initiativen brauchen Zeit, um sich zu entwickeln und mehr Interesse zu wecken.“ Dazu müssen Etablissements und Marken Quizfragen, Meet-ups, Brautagesammlungen, Bootcamps und andere Initiativen als Teil eines laufenden Gesprächs mit der Biertrinkverbindung sehen und nicht als einmalige Versuche, schnell in ein Geschäft einzusteigen.

Dies gilt umso mehr, als die Mehrheit der Biertrinker in Indien daran gewöhnt ist, kommerzielle Lager zu trinken, und einige Zeit brauchen wird, um sich für Craft Biere zu öffnen. Für viele ist Craft Bier ein erlernter Geschmack. Eine weitere Hürde auf dem Weg dorthin ist, dass die meisten Craft Bier Brauereien derzeit nur eine begrenzte Anzahl von Bierarten herstellen. Wenn sie ihr Portfolio an Bieren erweitern, wird es für die Gemeinden viel mehr zu erzählen, zu teilen und zu lernen geben.

Das Gute daran ist, dass diese Biertrinkergruppen zusammen mit den fortschrittlicheren Brauereien und Marken von einer echten Liebe zum Bier und der Absicht, das Wissen darüber zu erweitern, leben. Und das Sprudeln dieser Liebe wird nicht so schnell nachlassen.

Bildmaterial: Friends of Froth / Tales of Froth