AUTOR: LUCY CORNE

Es war der bisher größte Bierwettbewerb des Kontinents. Über 200 Biere aus 12 verschiedenen Ländern wurden für den African Beer Cup 2021 eingereicht. Afrika wird weitgehend als die letzte Grenze des Craft-Bieres angesehen, aber die Vielfalt und Qualität der Beiträge aus dem ganzen Kontinent beweist, dass die Bierkultur hier wächst, und zwar schnell.

Obwohl der Großteil der Einreichungen aus Südafrika kam, der Heimat der etabliertesten Craft-Bier-Szene des Kontinents, mangelte es nicht an Vielfalt aus anderen afrikanischen Nationen. Mit einem belgischen Tripel aus Kenia, deutschem Bier aus Namibia, einem englischen Bitter aus dem Norden Botswanas und amerikanischen IPAs aus dem ganzen Kontinent ist klar, dass die afrikanische Bierindustrie international beeinflusst ist. Das soll aber nicht heißen, dass afrikanische Brauer nicht innovativ sind. Die Einreichungen enthielten auch traditionelles afrikanisches Getreide und alternative Gärstoffe wie Sorghum, Maniok und Hirse sowie afrikanische Früchte und Gewürze wie Mango, Vanille aus Madagaskar und verschiedene Arten von Fynbos, einer Pflanzenfamilie, die in der Region um Kapstadt heimisch ist.

Afrika zelebrieren

In dem Bestreben, einzigartige Stile des Kontinents zu fördern, sponserte die Beer Association of South Africa den African Celebration Award, der die herausragende Verwendung afrikanischer Zutaten in einem Bier auszeichnen soll. Der erste Preis ging an die Bature Brewery, Nigerias erste Handwerksbrauerei, für ihr Black Gold Imperial Stout, das Sorghum und nigerianischen Kaffee enthält. „Wir haben uns verpflichtet, Nigerias erstaunliche Getreidesorten, Aromen und Gewürze in Bier von Weltklasse zu verwandeln“, sagte Bature’s Mitbegründer Kevin Conroy. „Der Gewinn des African Celebration Award sowie einer Goldmedaille zeigt, dass sich der ganze Aufwand gelohnt hat!“

Direktorin des Wettbewerbs Lucy Corne und Troye May von der BASA stellen den African Celebration Award vor.

Black Gold war einer von 16 Goldmedaillengewinnern bei der Veranstaltung, wobei auch Brauereien aus Lesotho, Namibia, Südafrika und Tansania Gold erhielten. Die 16 Biere traten in einer harten Best-of-Show-Runde gegeneinander an, um zu bestimmen, welches den Titel „Bestes Bier in Afrika“ mit nach Hause nehmen würde. Am Ende ging die Krone an die Afro Caribbean Brewing Company aus Kapstadt für ihr Space Llama double IPA. „Als relativ neuer Brauer in der Branche fühlt es sich großartig an, diesen prestigeträchtigen Preis gewonnen zu haben, und ich bin stolz auf uns als Team“, sagte Rochelle Dunlop, die Chefbrauerin von Afro Caribbean. 

Dunlop begann sich für Bier zu interessieren, als sie als Kellnerin im Banana Jam Café, dem Schwester-Restaurant von Afro Caribbean, arbeitete. Nachdem sie ihre freien Tage als Lehrling in der Brauerei verbracht hatte, begann sie schließlich, in Vollzeit Bier zu brauen und ist seitdem die Chefbrauerin der Mikrobrauerei. Neben der Goldmedaille für das Space Llama gewann Afro Caribbean auch Silbermedaillen für das Dissident Golden Ale und das Dragonberry Kaleidoscope, ein Sauerbier mit Drachenfrucht und Himbeere.

Das African Beer Cup team zelebriert das Ende eines erfolgreiches Wettkampfs (L-R Sandy Pollock, Lucy Corne, Anaia dos Santos).

Große und kleine Brauereien

Bei dem Wettbewerb ging es aber nicht nur um skurrile Namen von Craft-Bieren oder um Biere mit traditionellen Getreidesorten. Jede lizenzierte afrikanische Brauerei ist teilnahmeberechtigt, unabhängig von Besitzverhältnissen oder Größe, und die größte Brauerei der Welt, Anheuser-Busch InBev, holte insgesamt sieben Medaillen. Neben den Auszeichnungen für einige ihrer meistverkauften Lagerbiere gewann AB InBev auch Gold für Jacob’s Pale Ale, ein englisches Bitter, das in Newlands Spring, der Mikrobrauerei der Megabrauerei in Kapstadt, gebraut wird.

Viele Brauereien konnten nicht persönlich teilnehmen und wohnten dem Wettbewerb über Zoom und YouTube bei.

Die Rekordzahl der Einreichungen kam etwas überraschend, wenn man bedenkt, was für ein hartes Jahr das Bier hinter sich hat. Sporadische Alkoholverbote haben mehrere afrikanische Länder heimgesucht, während starke Einschränkungen beim Verkauf von Alkohol seit Beginn der Pandemie auf dem gesamten Kontinent üblich sind. Aber vielleicht trug dies dazu bei, dass die afrikanischen Brauer ihre Erfolge feiern wollten – und sie waren nicht allein. Eine Reihe von internationalen Unternehmen sehen offensichtlich auch vielversprechende Möglichkeiten in der afrikanischen Bierindustrie, denn die Auszeichnungen wurden von Weyermann, Micro Matic, Fermentis, Hopsteiner und natürlich BLEFA gesponsert.

Der Wettbewerb ist insofern einzigartig, als dass jedes eingereichte Bier zweimal bewertet wird, ein System, das darauf ausgelegt ist, Beurteilungsfehler auszuschließen. Die Juroren werden ermutigt, detailliertes Feedback zu geben, da viele Brauereien in Ländern ohne qualifizierte Bierjuroren arbeiten und teilnehmen, um eine Expertenanalyse ihrer Biere zu erhalten. Wenn der Wettbewerb wächst, ist es das Ziel, internationale Juroren zur Teilnahme einzuladen und ihr Fachwissen zu teilen. Und während die lokalen Juroren von dem Reichtum an globaler Erfahrung profitieren werden, werden die Gäste zweifelsohne großen Wert und Freude daran finden, die immer spannender werdenden Biere zu verkosten, die Afrika zu bieten hat. 

Anheuser-Busch InBev Handels-Brauer Russell Hunt bekommt Gold für das Lion Lager. ABI gewann sechs Medaillen, davon zwei Goldmedaillen.
Niall Cook von Richmond Hill Brewing Company in PE nahm drei Auszeichnungen mit nach Hause, inklusive einer Goldmedaille in der begehrten Kategorie IPA.
Chintu Patel und Byron Damonze von Craft Dee’s Brewing Co. flogen aus Tansania ein für die Awards.
Devil’s Peak Chef-Brauer JC Steyn erhielt eine Gold-Medaille für das Stoned Vol. 1 Fruit Sour.
Frontier Beer’s Brendan Hart bekam Gold für ihre Kollaboration mit der Hazeldean Brewing Company.
Franschhoek Beer Company’s Chris Greyling gewann Gold für das Small Batch Series Session IPA.
L-R Crafty Dee’s Brauer Byron Damonze, Gründer Chintu und Palak Patel mit BASA CEO Patricia Pillay.

Eine vollständige Liste der Gewinner finden Sie auf der Website des African Beer Cup.