Autor: Ganesh Vancheeswaran

Die Erlaubnis, Bier über Growler und Bierstationen zu verkaufen, hat in einigen Teilen Indiens große Erleichterung für Kleinstbrauereien gebracht. Aber die harten Zeiten dauern nach wie vor an.

Wie die Lebensmittel- und Getränkebetriebe in den meisten Ländern der Welt sind auch die Betriebe in Indien von den Covid-19 Auswirkungen betroffen. Tausende von Restaurants, Bars, Kneipen und Brauereien mussten seit März geschlossen bleiben, da die Menschen beinahe 5 Monate zu Hause bleiben mussten.

Während bestimmte Arten von Geschäften im Juni ihren regulären Betrieb wieder aufnahmen, war dies in den Verkaufsstellen für Obst und Gemüse nicht möglich. Viele von ihnen sind in ganz Indien auch heute noch geschlossen, einige mussten ihre Türen bereits dauerhaft schließen. Diejenigen, die wieder geöffnet haben, erhalten nur wenige Bestellungen pro Tag. Viele von ihnen haben strenge Gesundheits- und Sicherheitsmaßnahmen ergriffen, um Mitarbeiter und Kunden vor dem Virus zu schützen. 

Aber was nützen diese Maßnahmen, wenn die meisten Menschen auch jetzt noch nicht bereit sind, ihr Zuhause zu verlassen? Die Angst vor dem Virus ist greifbar und wird wahrscheinlich nicht vor mindestens Ende des Jahres zurückgehen. 

Die Craft Bier Brauereien sind mit am schlimmsten betroffen. Ihr Elend wurde noch dadurch verschlimmert, dass sie, als im März dieses Jahres plötzlich die Schließung angekündigt wurde, mit einem Lagerbestand von Tausenden von Litern frisch gebrautem Bier beladen waren. Fast über Nacht hatten sie niemanden mehr, an den sie dieses Bier verkaufen konnten! In den darauffolgenden Wochen mussten viele Craft Bier Brauereien ihren gesamten Bestand leeren. Andere hielten an ihrem Bestand fest in der Hoffnung, dass die Regierungen der Bundesstaaten den Verkauf von Bier zum Mitnehmen eröffnen würden. 

Dieser Artikel zeigt, wie ernst die Situation in den ersten Wochen der Abriegelung Indiens war. 

Hunderte von Brauereien seufzten daher kollektiv (und laut) auf, als die Regierung von Karnataka im Mai Craft Bier Brauereien (in Regierungsdokumenten werden sie als Mikrobrauereien bezeichnet) mit Sitz in diesem Bundesstaat erlaubte, ihre gelagerten Biervorräte über sogenannte Growler zu verkaufen und wieder frisch zu brauen. Dies war das erste Mal, dass ein solcher Verkauf im ganzen Land erlaubt wurde. Diese Erlaubnis wurde später erweitert und ist auch heute noch in Kraft. (Es wird davon ausgegangen, dass die Landesregierung diese Regelung in naher Zukunft überprüfen und sehen wird, ob sie weiter verlängert werden kann).

Zu diesem Zeitpunkt hatten auch Mikrobrauereien in anderen indischen Bundesstaaten wie Haryana, Westbengalen und Maharashtra ihre jeweiligen Landesregierungen um eine ähnliche Erlaubnis gebeten. 

Im Juni erließ die Regierung von Maharashtra eine Verordnung, die es den in diesem Bundesstaat ansässigen Mikrobrauereien gestattete, Bier von ihrem Gelände in Growler zu verkaufen. Tatsächlich ging sie noch einen Schritt weiter. Sie erlaubte den Brauereien, Bierzapfstationen innerhalb des Bundesstaates einzurichten. Darüber hinaus erlaubte sie die Heimbelieferung mit Bier durch ausgewählte Einzelhandelsgeschäfte. 

Während die Kimaya Brewing Company bisher die einzige Kleinbrauerei ist, die eine Bierstation in Maharashtra eingerichtet hat, wird erwartet, dass einige andere demnächst ebenfalls eine solche Station einrichten werden. Im selben Monat erlaubte die Regierung von Uttar Pradesh Bars und Kleinbrauereien in den Städten Noida und Ghaziabad, Bier zum Mitnehmen zu verkaufen.  

Diese Aufträge kamen nach wiederholten Anfragen und detaillierten Präsentationen der Craft Brewers Association of India (CBAI), einem Kollektiv von Kleinstbrauereibesitzern aus ganz Indien. Die Mitglieder des CBAI standen in engem Kontakt mit den Beamten der jeweiligen Landesregierungen, um eine Lösung für die Problematik mit Covid-19 zu finden. 

Nakul Bhosle, Gründer von Great State Aleworks, einer in Pune ansässigen Mikrobrauerei und Präsident des CBAI-Ortsverbandes von Maharashtra, sagt: „Glücklicherweise hat die Regierung von Maharashtra unsere Probleme verstanden und unterstützte uns bei der Lösung. Anfang dieses Monats wurde Westbengalen der letzte indische Bundesstaat, der den Mitnahmeverkauf von Bier aus Mikrobrauereien (die sich in diesem Bundesstaat befinden) erlaubte.“

Im Großen und Ganzen erlauben die bisher erteilten Regierungsanordnungen den Verkauf von 0,5 bis 4 Liter Bier pro Kunde und Transaktion. Während einige Kleinstbrauereien den Kunden erlauben, ihre Growler mitzubringen, ziehen es andere vor, ihre eigenen Growler zu benutzen. Biergarten Brewery & Kitchen, eine in Bangalore ansässige Mikrobrauerei, gehört dazu. Nikhil Wahi, Managing Partner bei Biergarten, sagt: „Wir verkaufen Bier in unseren eigenen Flaschen, die mit Kronkorken verschlossen sind. Dadurch bleiben die Frische und der Geschmack des Bieres bis zu einer Woche lang erhalten. Dies ist nicht möglich mit Growlern, die die Kunden mitbringen. Außerdem können wir auf diese Weise die Behältnisse gründlich desinfizieren. 

Eine weitere, kürzlich von der Regierung von Karnataka erlassene befristete Anordnung erlaubt es außerdem, dass Growler in Vertriebsbrauereien im Bundesstaat Karnataka abgefüllt und an Hotels, Restaurants, Pubs und Clubs mit einer gültigen RVB-Lizenz verteilt werden dürfen. Das Bier kann dann von diesen Verkaufsstellen an Kunden verkauft werden. Allerdings dürfen die Growler nur in einer Brauerei und nicht an deren Vertriebsstandorten abgefüllt werden. 

Geist, eine beliebte Craft Bier-Marke, nutzt diesen Auftrag und hat seinen Behältnis-Service in Bangalore eingeführt. Kunden können die Geist Behältnisse in Bars und Restaurants abholen, mit denen die Marke eine Partnerschaft eingegangen ist. Dabei wird die Liste der Partnergeschäfte stetig aktualisiert.

Dies sind nur die groben Umrisse der jüngsten Entwicklungen in der indischen Craft-Bier-Branche. Jede Bestellung ist mit Bedingungen und Auflagen verbunden. Doch allein die Tatsache, dass einige Landesregierungen den Anliegen der Kleinstbrauereien Beachtung geschenkt haben, ist ermutigend. Auch wenn die Brauereien durch den Take-Away-Verkauf nur ein Minimum ihrer üblichen Geschäfte abwickeln, ist dies definitiv ein Schritt in die richtige Richtung. Man hofft, dass auch andere Landesregierungen in Indien bald nachziehen werden. 

Nikhil Wahi von Biergarten teilt die Meinung der gesamten Craft Bier Brauerei-Bruderschaft in Indien, wenn er sagt: „Diese Regelungen sollten jetzt dauerhaft gelten. Die Regierungen müssen sich darüber im Klaren sein, dass die Kleinstbrauereien erst in einem Jahr die Früchte dieser Aufträge ernten können. Wenn man bedenkt, wie schwer es uns getroffen hat, ist es das Mindeste, diese Veränderungen dauerhaft zu machen.“

Bildmaterial: Geist; Kimaya Brewing Company