Autor: Lucy Corne
Bildmaterial: Lucy Corne

Die Richtlinien des 2008 Beer Judge Certification Program listeten drei verschiedene Varianten von India Pale Ale – Englisch, Amerikanisch und Imperial. Sieben Jahre später, als die Leitlinien aktualisiert wurden, fügte das BJCP sechs weitere Substyles des Speciality IPA hinzu, und im vergangenen Jahr kam eine siebte Variante hinzu – das ebenfalls beliebte und gleichzeitig verabscheute New England IPA.

Jeder hat schon einmal eine Version der Geschichte „Wie IPA begann“ gehört – eine Geschichte über lange Bootsfahrten zu britischen Kolonien, hohe Dosen von Hopfen und so viel Mythos und Legende wie historische Fakten. Aber eine Tatsache, die nicht bestritten werden kann, ist, dass die Mehrheit der heute gebrauten IPAs sehr wenig Ähnlichkeit mit den Bieren hat, die einst von Burton auf den indischen Subkontinent verschifft wurden. IPA erhielt ein bedeutendes Facelifting, als die US-Craft Brewer den Stil in die Hand nahmen und ihn mit mehr Alkohol und mehr Hopfen, insbesondere scharfem Aromahopfen, aufbereiteten. Und der Stil hat sich weiterentwickelt und mehr Veränderungen im Erscheinungsbild hervorgebracht als Madonna oder Michael Jackson in ihrer Blütezeit in den 1980er Jahren.

Es begann bereits in den 90er Jahren mit dem doppelten oder imperialen IPA – einem Bier, das der BJCP als entwickelt beschreibt, um „das Bedürfnis der Hopfenliebhaber nach immer intensiveren Produkten zu befriedigen“. Die Popularität des doppelten IPA würde wachsen und Brauereien auf der ganzen Welt dazu bringen, das stark gehopfte, hoch-ABV-Bier in ihr Kernsortiment aufzunehmen.

Nur im Namen Pale…

Etwa zur gleichen Zeit tauchte ein weiteres Bier auf, das nicht ganz die langfristige Aufmerksamkeit des immer launischeren Biertrinkers auf sich ziehen würde. Das schwarze IPA – auch bekannt als Cascadian Dark Ale – ist der Inbegriff dafür, wie trendig Craft Bier manchmal sein kann. Es war einmal – Anfang bis Mitte der 2000er Jahre, um genau zu sein – als sich jeder an dem Stil versuchen wollte. Heute würde man es schwer haben, einen auf einem Bierfest mit Hunderten von Zapfhähnen zu finden. Viele sahen das schwarze IPA als marktschreierisch an. Das schwarze IPA wurde entwickelt, um den gleichen berauschenden Hopfencharakter wie ein amerikanisches Standard IPA zu bieten, aber mit einer Farbe, die einem Porter oder Stout ähnelt, war es nicht dazu gedacht, einen markanten gerösteten Malzcharakter zu beinhalten. Die Brauer verwendeten entspelzte Dunkelmalze, um die ganze Farbe zu erhalten, ohne dabei zu viel von der vom Malz stammenden Bitterkeit oder den verbrannten, scharfen Aromen zu schmecken. Für einige schien es ein sinnloser Akt zu sein – der Versuch, etwas zu schaffen, das ähnlich wie bestehende IPAs schmeckte, aber einfach anders aussah. Und andere kamen an der Oxymoronalität eines Pale Ale nicht vorbei, welches tiefbraun war.

Black IPA fand schnell einen Markt, aber in einer Branche, in der der Lieblingsgeschmack „neu“ ist, verließen die Biertrinker den dunklen Hopfenstil und 2016 war die Kerze fast erloschen. In der Folge kam eine Flut von anderen IPAs: rot, braun, weiß, belgisch. Alle würden es in die BJCP-Richtlinien schaffen und alle würden unterschiedlich erfolgreich sein. Aber keiner von ihnen würde sich als solch ein Wendepunkt erweisen wie die saftige, fruchtige und bittere Version, die Mitte der 20er Jahre auf der globalen Bierbühne explodierte.

Die meisten Leute nennen Heady Topper der Vermonter Brauerei The Alchemist als erstes Beispiel für ein New England IPA, obwohl es den begehrten Heady Topper schon lange vor dem Begriff NEIPA gab. So wie die schwarze IPA die Natur des Erscheinungsbildes einer klassischen IPA missachtete, brach die New England IPA alle Regeln, wenn es um Bitterkeit ging. Während der BJCP die minimalen IBUs der amerikanischen IPA bei etwa 40 auflistet, kann die New England-Version auch nur bis zu 25 betragen. Diese Biere sind reich an Hopfenaromen, aber niedrig in was schon immer als IPA – Bitterkeit definiert wurde. Und die Menschen lieben sie. Im vergangenen Jahr, zum ersten Mal seit über anderthalb Jahrzehnten, war der amerikanische IPA-Stil nicht mehr der beliebteste Bierstil beim Great American Beer Festival, der von dem dunklen IPA überholt wurde. Und es ist hart, irgendwo auf der Welt eine Bierkultur zu finden, die sich nicht in diesen diffusen, fruchtigen, aber dennoch nicht so bitteren Bieren versucht.

Hoch im Hopfen

Wenn es also nicht die Geschichte, die Farbe oder die Bitterkeit ist, was genau lieben die Menschen dann am IPA? Könnte es vielleicht das vergleichsweise hohe ABV sein? Nicht, wenn die so genannten „Session-IPAs“ etwas sind, woran man sich halten kann. Auf ein niedrigeres ABV gebraut – oft um 3,5-4,5% ABV – weisen diese „all-day“ Versionen meist die Bitterkeit und den Hopfencharakter auf, nicht aber den Alkoholgehalt eines amerikanischen IPA. Sie sind noch nicht im BJCP angekommen und werden oft gestrichen, ja sogar von einigen Biertrinkern ausgelacht, die darauf hinweisen, dass ein Low-ABV IPA wirklich nur ein blasses Bier ist. Aber Session-IPAs neigen zumindest dazu, berauschende Hopfenaromen anzubieten als das durchschnittliche helle Bier. Tatsächlich ist das Einzige, was alle IPA-Varianten miteinander zu verbinden scheint, ihr „heavy handed hopping“, oft in den letzten Phasen des Bierbrauens oder während der Nachgärung.

Die Evolution – oder Mutation – des IPA setzt sich fort mit seiner neuesten Inkarnation, Brut. Das Brut IPA, Ende 2017 in San Francisco „geboren“, ist das genaue Gegenteil der NEIPA. Der Name bezieht sich auf die knochentrockenen Weine im Champagner-Stil, deren Geschmacksprofil kopiert wurde. So dick und saftig wie die NEIPA ist, so dünn und trocken ist auch das Brut IPA, dank der Zugabe des Enzyms Amyloglucosidae. Das Enzym zerlegt fermentierbaren Zucker in kleinere Ketten, was der Hefe eine längere „Mahlzeit“ ermöglicht und ein stark abgeschwächtes Bier hinterlässt. IBUs sind vergleichsweise niedrig, aber aufgrund des fehlenden Malzcharakters ist die wahrgenommene Bitterkeit vielleicht alles, was ein NEIPA-Liebhaber hasst.

Es ist noch nicht absehbar, ob das Brut IPA in New England an Popularität gewinnen oder ob es zusammen mit dem schwarzen IPA in die Craft-Bier-Geschichte eingehen wird, aber im Moment ist es das neue „it IPA“, das in Schankstuben und auf Festivals der Craft-Bier-Welt angepriesen wird. Und egal, ob Sie Ihr IPA rot oder braun, ein- oder zweifach trocken gehopft, bitter, trocken, sauer oder sogar leicht süß mögen, es gibt garantiert immer eine Brauerei, die genau das braut, was Sie suchen. Und wenn nicht, kommen Sie einfach in ein oder zwei Wochen wieder vorbei – jemand wird bis dahin eine andere Art von IPA erfunden haben.