Autorin: Lucy Corne

Wenn ich reise, gibt es fast immer ein „bieriges“ Element auf der Reise. Und ob wir in den Schankräumen von Brooklyn schlürfen, die Londoner Bermondsey Beer Mile in Angriff nehmen oder einfach nur eine Wochenendpause von unserem Haus in Kapstadt aus machen, eines ist immer klar: Craft Brewer arbeiten gerne zusammen.

Kooperationsbrauen ist seit langem ein Begriff in der Craft Bier Landschaft, aber in den letzten Jahren sind Biere, die von einem Brauerei-Duo gemeinsam entwickelt wurden, fast alltäglich geworden. Durchsuchen Sie die Bierliste Ihres örtlichen Pubs und Sie werden wahrscheinlich mindestens ein Bier entdecken, das in Zusammenarbeit mit einer Gastbrauerei hergestellt wurde.

Die Vorgehensweise ist immer die gleiche. „Sobald Sie eine Brauerei identifiziert haben, mit der Sie arbeiten können, gehen eine Flut von E-Mails und WhatApps hin und her, während Sie sich auf den Stil und das Rezept einigen“, sagt Dissident Beer’s Shawn Duthie, der kürzlich mit Garrett Oliver von der Brooklyn Brauerei zusammengearbeitet hat.

Natürlich kann auch die Entscheidung, mit wem man brauen möchte, schwierig sein, besonders für eine bekannte Brauerei. „Wir werden jede Woche gefragt“, sagt Louise Grant von Fierce Beer in Schottland. „Es ist schwer, weil wir nicht genug Tankraum oder Zeit haben. Normalerweise arbeiten wir mit Brauereien zusammen, zu denen wir ein freundschaftliches Verhältnis pflegen, von denen wir aber auch lernen können, da wir selbst noch eine junge Brauerei sind.“ Fierce haben satte 16 Kollaborations-Brauereien für 2019 aufgestellt, hauptsächlich aufgrund ihrer einzelnen Hopfenreihen.

Brauen mit einem Bier in der Hand

Das Ausarbeiten des Rezeptes kann viel Spaß machen und eine interessante Lernerfahrung sein, aber es ist der eigentliche Brautag, auf den sich die Brauer wirklich freuen. „Wir kooperieren vor allen Dingen, weil die gemeinsame Arbeit Spaß macht“, sagt Eben Uys von Mad Giant in Johannesburg. „Ich habe auch das Gefühl, dass es weniger Druck gibt, weil man nicht nur an das Rezept denkt, sondern auch mit Brauereien unterschiedlicher Erfahrungesstufen und Ideen arbeitet.“

Shawn von Dissident aus Kapstadt genießt auch die entspanntere Art eines Kooperations-Brauens. „Ich habe, wie viele Leute, als Hausbrauer angefangen, und wenn man sein Hobby zum Beruf macht, verliert man unweigerlich etwas von dem Sinn für Spaß“, sagt er. „Ich erinnere mich gerne daran, mit einer Gruppe von Freunden Bier getrunken zu haben, während wir darauf warteten, dass die Würze kocht und ich vermisse das irgendwie. Wenn du eine Kooperation eingehst, ist das erste, was morgens passiert, dass jeder ein Bier trinkt, während er einmaischt.“

Der größte Teil der Arbeit in einem Kollaborationslabor entfällt auf die Gastbrauerei, während die Besucher dazu neigen, wichtige Aufgaben zu erledigen: ein Aufrühren der Maische, das zeremonielle Einwerfen von Hopfen, das Schaufeln des Getreides nach dem Brautag und natürlich die Erfrischung aller mit einem kalten Bier.

Gedankenaustausch

Es geht nicht nur darum, ein paar Bierchen herzustellen und eine gute Zeit zu haben. Für die meisten Brauer geht es beim Collab sowohl ums Lernen als auch um Sozialisierung. „Man lernt viel“, sagt Eben. „Verschiedene Brauer haben unterschiedliche Methoden und verschiedene Wissensgebiete, so dass es ein schöner Erfahrungsschatz ist, aus dem man schöpfen kann. Außerdem gibt es dir die Möglichkeit, etwas völlig Ungewöhnliches zu tun, etwas Verrücktes.“

Brendan Hart von Frontier Brewing in Johannesburg, genießt ebenfalls den experimentellen Charakter des gemeinsamen Brauens. „In einer kleinen Brauerei gibt es in der Regel nur einen Bierfreak – die Mitarbeiter sind oft technik- oder finanz-affin oder was auch immer, also existiert ihr wahres Gegenstück in einer anderen Brauerei“, sagt er. „Eine Kooperation ist ein bisschen wie ein Geek-Out, etwas Kreatives und unweigerlich wird etwas gebraut, das man sonst nicht getan hätte, so dass ein progressiver Lerneffekt entsteht.“

Es gibt einen dritten, etwas weniger romantischen Grund, warum Brauer gerne zusammenarbeiten: den Verkauf. Für eine kleinere, neue Brauerei kann es ein großer Schub sein, mit einer bekannten Marke zusammenzuarbeiten. Und jeder profitiert von der „FOMO“-Natur eines einmaligen Bieres. Bierliebhaber wollen immer etwas ausprobieren, das in limitierter Auflage erhältlich ist und wahrscheinlich nie wiederholt wird, und begleitende Social-Media-Aktivitäten dienen dazu, beide Brauereien für eine Weile ins Rampenlicht zu rücken.

Warum Bier?

Brauer werden lyrisch darüber werden, warum sie das gemeinsame Brauen lieben, und manchmal scheint es schwierig, eine Schankstube zu finden, die kein Bier verkauft, das in Zusammenarbeit mit einer anderen Brauerei kreiert wurde. Aber die Frage, die nur wenige beantworten können, ist, warum diese Gewohnheit, sich mit Ihren Konkurrenten zusammenzuschließen, fast ausschließlich auf das Brauen beschränkt zu sein scheint.

Ich habe kürzlich auf den Social Media Plattformen darum gebeten, andere Branchen zu nennen, in denen die Kooperations-Kultur so weit verbreitet ist. Musik und Mode – zwei von Natur aus kreative Bereiche – waren die Antworten, aber nur wenige konnten einen anderen Bereich der Lebensmittel- und Getränkeindustrie nennen, in dem sich die Produzenten treffen, um regelmäßig Kooperationen einzugehen.

Ich möchte nicht sagen, dass die Käseherstellung, die Kaffeeröstung, die Schokoladenherstellung oder das handwerkliche Backen nicht so kreativ sind wie das Brauen, aber aus irgendeinem Grund scheinen diese Produzenten nicht so häufig wie die handwerkliche Brauindustrie limitierte Auflagen zu kreieren und herzustellen.

Vielleicht liegt es an der begrenzten Haltbarkeit und dem Vertrieb einiger Produkte. Vielleicht liegt es daran, dass es anderen Branchen an den fanatischen Anhängern fehlt, die Bier herstellen. Vielleicht liegt es daran, dass Bier ein an sich geselliges Produkt ist. Oder vielleicht liegt es einfach daran, dass es nicht so viel Spaß macht, mit anderen Käsern zusammen zu sein, an Brie zu knabbern, als neben einem Maischetopf mit einem kalten Bier in der Hand zu stehen.