Während die Covid-Welle in Indien zurückgeht, steigt eine Flut der Hoffnung in meinem Herzen auf. Ich hoffe, dass es für Kneipen und Brauereien wieder „business as usual“ sein wird. 

Autor: Ganesh Vancheeswaran 

Es fühlt sich an, als hätte ich schon ewig kein Bier mehr in einem Brewpub getrunken. Frisch gebrautes Craft-Bier, dessen Krone sich langsam auflöst, während ich mir mit den ersten Schlucken den Mund befeuchte und mit den Lippen schmatze. 

Der Albtraum von Covid hat ganz Indien die meiste Zeit über in den Häusern gehalten, seit er im März letzten Jahres zuschlug. Millionen von Geschäften und anderen Betrieben in ganz Indien blieben über Monate hinweg mehr oder weniger geschlossen. Viele Menschen, darunter auch Wanderarbeiter, kehrten aus den Städten in ihre Heimatstädte und -dörfer zurück (viele von ihnen sind bis heute nicht zurückgekehrt). Die Geschäftsleute konnten es sich leisten, weiterhin von zu Hause aus zu arbeiten, aber selbst das wurde für viele bald zum Elend; die Menschen sind es nicht gewohnt, den ganzen Tag in geschlossenen Räumen zu verbringen. Eine gespenstische Stille hing über Bars, Restaurants und Kneipen, als die Regierung sie zwang, zu schließen. 

Als die Zahl der Covid-Fälle im November oder Dezember 2020 zu sinken begann, wurde der Lockdown in ganz Indien langsam gelockert. Und die Geschäfte begannen wieder zu atmen. Food & Beverages-Einrichtungen öffneten wieder (obwohl sie mit halber Kapazität arbeiteten, wenn man die physischen Abstandsnormen bedenkt), und die Menschenmassen kehrten behutsam zurück. Die Luft war voll von Lachen, dem Geruch von Essen und dem Klirren von Gläsern. Meine Familie und ich besuchten Toit und Daffy’s, zwei Brauereien in der Nähe unseres Hauses. Das Toit’s war schon immer ein Lieblingslokal, das Daffy’s hatte erst kürzlich eröffnet, und wir wollten den Ort und sein Bier kennen lernen. In diesen Kneipen zu sitzen, sich zu unterhalten, Bier zu trinken und das Essen zu knabbern, brachte ähnliche Erinnerungen zurück, die Jahre her zu sein schienen, aber in Wirklichkeit nur 6 Monate zurücklagen. 

Die Freiheit war köstlich. 

Und dann schlug die zweite Welle der Pandemie zu; gespenstisch, fast genau ein Jahr nach der ersten Welle. Und wir alle fuhren wieder nach Hause. Verschiedene Bundesstaaten in ganz Indien verhängten eine Ausgangssperre und schlossen wieder alles. Da diese Welle weitaus virulenter war als die vorherige und mehrere tausend Menschenleben in ganz Indien forderte, war die Panik überall spürbar. Mehrere meiner Freunde verloren ihre engen Freunde und Familienmitglieder durch die Krankheit. Die ganze Nation befand sich im Griff von Elend, Angst und Sorge. Die Tatsache, dass die Zentralregierung auch nach einem ganzen Jahr noch nicht die Kurve gekriegt hatte, trug nicht nur zu unserem kollektiven Elend bei, sondern machte uns auch wütend. Das Impfprogramm dümpelte nach ein paar Fehlstarts vor sich hin. Als die Zahl der Fälle Woche für Woche anstieg, konnte man spüren, dass die Nation den Atem anhielt und sich fragte, wann das alles enden würde und wir unsere Freiheit zurückgewinnen würden – etwas Kontrolle über unser Leben. 

Ich konnte mich des Eindrucks nicht erwehren, dass die Pandemie gerade dann zurückkehrte, als wir anfingen, zur Normalität zurückzukehren, und unsere Hoffnungen zunichte machte. 

Erst seit kurzem, als wir in den Juni eintraten, begann die Pandemie zurückzugehen. Die Zahl der Covid-Fälle stagnierte und begann dann zu sinken. Das Impfprogramm hat in den letzten Wochen an Fahrt gewonnen. Die Impfung unserer Bevölkerung von mehr als einer Milliarde Menschen wird noch mindestens ein ganzes Jahr in Anspruch nehmen. Es ist möglich, dass die Impfung einige Menschen gar nicht erreicht. Aber zumindest dürfte ein Großteil von uns abgedeckt sein. 

Da sich die Situation entspannt, lockern viele Staaten die Abriegelung. In einigen Bundesstaaten dürfen Bars, Restaurants und Kneipen wieder öffnen, allerdings nur für wenige Stunden am Tag. In anderen Bundesstaaten sind die Kneipen zwar geöffnet, aber wir dürfen immer noch nicht dort essen; wir müssen uns mit Gläsern begnügen. Und dann gibt es natürlich noch das industriell gebraute und in Flaschen abgefüllte Bier, das in Spirituosengeschäften erhältlich ist, aber das ist nicht das Gleiche. Bei weitem nicht. 

Zum Glück gibt es aber Anzeichen dafür, dass Bars und Kneipen bald zum Essen öffnen werden. Und darauf warte ich (zusammen mit Tausenden anderer Bierliebhaber im ganzen Land) sehnsüchtig. Hoffentlich wird es dann für uns alle wieder business as usual sein. 

Wenn das passiert, werde ich mit meinen Freunden in meinen Lieblingskneipen einen Toast aussprechen (oder fünf). Ich werde die Brauer und Mitarbeiter grüßen und ihnen dazu gratulieren, dass sie all diese Monate durchgehalten haben. Ich werde die Monsunbrise auf meinem Gesicht spüren, während ich an meinem Lieblings-Ale, Stout und IPA nippe. Und ich werde noch einmal die Freiheit schmecken. 

Covid hat mir klar gemacht, dass Bier – insbesondere Craft Beer – kein Getränk ist, sondern ein Gefühl. Eine Emotion, die ich unbedingt bald wieder mit Freunden spüren möchte.