Autorin: Lucy Corne 

„Sollte das nicht ein Bierfest sein?“ Die Stände waren aufgebaut und eine halbe Stunde vor Öffnung der Tore machten die Brauer ihren üblichen Rundgang, um zu sehen, was ihre Konkurrenten ausschenkten – oft ihre einzige Gelegenheit, das Angebot zu verkosten. Bei dieser besonderen Gelegenheit konnte einer der Brauer nicht umhin, mit einer deutlichen Verachtung zu bemerken, dass eine große Menge eines anderen Getränks angeboten wurde: Gin. Konkret handelte es sich um vorgemischten Gin Tonic, der in Fässern abgefüllt und mit Kohlensäure versetzt und neben den blonden Ales and Stouts und den experimentellen Festival-IPAs vom Fass geschüttet wurde. 

Wenn man zu Übertreibungen neigt, könnte man sagen, dass G&T das neue IPA in Südafrika ist. Jeder scheint danach zu fragen und jede Brauerei scheint es auszuschenken. Eine der ersten Brauereien in Südafrika, die den vorgemischten Cocktail in ihr Sortiment aufnahm, war die Drifter Brewing Company in Kapstadt im Jahr 2016. 

Nach dem Vorbild der lokalen handwerklichen Gin-Industrie entschied sie sich dafür, ihrem Gin eine besonders südafrikanische Note zu verleihen. „Statt gewöhnliche Pflanzen oder Gewürze für unseren Gin zu verwenden, wollten wir einige der einheimischen Fynbos-Botaniken Südafrikas verwenden, weshalb wir uns für Buchu (eine einheimische Pflanze mit Brombeer- und Eukalyptusaromen) entschieden“, sagt Zan Zurawski, nationaler Verkaufsdirektor von Drifter.

Tatsächlich war der Boom in der lokalen Gin-Szene eines der Dinge, die südafrikanische Kleinbrauer dazu veranlasst hat, den Gin neben ihren Bieren zu servieren. „Wir haben es weniger als ein Jahr nach der Gründung in unser Sortiment aufgenommen“, sagt Ruan Fouchee von Legends Brewery in Johannesburg, der einen Gin-Eistee als Ergänzung zu seinem Biersortiment herstellt. Dies war zum Teil auf die stark gestiegene Beliebtheit von Gin in Südafrika zurückzuführen. Aber das war natürlich nicht der Hauptgrund. Die meisten Brauereien, die Gin und Tee vom Fass herstellen, sind sich einig, dass die Nachfrage der Kunden der Hauptgrund war. 

Bereit in wenigen Minuten

„Wir verkaufen einen Großteil unseres Bieres auf einem Wochenendmarkt und wir haben eine Lücke entdeckt“, sagt Marius Botha von der Hazeldean Brewing Co. in Pretoria. „Die Leute scheinen alle ihre Craft Biere an einem Ort und nicht an drei verschiedenen Ständen kaufen zu wollen. Die Brauer hatten dasselbe auf Festivals bemerkt, wo sie oft gefragt werden: „Was haben Sie da, das kein Bier ist?“ Anstatt also ihre Kunden zu Ständen zu winken, an denen Wein oder Spirituosen verkauft werden, haben viele einen G&T vom Fass in ihr reguläres Festprogramm aufgenommen.

Die Brauer fügen schnell hinzu, dass sie nicht das weibliche Publikum erobern wollen – nur jeden, der an etwas anderem als einem kalten Bier nippen möchte. „Es spricht alle Nicht-Bierfans an“, sagt Ruan. „Die Branntweintrinker in Pretoria genießen es vor allem dank der vertrauten Süße. Unser Absatz liegt bei 60/40 weiblich/männlich.“

Ein weiterer Faktor, der das vorgemischte G&T für eine Brauerei so attraktiv macht, ist seine schnelle Durchlaufzeit und die höhere Gewinnspanne. Anstatt einen ganzen Tag für das Brauen zu benötigen und dann mehrere Wochen zu warten, bevor es verpackt und verkauft werden kann, kann eine Charge vorgemischter Gin Tonic innerhalb weniger Minuten fertig sein. Obwohl sich einige Brauereien auch in der Destillation versuchen, stellt keiner der Hersteller von vorgemischtem Gin Tonic seinen eigenen Gin vor Ort für das Produkt her.

„Als wir anfingen, war der Plan, alles selbst aus Abfällen im Braupub zu destillieren, wie wir es bei unserem Beer Shine getan haben“, sagt Wendy Pienaar von At Hops End in Johannesburg. „Aber wir konnten nicht schnell genug Gin produzieren und mussten uns an einen größeren Produzenten wenden, der die Basis in größeren Mengen für uns herstellen konnte. Die Gewürze, der Wacholder und die Früchte werden immer noch von uns gemischt und wir übernehmen die endgültige Mischung mit lokal hergestelltem Tonic für die Vormischung.

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Überlebenstaktik

Die meisten Brauereien entscheiden sich inzwischen dafür, kleine Hersteller sowohl bei der Basisspirituose als auch beim Tonic zu unterstützen, obwohl einige einen Tonic-Sirup verwenden, der mit kohlensäurehaltigem Wasser gemischt wird. Einige Brauereien kaufen neutrale Spirituosen ein und mazerieren den Wacholder und andere Kräuter selbst, andere arbeiten mit lokalen Brennereien zusammen, um eine Auswahl an Pflanzen zu entwickeln, die einzigartig für ihre eigene G&T sind.

Wieder andere kaufen einfach Gin in loser Schüttung von einem lokalen Hersteller und suchen sich ein qualitativ hochwertiges Tonikum, mischen es in einem Tank und füllen es in Fässer, Dosen oder Flaschen um, um es einem durstigen Publikum, das etwas anderes als Bier will, zu servieren. Das Endprodukt reicht von 4-7% ABV, wobei Drifter Anfang diesen Jahres sogar eine alkoholfreie Version herausgebracht hat.

Es ist zweifellos ein geschäftlich kluger Schachzug, aber das vorgemischte G&T existiert nicht ohne seine Verleumder. Einige Craft Bier Brennereien entscheiden sich gegen eine Zusammenarbeit mit Unternehmen, die vorhaben, ihren eigenen Gin and Tonic vorzumischen, und Gin-Snobs werden wahrscheinlich zustimmen, dass die „Einheitsgröße für alle“-Methode, einen G&T einzuschenken, nicht ideal ist.

„Es gibt definitiv eine Zeit und einen Ort, aber wenn Sie ein Gin-Liebhaber sind, werden Sie in der Lage sein wollen, den Gin, den Sie bestellen, zuerst ordentlich zu testen und zu entscheiden, wie viel Tonic Sie verwenden wollen“, sagt Lucy Beard, Mitbegründerin von Kapstadts angesehener Hope Distillery.

Als Gin-Liebhaberin selbst neige ich dazu, dem zuzustimmen, aber als noch größere Bierliebhaberin bin ich definitiv nicht der Zielmarkt für dieses Produkt. Und es lässt sich nicht leugnen, dass Gin and Tonic vom Fass viel dazu beigetragen hat, Südafrikas noch junge Craft Bier-Szene zu unterstützen. 

„Die Resonanz auf unseren Gin-Eistee war überwältigend“, sagt Legends Brewery’s Ruan. „Je nach Veranstaltung machen unsere Gin-Verkäufe zwischen 30-60% der gesamten ausgeschenkten Menge und 50-70% des Tagesgewinns aus, was auf höhere Margen zurückzuführen ist. Ohne ihn würden wir nicht überleben.“

Und was ist mit der Brauerei, die so bestürzt darüber war, dass jeder fünfte Stand, an dem Gin-Mischungen ausgeschenkt wurden, auf einem „angeblich sogenannten Bierfest“ stand? Nun, sein vorgemischter Gin Tonic ergießt sich jetzt in seiner Brauerei vom Fass und wird später in diesem Jahr in Dosen abgefüllt werden.

Bildmaterial: Lucy Corne