Autorin: Lucy Corne

Es ist nicht leicht, als Erster auf den Markt zu kommen. Es macht natürlich viel Spaß und kann sehr lohnenswert sein. Aber es ist definitiv keine stressfreie Aufgabe. Wenn man dann noch das raue Klima, den bürokratischen Aufwand und die Tatsache berücksichtigt, dass das nächste Unternehmen, das dasselbe, wie man selbst tut, 250 km entfernt über eine internationale Grenze hinweg angesiedelt ist, kann das Leben tatsächlich sehr herausfordernd werden.

Big Sip Co. ist Botswanas erste Craft Bier Brauerei, die in der Hauptstadt Gaborone liegt. Die Brauerei öffnete eigentlich Ende 2017 ihre Pforten, aber erst Ende 2019 wurde die Schankstube vor Ort eröffnet. Das Geschäft war bisher ein großer Erfolg. Big Sip’s Biere sind in 20 Restaurants und Spirituosenläden in der ganzen Stadt zu finden und die Marke wird nach und nach als ein in Botswana geborenes Start Up-Unternehmen angenommen.

Anfangs florierte die Brauerei durch die Unterstützung von Ausländern, aber die Einführung der Schankstube wurde auch von den Einheimischen stark unterstützt, die begeistert und fasziniert waren, als sie erfuhren, dass ihre Stadt eine eigene Kleinbrauerei hat. Es war allerdings nicht einfach, hierher zu kommen. Die Herausforderungen begannen, als das Sudhaus aus China ankam, zusammen mit einem Techniker, der beim Zusammenbau half. Durch verschiedene Übersetzungsapplikationen erfuhren die Big Sip-Mitbegründer Jan de Buhr und Angelique Punt, dass sich einige der Ventile und Anschlüsse im Koffer des Technikers befanden – der jedoch nicht mit ihm im Flugzeug angekommen war. Es wäre ein leicht zu lösendes Problem, wenn man in einer Großstadt in Europa oder den USA oder sogar in Südafrika leben würde, aber die fehlenden Teile waren in Botswana nirgendwo zu kaufen.

„Uns wurde erst ein paar Tage vor der Abreise von Herrn Chui klar, dass wir nach Johannesburg fahren mussten, um Edelstahlarmaturen und Druckventile zu besorgen“, sagt Angelique. „Wir mussten an einem Sonntag nach Johannesburg fahren, um dort zu sein, wenn die Geschäfte am Montagmorgen öffnen. Um 7 Uhr morgens fingen wir an, Steuergeräte, Rohre, Kabel und elektrische Ausrüstung zu besorgen und fuhren dann zurück nach Gabs, wo wir gegen 14 Uhr ankamen, um den Aufbau abzuschließen. Um Mitternacht war die Anlage schließlich bereit für die Inbetriebnahme, sodass nur wenig Zeit zum Reinigen blieb, bevor das Mahlen und Einmaischen begann. „Nach abschließender Diskussion via WeChat und Google Translate konnten wir schließlich am Dienstag um 2 Uhr morgens unseren ersten Sud starten, wobei Herr Chui schon um 1 Uhr mittags am selben Tag nach China zurückfliegen musste. Angelique erinnert sich etwas liebevoll an die Tortur, jetzt, wo sie hinter ihnen liegt.

Bürokratischer Schnickschnack

Jan räumt ein, dass der erste Sud nicht nach Plan verlief und die ganze Charge dank der starken metallischen Note für den Abfluss bestimmt war. Seitdem hat er das Kernsortiment von Big Sip, das ein Kölsch, Golden Ale, APA und IPA umfasst, verfeinert. Aber das Brauen der Biere war nur die halbe Herausforderung – die Ausarbeitung der legalen Verkaufsmethode war der nächste Schritt. „Es gibt eine ganze Reihe von Problemen, was die Bürokratie angeht“, sagt Jan. „Ursprünglich dachte man, wir stellen Chibuku (ein traditionelles afrikanisches Bier aus Sorghum und Mais) her, und der Rat wusste nicht wirklich, als was er uns einstufen sollte. Angelique setzt die Geschichte fort: „Jan nahm Proben, um sie zu vorzuzeigen, und als er sie ausschenkte, waren sie wirklich überrascht und sagten: „Oh, das ist klares Bier!“ Jan skizzierte schließlich den Brauprozess und lud Beamte der Stadtverwaltung in die Brauerei ein, um ihnen zu zeigen, wie ein Braumeister – das kleine System, auf dem sie damals brauten – funktioniert.

Es dauerte Monate bis zur Herstellungs- und Vertriebserlaubnis, um das gebraute Bier auch verkaufen zu dürfen. Nach zwei Jahren des Verkaufs an Bars und Flaschenläden war das Team dann endlich bereit, einen Verkostungsraum in der Brauerei zu eröffnen – bis die örtliche Bürokratie wieder ins Spiel kam. Bis zur letzten Minute waren sich Jan und Angelique nicht sicher, ob sie die Leute am Tag der Schankstubeneinführung tatsächlich in der Brauerei willkommen heißen konnten. Zum Glück kam die „Entwarnung“ etwa 20 Minuten, bevor die ersten Kunden eintrudelten.

Big Sip’s Taproom – ein Raum mit 30 Sitzplätzen und der notwendigen Klimaanlage – überblickt das 500-Liter-Sudhaus. Der Sudboden ist nicht klimatisiert und Jan berichtet von Temperaturen von bis zu 50°C an Sudtagen. Die Wüstenhitze des Landes sorgt zweifellos für großen Bierdurst, aber sie ist auch eine der größten Herausforderungen für Big Sip Co. „Das Management der Kühlkette ist absolut notwendig“, sagt Jan, „wir können mit Bodentemperaturen von 40°C rechnen, und im Sommer liegt die durchschnittliche Umgebungstemperatur bei mindestens 35°C, was das Zapfen von Bier schwierig macht, wenn die Fässer und Leitungen nicht kalt gehalten werden“.

Das Problem ist am größten, wenn die Biere von Big Sip Richtung Norden nach Maun gehen. Es ist eine 10-stündige Fahrt durch die Wüste, und von der Stadt selbst steht dem Bier eine weitere Reise zu seinem endgültigen Ziel bevor. Das meiste Bier, das Big Sip in Richtung Norden verlässt, ist für eine der Lodges der Region bestimmt, deren wohlhabende Touristenklientel ein wichtiger Markt für die junge Brauerei ist. „Ein Kühlwagen steht ganz oben auf unserer Wunschliste für 2020″, sagt Jan, „aber da wir nicht filtern oder pasteurisieren, müssen wir bis dahin viel Zeit aufwenden, um unsere Kunden darüber aufzuklären, wie wichtig es ist, das Bier immer kalt zu halten.“

Herzen und Köpfe einfangen

Bildung ist zweifellos eine der größten Herausforderungen für Big Sip. Die Bierszene in Gaborone erinnert mich an das südafrikanische Jahr 2010, das vielleicht am ehesten mit den USA Anfang der 90er Jahre vergleichbar ist. Die Menschen sind es gewohnt, nur eine einzige Biersorte zu trinken. Die meisten Bars und Restaurants servieren verschiedene helle Biere von Kgalagadi Breweries Limited (KBL), darunter Südafrikas Lieblingsbier, Carling Black Label, die lokale Marke St. Louis und seit kurzem auch Budweiser, das nach der Übernahme der Muttergesellschaft von KBL, SAB (South African Breweries) durch AB-InBev ins Land eingeführt wurde.

Während ich in Gaborone bin, arbeite ich mit dem Big Sip-Team zusammen, um einige Food Pairings zu veranstalten – ein Konzept, das seiner Zeit diesem aufstrebenden Biermarkt weit voraus ist. Ich bin erstaunt über das tiefe Interesse der Menschen an den Bierstilen und den Prozessen, welche Malz, Hopfen, Wasser und Hefe in dieses wunderbare Getränk, das wir Bier nennen, verwandeln. Aber wofür ich wirklich hier bin, ist die große Nacht, in der Big Sip zum ersten Mal seine Türen für die Öffentlichkeit öffnet.

Bei der Schankstubeneinführung braut Jan auf seinem 50-Liter-Grainfather ein helles Single-Hopfen-Bier – seine 170. Charge auf der kleinen Anlage. Die Besucher sind vom Geruch und dem Verfahren fasziniert. Sie schmecken Malz, riechen Hopfen und stellen unzählige Fragen. Einige beginnen sogar, Pläne für eine eigene Hausbraukarriere zu schmieden. Es ist zweifellos schwierig, die erste Brauerei in einem Land zu sein, in dem die Sommertemperaturen unerbittlich sind, in dem von Malz und Hopfen bis hin zu Fässern, Flaschen und sogar Etiketten alles importiert werden muss, in dem die Genehmigungsbehörden sich schwer tun, die Papiere auszufüllen, weil sie sich nicht ganz sicher sind, welche Papiere sie ausfüllen sollen. Aber wenn ich mich in Botswanas erster Mikrobrauerei umsehe und einen Raum voller aufgeregter Gesichter sehe, die an kalten, erfrischenden Bieren nippen, bin ich mir ziemlich sicher, dass die mitternächtlichen Brauereien, die verwirrende Bürokratie und die Tage, an denen es außerhalb des Maischebottichs heißer ist als in der Maische, das alles absolut wert sind.

Bildmaterial: Uyapo Ketogetswe