Autorin: Lucy Corne

Man sagt, man sollte seine Helden nie treffen. Sie könnten niemals deinen Erwartungen entsprechen, sie würden dich nur enttäuschen. Wenn man wirklich etwas in seinem Kopf aufgebaut hat, um großartig und wunderbar und, wie ich sagen darf, perfekt zu sein, gibt es einfach keine Möglichkeit, dass man dem im wirklichen Leben jemals nahekommen könnte. Das waren die Gedanken, die mir durch den Kopf gingen, als wir die zweistündige Zugfahrt von Prag nach Plzeň machten.

Wir waren auf dem Weg, den größten Helden von allen zu sehen. Nicht einen Rockstar, Filmschauspieler oder Nobelpreisträger, sondern ein Bier. Ein Bier, das für uns als das beste der Welt gilt: Pilsner Urquell.

Ich bin mir nicht sicher, wann die Liebesaffäre begann. Aber irgendwann entwickelte ich eine Beinahe-Verliebtheit für das Pilsner. Für mich ist es einfach das perfekte Bier: zu gleichen Teilen malzig und hopfen betont, perfekt ausbalanciert, komplex genug, um mit Essen kombiniert zu werden, aber süffig genug, um es immer wieder zu trinken. Es war etwas, worüber mein Mann und ich uns immer einigen konnten: unser Bier.

Wir kauften das Bier, wann immer wir es entdeckten, und Sie fänden immer ein Dutzend kalter Pilsner in unserem Kühlschrank, für jeden Anlass geeignet. Und dann, 2017, verschwand es plötzlich aus den südafrikanischen Geschäften. Es war das traurigste Opfer der Übernahme von SAB (South African Breweries) durch Anheuser Busch InBev, wobei die Marke im Rahmen der Übernahme an die japanische Brauerei Asahi verkauft wurde.

Pivo in Prag

Seitdem hat das Bier in meinen Augen einen legendären Status erlangt. Es war das beste Bier, das es je gab; das Beste, das es je geben wird. Wann immer ein Freund auf Reisen war, sendete er mir Fotos von meinem geliebten Pilsner Urquell, oder brachte mir, wenn ich wirklich Glück hatte, direkt eine oder zwei Flaschen mit.

Aber Fotos und gelegentliche Tastings reichten nicht aus, so dass, als ich Anfang des Jahres eine Reise zurück in mein Heimatland Großbritannien plante, es nicht nur darum ging, Freunde und Familie zu besuchen. Es ging auch darum, einen Ausflug in die Tschechische Republik zu unternehmen und den Geburtsort meines Lieblingsbieres zu besuchen.

Normalerweise verbringe ich viel Zeit damit, jede Auslandsreise intensiv zu planen. Ich lese Reiseführer, suche spezielle Restaurants und Museen und natürlich die besten Orte heraus, um ein Bier zu trinken. Diesmal war der Plan einfach: durch die Stadt spazieren, einen Ort finden, an dem man für ein Bier anhalten kann, trinken und wieder trinken. Wir waren mit ein paar Empfehlungen bewaffnet, und während ich geplant hatte, meinen ersten Schluck Pilsner Urquell erst zu genießen, wenn wir in Plzeň angekommen waren, konnte ich nicht länger warten, als wir uns bei U Zlateho Tygra niederließen.

Ich hatte Geschichten von mürrischem Service in dieser alteingesessenen Bar gehört, aber ich mochte die sachliche Art der Kellner, die den verwirrten Touristen, die noch nichts bestellt hatten, Pils servierten. Bei U Zlateho Tygra brauchen Sie kein Bier zu bestellen, Sie müssen lediglich Bescheid geben, wenn Sie mit dem Trinken fertig sind, sonst werden die Kellner sie weiterhin bedienen. Es ist eine geschäftige Bar voller Einheimischer und Touristen, die sich auf die Teller mit einfacher, aber exzellenter fleischiger Küche stürzen und diese mit einem weiteren Glas Flüssiggold herunterspülen.

Das volle Biererlebnis

Bevor wir Prag verließen, mussten wir uns einer durch und durch touristischen Aktivität hingeben: dem Bierbad. Es gibt ein halbes Dutzend Bierbäder in der Stadt, obwohl sie sich nur in dem Bier unterscheiden, das sie servieren. Da kein Pilsner Urquellangeboten wurde, entschieden wir uns für Lázně Pramen, nördlich der Stadt und in der Nähe der beeindruckenden Prager Burg. Ein Angestellter bereitete die Wanne mit einer Mischung aus heißem Wasser, Bier und einem Krug hochgehopfter Würze vor, die am Ende als Teil der Show eingefüllt wurde. Dann war es an der Zeit, sich auszuziehen und in das warme, bierige Wasser zu springen. Es wird empfohlen, 30 oder 40 Minuten lang im Bad zu verbleiben, wobei Sie in dieser Zeit so viel Bier trinken können, wie Sie möchten.

Es gab zwei Möglichkeiten: ein helles und ein dunkles Lagerbier, beide aus Kynšperský Pivovar. Die Biere waren durstlöschend, hatten aber keine Bitterkeit und kein Gleichgewicht. Zum Glück hatten wir nicht das Bedürfnis, den Pint trotzdem zu trinken, sondern gossen ihn in die Wanne und ersetzten es durch das überlegene tmavý ležák (dunkles Lagerbier). Nachdem die Blubberblasen nachgelassen hatten und wir mit einer Flut von Hopfenresten auf dem Rücken aus dem Wasser stiegen, duschten wir und zogen uns in das Heubett zurück, um zu entspannen. Oder realistischerweise, damit wir in Ruhe das restliche Bier trinken konnten.

Nach zwei Tagen in Prag war es soweit. Wir kauften uns Tickets nach Plzeň und begannen die 90-minütige Zugfahrt nach Südwesten. Ein Freund hatte gemeint, dass Plzeň eine kleine und unattraktive Stadt sei und sie eine Übernachtung nicht wert wäre, aber wir reisten gerne auf unsere Art und zumindest bei dieser Gelegenheit hatten wir recht damit. Plzeň ist sicherlich eine kleine Stadt, dominiert von einem überdimensionalen Platz, gesäumt von kunstvollen und bunten Fassaden. Aber hässlich? Nicht ein bisschen. Schmale, gepflasterte Straßen führen vom Hauptplatz vorbei an Tavernen und Boutiquen und dem Brauereimuseum mit angeschlossenem Pub, der zu einem Pilsner Urquell einlud.

Das Mutterschiff

Aber wir hatten uns die Verkostung des Bieres für das Mutterschiff aufgehoben. Wir hatten eine Nachmittagstour durch die Brauerei gebucht und brachen euphorisch auf vergleichsweise wie Kinder eine Woche vor Weihnachten auf den Weg nach Lappland. Wir hatten uns bei der Navigation auf der belebten Ringstraße der Stadt völlig verirrt und wanderten schließlich durch den Personalparkplatz in die Brauerei. Es war nicht die erhoffte glückliche Ankunft, aber schließlich fanden wir den Weg zu den emblematischen Toren, die auf dem Logo der Brauerei zu sehen sind, und nach einem Sprung der Freude kamen wir herein.

Der 90-minütige Rundgang führte uns durch die Geschichte der Brauerei, wo 1842 das erste goldene Pils gebraut wurde – und dann durch den Prozess vom Mahlen und Maischen bis zum faszinierenden Ort der Abfüllanlagen in Aktion. Ich habe schon Dutzende Brauereibesichtigungen gemacht und wie immer war ich gespannt auf den Teil, für den sich alle wirklich anmelden – die Verkostung. Konkret: Verkostung von ungefiltertem Pils Urquell direkt aus den Tanks im Keller. Wir stellten uns an, schnappten uns unsere Probe und begaben uns in einen feuchten unterirdischen Verkostungsraum. Als ich der Tourgruppe beitrat, begleitete der Reiseleiter die Leute bereits zum nächsten Abschnitt der Tour, aber ich weigerte mich, den Moment zu opfern, ließ sie warten, während ich blieb und den ersten Schluck des Bieres, für welchen ich den ganzen Weg zum Probieren bereist hatte, trank.

Es war enttäuschend. Die Leute hatten davon gesprochen, dass dies eine nahezu religiöse Erfahrung sei, aber so sehr ich es auch lieben wollte, ich fand die ungefilterte Version enttäuschend. Ich hatte die ganze Reise in meinem Kopf überbewertet, sodass sie unmöglich meinen Erwartungen entsprechen konnte. Die Tour war arbeitsreich und ähnlich wie viele andere, die ich erlebt hatte, das legendäre ungefilterte Pils war großartig, aber nicht die lebensverändernde Erfahrung, die ich erwartet hatte. Es gab nur noch einen Ort zu besuchen: die Bar.

Es gibt drei Versionen des Pilsner Urquell, die jeweils ein anderes Geschmackserlebnis bieten. Hladinka ist die Standardzapfmethode, mit drei Finger dickem Mousseyschaum, der den Pint überragt. Šnyt besteht aus zwei Teilen Bier, ein Teil ist Schaum und, eher verblüffend, ein Teil Leerraum. Mlíko, von Ausländern oft wegen seines cremeweißen Aussehens als „milko“ falsch ausgesprochen, ist im Grunde genommen ein Glas Schaum mit nur etwa einem Zentimeter Bier im Boden.

Wir probierten sie alle, und während ich die Idee – und die Instabilität – von Mlíko liebe, hatte ich das Gefühl, dass das Bier schnell getrunken werden muss, bevor der Schaum zu fallen beginnt. Das Schlucken von Schaum ist seltsam und am Ende begnügte ich mich mit einem Hladinka – und einem zweiten und einem dritten.

Wir saßen da und tranken das Bier, das eine globale Revolution hin zu klaren, goldenen Lagern eingeleitet hat, und ich weiß, dass das alles war, was wir brauchten. Es ging nicht um die Brauereiführung oder die Möglichkeit, in den Kellern zu trinken. Es ging nicht darum, das Bier mit Gulasch zu kombinieren oder zu versuchen, sich durch drei Viertel eines Pints voll mit Schaum zu schlürfen. Es ging immer darum: einfach nur Glas für Glas da zu sitzen und das Bier zu trinken, das ich nach wie vor für das beste Bier der Welt halte.

Bildmaterial: Lucy Corne