Wenn Sie die Regale eines südafrikanischen Spirituosenladens durchsuchen, finden Sie amerikanische helle Biere und deutsches Pils, belgische Biere und mexikanische Lager. Sie werden Biere mit neuseeländischem Hopfen oder englischer Bierhefe entdecken und sich fragen, wo sich die südafrikanischen Stile verstecken.

Südafrika hat keine tiefsitzende Bierkultur. Sie wird seit langem von der mächtigen SAB dominiert und zwischen 1983 und 2008 gab es nur noch eine Handvoll hartnäckiger Mikrobrauer. Sie suchten nach vertrauten Stilen für ihre Inspiration und ehrten Biere aus standhaften Braukulturen wie Deutschland, Belgien und Großbritannien. Heute, mit rund 200 Brauereien und Marken, ist der Markt überfüllt und die Brauer erkennen, dass sie Wege finden müssen, um ihre Biere hervorzuheben. Es ist kein Geheimnis, dass Konsumenten von CraftBeer immer auf der Suche nach etwas Neuem sind und lokale Brauereien lernen, dass die Präsentation lokaler Zutaten eine Möglichkeit ist, ihre Marken frisch und relevant zu halten.

Hopfen und Fynbos

Ironischerweise ist einer der größten Bierbrauer mit südafrikanischen Zutaten der in Amerika geborene Nick Smith. Nach zehn Jahren Arbeit in der US-Craft Beer Industrie zog Nick in den Distrikt Cape Wineland und gründete Soul Barrel Brewing Co. Neben einem West Coast IPA und einem belgischen hellen Bier braut Nick Cape Cone, ein IPA, für das ausschließlich südafrikanischer Hopfen verwendet wird. „Als südafrikanische Brauer können wir zur globalen Braukunst beitragen, indem wir Biere kreieren, die unsere Kultur und Landwirtschaft ausdrücken“, sagt Nick. „Südafrika ist keine ideale Hopfenanbauregion, aber einige Sorten haben sich an unser Klima angepasst – so repräsentieren sie unser „Terroir“, was spannend ist. Was ich interessant finde, sind die tiefen Beeren-, Dunkelfrucht- und Passionsfruchtaromen und nicht die vorherrschenden Zitrusfrüchte der meisten amerikanischen Sorten. Zusätzlich haben einige Sorten ein weiches blumiges, edles Typprofil, das wir für den Einsatz im Braukessel oder Whirlpool, aber auch als trockene Hopfenzusätze interessant finden.“

Es gibt viele lokale Brauereien, die südafrikanischen Hopfen in ihren Bieren verwenden, aber Nick hat sein neues Zuhause angenommen und sich den einheimischen Pflanzenstoffen zugewandt, um seinen Bieren Charakter zu verleihen. Live Culture ist ein belgisches Farmhouse Ale, das in Eichenfässern fermentiert und mit lokal angebautem Fynbos angereichert wird, einer Art von Vegetation, die im West- und Ostkap endemisch ist. „Ein großer Teil des Geschmacks dieses Bieres sind die lokalen Fynbos“, sagt Nick. „Der größte Anteil daran ist eine Pflanze namens Pelargonium citronellum, die einen enormen Zitronen- und Zitrusfrüchtecharakter hat. „Die botanischen Ergänzungen ändern sich je nach Jahreszeit, und Nick verwendet auch verschiedene Arten von Salbei, die Zitrusfrucht Buchu, Lavendel und sogar lokale Weintrauben in seinem Bier. „Zusätzlich gibt es einen wild geernteten Hefestamm, den wir aus unserer Umwelt isoliert haben“, fügt er hinzu.

Das Westkap beherbergt eines der sechs Florenreiche der Welt und Nick ist nicht der Erste, der erkennt, dass die Bestandteile der botanischen Vielfalt der Region für eine interessante Bierkarte sorgen. Eines der ersten Fynbosbiere des Landes war Boisterous Buchu, ein englisches IPA der „Dog and Fig“-Brauerei bei Johannesburg. Das Bier wird mit Buchu angereichert, einer stark duftenden Pflanze, die in einem Bierrezept nur schwer zu perfektionieren ist. Buchu wird in der traditionellen Medizin und manchmal auch als Tee verwendet und hat in seiner Blattform ein minziges, fast eukalyptusartiges Aroma, wenn es aber in Maßen im Bier verwendet wird, verleiht es dem Gebräu eine Note von schwarzen Johannisbeeren. Von allen Fynbos-Pflanzen (es gibt etwa 9000) ist Buchu diejenige, mit der die Brauer am meisten Erfolg haben: Triggerfish, eine Brauerei aus dem Distrikt Cape Wineland, stellt ein Buchu-Blondbier her, während das Anvil Ale House nördlich von Johannesburg ein preisgekröntes Witbier namens Bookoo produziert, das mit Buchu und Honig angereichert ist.

Aber wenn es ein Bier gibt, das südafrikanische Zutaten mit einem südafrikanischen Bierstil verbindet, dann ist es Loxton Lager. Das 5%ige helle ABV-Lagerbier, das in Johannesburg gebraut wird, ist mit einer Mischung aus Buchu, Kankerbos – einer weiteren Fynbosart – und Kap-Honig angereichert. Knusprig, aber komplex mit einem ausgeprägten Aroma von schwarzen Johannisbeeren, wird das Bier seinem Slogan „Brewed for food“ gerecht.

Tradition bewahren

Das vielleicht berühmteste pflanzliche Zusatzpräparat für südafrikanische Biere ist Rooibos, eine endemische Pflanze, die zu Tee verarbeitet wird und aufgrund ihrer antioxidativen Eigenschaften auf der ganzen Welt begehrt ist. Im Jahr 2014 ging ein lokales Unternehmen sogar so weit, die Verwendung von Rooibos in Bier, Wein und Apfelwein zu patentieren, was andere jedoch nicht davon abgehalten hat, ihre eigenen Versionen herzustellen. Der Tee ist erdig mit einem Hauch von roten Beeren und es ist schwierig, dieses mit Bier zu kombinieren. Als Randy Mosher, amerikanischer Bierautor und Fan des Brauens mit ungewöhnlichen Zutaten, 2016 Südafrika besuchte, schlug er vor, dass der Tee am besten in einem Porter oder Stout funktionieren könnte, anstatt mit den leichteren Ales, mit denen die meisten Brauereien ihn mischen.

Nicht jeder hat die Kreativität, wenn es darum geht, ein typisch südafrikanisches Bier zu entwerfen; einige aber haben sich auf der Suche nach Zutaten den einheimischen Früchten zugewandt. Luca Tooley von der Zwakala Brauerei in Limpopo, unweit des Krüger Nationalparks, arbeitete mit der Kapstädter Brauerei Drifter an einem Weissbier mit Früchten aus dem symbolträchtigen Baobab-Baum. Luca folgte kürzlich mit einem blassen Bier, das die Früchte des Moringa-Baums beinhaltet. „Die Frucht wird normalerweise als Tee verwendet“, sagt Luca, „also geben wir Früche in den Whirlpool, um das beste Aroma herauszuholen. Es ist ein sehr pflanzlicher Geschmack, fast grasartig und ziemlich bitter.“

In Kapstadt verwendet Ukhamba Beerworx inzwischen vielleicht eine DER afrikanischen Zutaten überhaupt – Sorghum. Es ist nicht so auffällig wie Baobab-Früchte oder der scharfe Hauch von Buchu, aber Sorghum wird seit Jahrtausenden als Zutat in traditionellem afrikanischem Bier verwendet. Ukhambas Gründer Lethu Tshabangu ehrt seine Mutter, wenn er anlässlich des Getreidewechsels Sorghum für „Sour Beer“ einsetzt. Obwohl Lethu mit dem traditionellen Sorghumbier aufwuchs, das zu Hause produziert wurde, war es eine Begegnung mit einem bierliebenden australischen Touristen in Kapstadt, die ihn inspirierte, ein klares Bier aus Sorghum zu kreieren. „Wir unterhielten uns und er fragte, warum ich nichts von meinem Wissen über traditionelles afrikanisches Bier in meine Brauerei gebracht hatte“, sagt Lethu. „Ich entschied, dass ein Saisonbier am besten funktionieren würde. Die natürliche Hefe, die im Sorghum zu finden ist, verleiht eine Säure, die perfekt zu bestimmten Saisonhefen passt.“

Die südafrikanische Bierkultur hat sich in den letzten zehn Jahren weiterentwickelt, wobei Brauereien von Lager-ähnlichen Bieren zu klassischen Stilen und globalen Trends wie New England IPA, Barrel-Age-Sours und sogar Glitzerbier übergingen. Nun, da die Bierszene gereift ist, finden die Brauer ihren Platz und bald werden wir hoffentlich sehen, dass die südafrikanischen Brauereien, anstatt den neuesten Trends zu folgen, nur ein paar von diesen umsetzen werden.

Autor: Lucy Corne

Bildmaterial: Lucy Corne