Catamaran macht die indische Küstenstadt Pondicherry mit Craft Beer bekannt.

Autor: Ganesh Vancheeswaran

Pondicherry (offiziell heißt es Puducherry; langjährige Touristen und Einheimische nennen es Pondy) ist seit langem ein Paradies für Touristen, Trinker und spirituell Suchende. Die an der Coromandel-Küste Indiens gelegene Stadt ist mit ihren vielfältigen Identitäten – und dem Golf von Bengalen – sehr gut vertraut. Die Stadt (die zum unabhängigen Unionsterritorium Puducherry gehört) hat eine liberale Verbrauchssteuerpolitik, die in krassem Gegensatz zu der Verbrauchssteuerpolitik meisten anderen indischen Bundesstaaten steht. Da Alkohol hier viel günstiger ist als in anderen Teilen des Landes, gibt es in Pondy eine Reihe von Bars und eine Vielzahl von Spirituosengeschäften. 

Allerdings gab es in dieser malerischen Stadt keine einzige Handwerksbrauerei. Bis jetzt.  

Im September dieses Jahres öffnete die Catamaran Brewing Company als erste Handwerksbrauerei in Pondicherry ihre Türen für die Öffentlichkeit. Zwei Monate später scheint die Zeit der Kinderkrankheiten und der anfänglichen Versuche vorbei zu sein, und die Brauerei scheint sich gemütlich in der lokalen Trinkerszene einzurichten. 

Catamaran befindet sich in einem Einkaufszentrum an der Hauptverkehrsader Anna Salai. Wir stoßen die dicken hölzernen Doppeltüren auf (auf denen das Logo der Brauerei, ein Katamaran auf See, prangt) und betreten einen großen Raum. Mein Blick schweift umher: Plüschsofas, die um runde Tische geschlungen sind, Sitze im Lounge-Stil und einige hohe Barhocker. Am linken Rand des Raumes kann ich eine riesige Glaswand erkennen, die den Sitzbereich von der kleinen Brauerei trennt. Von dort, wo ich stehe, sind die glänzenden Tanks zu sehen. Parallel zu dieser Wand verläuft eine lange Theke, an der sich die Zapfhähne befinden. 

Nur drei der Tische sind im Moment besetzt, so dass wir die Qual der Wahl haben. Wir setzen uns auf ein Sofa in der Nähe der Theke (gemäß dem bewährten Spruch echter Bierliebhaber: je näher an der Theke, desto besser), und ein Kellner bringt uns die gedruckte Speisekarte. Während wir sie durchblättern, bringt er uns Gläser mit Wasser und einen Teller mit Vadams (herzhafte Chips, die an Poppadums erinnern). Wir fragen nach dem Bier-Sampler-Set. Man sagt uns, dass an diesem Tag fünf Biere ausgeschenkt werden – ein Helles, ein Oatmeal Stout, ein belgisches Wit, ein Apfelwein und ein Dunkles Lagerbier. Ein langsamer Schluck von jedem Bier während der nächsten Minuten offenbart eine vielversprechende Brauerei. Der Apfelwein glänzt, das belgische Witbier erfrischt, das Stout ist cremig und malzig, das Helle Lagerbier ist knackig und sommerlich und das Dunkle Lagerbier faszinierend. 

Bier-Sampler-Set

Während wir trinken, erinnere ich mich an die Geschichte von Catamaran. Rangaraju Narayanasamy (Ranga) und Durgaprasad Radhakrishnan (Prasad) sind seit über zwei Jahrzehnten Studienkollegen und Freunde und haben ihre jeweiligen Karrieren verfolgt, bevor sie sich zusammenschlossen, um diese Brauerei zu gründen. Während Ranga, für den Pondicherry die Heimat ist, sein Fachwissen in der Lebensmittelbranche aufgebaut hat – er leitete Gourmet-Teeshops und Restaurants (darunter das Sicily’s, ein charmantes Lokal mit Blick auf das Meer, in dem köstliche Lasagne, Pizza und Burger serviert werden) -, entwickelte Prasad, der aus der Nachbarstadt Chennai stammt, seine Liebe zu handwerklich gebrautem Bier und seinen Nuancen, während er in einem Technologieunternehmen in den USA arbeitete. 

Die Idee, in Pondicherry eine Bierbrauerei zu eröffnen, kam ihnen ganz natürlich. In der Stadt mit ihrer entspannten Atmosphäre, in der sogar die Zeit langsamer zu vergehen scheint, gab es bereits eine Bierkultur, auch wenn bisher nur industriell gebrautes Lagerbier erhältlich war. Es schien eine gute Idee zu sein, aus der französischen Verbundenheit, dem entspannten Pulsschlag und der Affinität der Stadt zum Bier Kapital zu schlagen und die Menschen mit den aufregenden Aromen des Craft-Bieres vertraut zu machen. Neben den Einheimischen setzen die Mitbegründer auf Touristen, insbesondere auf die Wochenendausflügler aus dem nur drei Autostunden entfernten Chennai, die Catamaran besuchen. Ranga erzählt mir: „Craft Beer ist neu in Pondicherry. Wir sehen die Bars hier nicht als Konkurrenz, sondern unsere Brauerei wird die Dynamik der Biertrinkkultur verändern.“

Bei der Namensgebung der Brauerei Catamaran haben sich Ranga und Prasad von den Seefahrertraditionen der Region inspirieren lassen. In den Tagen, bevor Motorboote üblich wurden, fuhren die Fischer in langen, schmalen Booten aufs Meer hinaus, die aus stabilen Holzstämmen mit dicken Seilen zusammengebunden wurden. Dieses Zusammenbinden der Stämme gab den Booten den tamizhischen Namen kattumaram. Daraus wiederum entwickelte sich das englische Wort catamaran. Jahrhundertelang wurden Katamarane auch für den Transport von Gütern über Wasserstraßen verwendet.

Das Katamaran-Motiv spiegelt sich im gesamten Pub wider – im Logo, in den dicken Holzplanken, Türen und Dachsparren sowie in der Nachbildung des Bootes, die im Inneren des Braupubs angebracht ist. 

Während das Bier im Mittelpunkt steht, ist das Essen nicht weit davon entfernt. Die Speisekarte spiegelt die tamizhischen und französischen Verbindungen von Pondy wider und bietet lokale Gerichte, kontinentale Küche und einige panasiatische Speisen, die alle hervorragend zu den Bieren passen. Wir haben die Spinat-Ziegenkäse-Phyllo-Päckchen und den Berg-Chili-Mais probiert, die beide köstlich waren. Ranga erklärt mir: „Wir haben in die Speise- und Craft-Bier-Menüs viele Dinge aufgenommen, die wir persönlich mögen. Bei den Bieren liegt der Schwerpunkt auf verschiedenen Stilen mit natürlichen Zutaten und unterschiedlichen Noten und Geschmacksrichtungen. Wir versuchen, Zutaten aus der Region wie Kokosnuss und Vettiver zu verwenden, um den Bieren eine südindische Note zu verleihen.“ 

Spinat-Ziegenkäse-Phyllo-Päckchen

Während Ranga für das Essen zuständig ist, überwacht Prasad die Brauerei. Es könnte sich als eine der besten Entscheidungen erweisen, den Braumeister Oliver Schauff (einen der Pioniere der Craft-Bier-Bewegung in Indien, der von vielen als eine Ein-Mann-Brauinstitution angesehen wird) ins Boot zu holen. Nachdem er den Gründern beim Aufbau der Brauerei geholfen hat, steht er den Brauern Suryakant Singh, Abhishek Patel, Divya Baviskar und James Joseph weiterhin zur Seite. 

Suryakant, der Chefbrauer von Catamaran, setzt sich für ein kurzes Gespräch zu uns an den Tisch. „Wir haben normalerweise fünf unserer Standardbiere im Angebot“, erklärt er mir. „Dazu gehören Indian Summer (ein belgisches Witbier), Pondy Pilsner (ein helles Lagerbier), Yuri G’s Drink (ein geräuchertes Porter oder ein Stout), Chingari Cider (ein trockener Apfelwein) und Vox Populi (ein dunkles Lagerbier). Jeden Monat versuchen wir außerdem, ein zusätzliches Bier herauszubringen – wie ein IPA oder ein Märzen (für das Oktoberfest)“. Die Benennung eines Biers nach Juri Gagarin (Yuri G’s Drink) spiegelt den Respekt der Gründer vor dem bahnbrechenden Kosmonauten wider. Alle Biere werden in Pints (330 ml) serviert, die 199 Rupien kosten. 

Während die erfahrene Barkeeperin Shatbhi Basu (die unter anderem die erste professionelle Barkeeperin Indiens ist) die Auswahl der Spirituosen zusammengestellt hat, ist der ‚Mad Chef’ Koushik Shankar für die Küche zuständig. 

Für Catamaran ist es noch zu früh, aber die Leute scheinen Gefallen daran zu finden. Einheimische probieren das Lokal als Experiment aus, denn viele von ihnen könnten zum ersten Mal in die Welt des Craft Beer eintauchen. Andererseits kommen Touristen, die bereits anderswo mit Craft Beer in Berührung gekommen sind, auf der Suche nach denselben Geschmacksrichtungen hierher. Die Bereitstellung von Plugged- und Unplugged-Bühnen für erfahrene Musiker und Amateure sowie Live-Auftritte an den Wochenenden dürften dieser Kneipe zusätzlichen Schwung verleihen.

Fotos: Catamaran Brewing Co. (Headerbild & Pub-Foto) / Ganesh Vancheeswaran