Bier hat einen neuen Konkurrenten. Untersuchungen, die Anfang des Jahres von zwei amerikanischen Universitäten veröffentlicht wurden, zeigten, dass der Alkoholverkauf in den US-Bundesstaaten, in denen medizinisches Marihuana legalisiert wurde, seitdem um 15% zurückgegangen ist. Im März vergangenen Jahres berichtete Forbes, dass die Bierindustrie in Nordamerika möglicherweise 2 Milliarden Dollar durch das legalisierte Marihuana verlieren könnte.

„Die Marihuana-Industrie könnte den nächsten Wachstumszyklus des Alkohols anheizen oder stattdessen eine Industrie ersticken, die bereits in der Defensive ist“, schrieb Spiros Malandrakis, Senior Analyst beim Marktforschungsanbieter Euromonitor International. „Die Cannabis-Revolution ist in vollem Gange, während die Alkoholindustrie weitgehend auf dem Zaun zu sitzen scheint, Getränke in der Hand und gelegentlich zerknitterte Dosen in Richtung der laufenden Legalisierungsdebatte werfend.“ Malandrakis schrieb seinen Bericht im September 2017 und seitdem scheint es, als wäre die Bierindustrie zumindest vom Zaun heruntergeklettert, hätte ihre Dosen ins Recycling geworfen und eine Bestandsaufnahme der Veränderungen durchgeführt. Und jetzt bemühen sich viele Brauereien, um ein Stück vom Marihuana-Kuchen abzubekommen.

Die Wegbereiter

Im August dieses Jahres investierte Constellation Brands, die Muttergesellschaft von Corona, 4 Milliarden Dollar in Canopy Growth, einen kanadischen medizinischen Marihuana-Anbauer. Das Unternehmen hat erklärt, dass es nicht plant, Cannabisbiere herzustellen, bis die Pflanze auf Bundesebene in den USA legalisiert ist, aber schon jetzt deutlich erkennt, dass die Zukunft, wenn es um Freizeitdrogen geht, grün ist. Und sie sind nicht die einzigen. Molson Coors ist kürzlich ein Joint Venture mit dem Quebecer Cannabisproduzenten Hydropothecary Corp. eingegangen, um alkoholfreie, mit Cannabis angereicherte Biere für den kanadischen Markt zu entwickeln. Kanada war das zweite Land (nach Uruguay), das im Oktober 2018 Cannabis vollständig legalisierte, nun ist es in vielen US-Bundesstaaten bereits legal oder entkriminalisiert.

Brauereien in einigen dieser Staaten arbeiten seit Jahren daran, Gras in Bier zu integrieren. Im Jahr 2016 brachte Dad & Dudes Breweria das erste Cannabis-infusionierte Bier der USA auf den Markt, kurz darauf folgte Coalition Brewing aus Oregon mit ihren „Two Flowers IPA“ und Lagunitas‘ „SuperCritical IPA“. Alle drei waren THC-frei und enthielten stattdessen nicht-psychoaktives Cannabidiol (CBD) oder Terpene.

Lagunitas hat sein Cannabisangebot inzwischen überarbeitet und Anfang des Jahres Hi-Fi-Hopfen eingeführt. Das „IPA-inspirierte“ alkoholfreie Getränk ersetzt Alkohol durch THC. Die Idee ist, ein ähnliches Summen wie Bier hervorzurufen, allerdings ohne Kalorien und Angst vor einem Kater. Auf der anderen Seite können Sie nicht einfach eine solche Dose Bier öffnen und an der Bar genießen – sie muss bei einem lizenzierten Marihuana-Unternehmen erworben und in den Grenzen Ihres eigenen Hauses getrunken werden.

Alkoholfrei oder THC-frei

Sie sind nicht die einzigen, die auf der Non-Alc-Route unterwegs sind, obwohl andere immer noch Malz als Basis verwenden. In den USA sind viele Augen auf Ceria Beverages gerichtet, angeführt von Keith Villa, dem Gründer von Miller Coors‘ „Witbier“ Blue Moon. Ceria bereitet sich auf die Einführung von drei Varianten seines Cannabisbieres vor, das wie ein normales Bier gebraut und später „entalkoholisiert“ wird, bevor es mit der Pflanze angereichert wird. Das Bier wird in drei THC-Stärken angeboten.

Weiter nördlich in Kanada arbeitet ein Unternehmen sogar an der Möglichkeit, ein Bier aus der gesamten Cannabispflanze anstatt mit Gerste zu brauen. Das Getränk – mit Wasser, Hopfen, Hefe und Marihuana – ist gluten- und alkoholfrei und verspricht eine hohe Qualität.

Aber die meisten Brauereien auf der ganzen Welt, die Cannabis in ihren Bieren verwenden, verlassen sich noch immer auf Alkohol anstatt nur auf Gras zu setzen. Obwohl viele als Cannabis-Biere bezeichnet werden, enthalten sie eigentlich kein Cannabis, wie wir es uns vorstellen würden. In Ländern, in denen die Pflanze nicht legal ist, dürfen die Biere kein THC enthalten, so dass der Zusatzstoff nichts anderes ist als Hanfsamen – ein Teil der Cannabisfamilie. Kritiker sehen es als einfachen Zusatz – eine Möglichkeit, mehr Bier zu verkaufen. Aber für eine südafrikanische Brauerei hat sich dieser Zusatz kürzlich ausgezahlt.

Ein globaler Trend

Poison City war dazu bestimmt, Südafrikas erster Produzent eines Cannabisbieres zu werden. Ihre aus Durban stammende Marke ist nach der legendären Marihuana-Sorte „Durban Poison“ benannt. Im September brachten Poison City zwei Biere mit Hanfsamen auf den Markt, die mit Durban Poison Cannabis Lager und Cannabis IPA gekennzeichnet wurden. „Ich habe lange und intensiv darüber nachgedacht, bevor ich das Wort „Cannabis“ auf das Etikett setzte“, sagt Poison City-Mitbegründer Graeme Bird. „Wir haben sehr darauf geachtet, dass wir nicht in Rechtsfragen geraten, aber wir wollten den Verbraucher auch nicht irreführen.“

Das Timing war perfekt. Nur wenige Wochen nach der Freigabe des Bieres kündigte das südafrikanische Verfassungsgericht an, dass Dagga, wie es vor Ort bekannt ist, für den Verzehr im eigenen Haushalt zugelassen wird. Es ist der erste Schritt in Richtung einer kanadischen pauschalen Legalisierung, von der viele Menschen hoffen, dass sie eines Tages rechtskräftig wird. Das Ergebnis war jenseits der Vorstellungskraft von Bird – sein Telefonakku wurde durch einen ständigen Strom von E-Mails und Telefonaten stark belastet. Wenn es nicht ein Verkäufer war, der die Poison City-Biere in seinen Geschäften und Bars anbieten wollte, war es ein Journalist, der ein weiteres Interview wollte.

Es war eine große Sache in Afrika, aber die Verwendung von Cannabisprodukten in Bier ist ein Trend, der in Bierkulturen auf der ganzen Welt zu beobachten ist. Anfang des Jahres veröffentlichte die beliebte britische Brauerei Cloudwater ein mit CBD angereichertes IPA – es war das zweite seiner Art in Großbritannien in diesem Jahr, wobei die Stockton Brewing Company auch ein mit CBD angereichertes Bier auf den Markt brachte. Australien bekam seine erste mit Hanf arbeitende Brauerei im Jahr 2017, während die Brauer in Deutschland ebenfalls zu ihren Wurzeln vor dem Reinheitsgebot zurückkehren und THC-freien Hanf in ihren Bräuen verwenden.

Kritiker bemängeln, dass der Hanfzusatz dem Geschmack des Bieres nichts hinzufügt, sondern nur dazu dient, die Käufer zu täuschen und etwas zu kaufen, das mit einem coolen Marihuanablatt-Etikett verziert ist. Aber vielleicht sind diese Brauereien, die Hanf in ihrem Brauprozeß verwenden, nicht an bloßen Zusätzen interessiert, sondern an der Vorausplanung. Wenn – oder wann – Cannabis in ihren jeweiligen Ländern legal wird, haben sie einen Vorsprung: einen Biernamen und ein Etikett, das von ihren Verbrauchern bereits erkannt wird; ein Standbein in der Cannabisbierszene. Alles, was dann bleiben wird, ist, die harmlosen Samen gegen etwas Stärkeres auszutauschen.

Autor: Lucy Corne

Bildmaterial: Lucy Corne