Autorin: Lucy Corne

Im Jahr 2019 war Äthiopien eine der am schnellsten wachsenden Volkswirtschaften in Afrika. Tatsächlich erklärte die NASDAQ-Börse das Land nicht nur zu der am schnellsten wachsenden Wirtschaft des Kontinents, sondern nach Guyana auch zur zweitstärksten der Welt. Dies wäre zweifellos eine Beruhigung für die internationalen Brauereiunternehmen, die in den äthiopischen Markt investiert haben, aber es würde nicht überraschen.

Ähnlich wie die äthiopische Wirtschaft ist auch der äthiopische Biermarkt in den letzten zehn Jahren stetig gewachsen. Im Jahr 2014 betrug die jährliche Bierproduktion 5,6 Mio. Hektoliter und stieg bis 2018 auf etwa 7 Mio. Hektoliter an. Das Datenanalyse-Unternehmen GlobalData hat vorausgesagt, dass das Land bis 2023 25 Millionen Hektoliter erreichen könnte. Der Pro-Kopf-Verbrauch liegt zwar immer noch weit unter dem von Ländern wie Namibia und Südafrika, hat sich aber zwischen 2012 und 2019 fast verdoppelt. Laut Vasari Beverages, einem Hauptinvestor in eine der größten Brauereien Äthiopiens, Dashen, liegt er derzeit bei etwa 10 Litern pro Jahr.

Das in Großbritannien ansässige Unternehmen Vasari ist nicht der einzige ausländische Akteur in der äthiopischen Bierszene, obwohl externe Investitionen eine relativ neue Entwicklung darstellen. Äthiopiens erste Bierbrauerei war die St.-George-Brauerei, die 1922 von Mussie Hal, einem deutschen Staatsbürger mit äthiopischer Abstammung, eröffnet wurde. Im Jahr 1942 wurde das Eigentum an der Brauerei an Kaiser Haile Selassie übergeben. Im Jahr 1974 wurde die Brauerei verstaatlicht und blieb bis 1998 in staatlicher Hand, bis sie von BGI, dem Brauereizweig des französischen Getränkeunternehmens Castel, gekauft wurde. BGI hat seitdem weitere Marken hinzugefügt, aber St. George bleibt das Flaggschiff des Unternehmens und das meistverkaufte Bier des Landes. Im Laufe der Jahre hat die Konkurrenz von St. George’s jedoch erheblich zugenommen, insbesondere durch ausländische Brauereien und Investoren, die auf den äthiopischen Markt drängen.

Ein Trio von Rückschlägen

Der größte Konkurrent von BGI tauchte 2011 in Form von Heineken auf, das zwei zuvor staatlich geführte Brauereien aufkaufte. Heute hat Heineken über ETB 92 Mrd. (ca. EUR 2,1 Mrd.) in das verarbeitende Gewerbe und die Landwirtschaft des Landes investiert und produziert Marken wie Bedele, Harar und Walia sowie die alkoholfreien Malzgetränke Sofi und Buckler. Der niederländische Brauerei-Riese sollte weiter in die Brau- und Mälzereiindustrie des Landes investieren, doch laut AllAfrica.com wurde die jüngste Investitionsrunde Ende letzten Jahres nach zwei neuen Entwicklungen im Biersektor gestoppt.

Der erste Schlag kam im Mai 2019, als die äthiopische Regierung jegliche Alkoholwerbung in Fernsehen, Radio und auf Plakatwänden verbot. Es war ein schlechtes Timing für den neuen Akteur United Beverages, der 2016 mit einer Investition von 75 Millionen Euro in den äthiopischen Markt eintrat. Das Unternehmen ist eine Partnerschaft zwischen dem äthiopischen Familienkonzern Kangaroo Plast und dem mauritischen Unternehmen United African Beverages. United Beverages mit Sitz in Modjo hat eine jährliche Produktionskapazität von 1,6 Mio. Hektolitern und produziert derzeit nur ein Bier. Anbessa. ein helles Lagerbier, wurde im Mai letzten Jahres auf den Markt gebracht – im selben Monat, in dem Werbung in der Branche verboten wurde.

Doch das Werbeverbot für Alkohol war nur der erste in einer dreifachen Schlageinwirkung auf die äthiopische Bierindustrie. Der zweite kam im Dezember 2019, als ein Gesetzesentwurf vorgelegt wurde, der u.a. die Verbrauchssteuer auf Bier erhöhen würde. Das Gesetz wurde im Februar 2020 verabschiedet und bald darauf folgte schon der dritte Schlag: die weltweite Coronavirus-Pandemie.

Die kombinierte Wirkung dieser drei Faktoren hatte natürlich nachteilige Auswirkungen auf eine der lebhaftesten Bierindustrien des Kontinents. Der in Großbritannien ansässige Getränkeindustrieriese Diageo, dem die Brauerei Meta Abo in Addis Abeba gehört, hat für sein Bier- und Spirituosenportfolio in Äthiopien im Jahr 2020 einen Nettoumsatzrückgang von 24% gemeldet, wobei er die Erhöhung der Verbrauchsteuern, Lieferprobleme und Betriebsschließungen aufgrund der Pandemie als Gründe für die Verluste anführt.

Eine bessere Zukunft

Trotz der Schwierigkeiten des vergangenen Jahres hat es einige positive Entwicklungen gegeben. BGI hat kürzlich Doppel München herausgebracht, ein dunkles Lagerbier, das in der Demokratischen Republik Kongo bereits beliebt ist. Das ist ein mutiger Schritt in Äthiopien, wo helle Lagerbiere den Markt regieren und alles, was zu weit von der Norm abweicht – einschließlich des weltweit beliebten Guinness – sich nicht durchsetzt. 

Einer Brauerei ist es jedoch gelungen, die Trinker von etwas Dunklerem zu überzeugen. Das Beer Garden Inn, ein kleines Hotel in Addis, ist die Heimat des Garden Bräu – Äthiopiens erster Mikrobrauerei. Es gibt zwei Biere vom Fass: Blondy, ein Helles, und ein Münchner Dunkel, bekannt als Ebony. Mitbegründer Banshebi Tejiwe hat in Ulm und München Brauereiwesen studiert und sich an größeren Brauereien in Äthiopien die Zähne ausgebissen, bevor er 2006 das Garden Bräu eröffnete. In der äthiopischen Hauptstadt gibt es nun eine zweite Mikrobrauerei, Bole, die neben dem obligatorischen hellen Lagerbier auch ein bernsteinfarbenes Lager und ein Stout anbietet.

Und wie es weltweit Trend ist, gewinnen alkoholfreie Biere auch in Äthiopien an Beliebtheit, wobei BGI die jüngste Brauerei ist, die ein alkoholfreies Malzgetränk in ihr Angebot aufgenommen hat: Senque Malt. Im Jahr 2019 brachte Habesha, eine der kleineren Brauereien des Landes, auch ein alkoholfreies Bier auf den Markt, Negus Malt, das mit Kaffee und der äthiopischen Heilpflanze Tenadam aromatisiert wird. Negus ist das zweite Bier der in Debre Berhan ansässigen Brauerei, deren auffällige Dosen mit goldenem Lagerbier auf der nationalen Fluglinie des Landes angeboten werden.

Sobald sich die Wirtschaft erholt, sieht es so aus, als ob die Brauindustrie einen positiven Einfluss auf die Landwirtschaft und die Verarbeitung von Rohstoffen haben wird. United Beverages hat sich das ehrgeizige Ziel gesetzt, irgendwann nur noch äthiopische Zutaten in ihrem Bier zu verwenden, obwohl sie derzeit einen Großteil ihres Malzes aus Europa importieren. Als das Marktforschungsunternehmen Asoka Insight 2019 einen Bericht über die Branche erstellte, gab es in Äthiopien nur zwei funktionierende Malzfabriken, die weniger als 50% des von der Industrie benötigten Malzes lieferten. Das belgische Unternehmen Boortmalt und das französische Unternehmen Soufflet Malt hatten jedoch beide Verträge zur Errichtung von Malzverarbeitungsanlagen im Land unterzeichnet. 

Auch Heineken investiert mit dem Projekt CREATE in die Landwirtschaft in der Region, mit dem Ziel, bis Ende 2020 zwei weitere Mälzereien zu eröffnen. Die Anlagen würden jeweils zusätzliche 60.000 Tonnen Verarbeitungskapazität pro Jahr bereitstellen und Heineken helfen, sein Ziel in Afrika zu erreichen, 60% der Rohzutaten vor Ort zu beziehen.

Es ist unklar, ob das Heineken-Gerstenprojekt seine Ziele in diesem Jahr erreichen wird, wenn man die jüngsten Rückschläge in der äthiopischen Bierindustrie und der Wirtschaft insgesamt bedenkt. Experten gehen davon aus, dass die Pandemie das Wirtschaftswachstum Äthiopiens bis 2020 um fast 3% reduzieren wird. Dennoch wurde der Ausnahmezustand des Landes im September nach fünf Monaten aufgehoben, und die Wirtschaftstätigkeit kommt langsam wieder in Gang. Hoffen wir, dass damit auch der Durst der Menschen nach einem kalten, erfrischenden Bier wieder auflebt.

Bildmaterial: Lucy Corne